Critique : « The Fourth Estate » est un aperçu compétent mais incomplet à l'intérieur des temps

Dean Baquet, rédacteur en chef du New York Times, dans

The Fourth Estate, qui relate 16 mois de la vie du New York Times, est raisonnablement compétent, mais il est aussi superficiel et inconscient un peu plus souvent qu'on ne le voudrait. Cela dit, comme c'est le cas avec la Dame grise, c'est une bonne chose que The Fourth Estate existe. Lorsque le film et la publication sont tous deux sur leur A-game, ils sont assez bons – et parfois captivants.

Le documentaire, qui fait ses débuts dimanche sur Showtime, a également beaucoup en commun avec les drames gonflés de Netflix, rembourrés et trop facilement distraits, en particulier dans les deux premiers de ses quatre versements. (La première dure 87 minutes et les autres segments durent environ une heure.) Il a la fâcheuse habitude de se précipiter vers une histoire intéressante, puis de s'éloigner trop rapidement. Une grande partie du documentaire, qui s'ouvre le jour de l'investiture de Donald J. Trump, se déroule comme une récapitulation consciencieuse d'une émission que nous avons regardée il n'y a pas si longtemps.

La réalisatrice Liz Garbus, une documentariste chevronnée qui a reçu une nomination aux Oscars pour son film de 2015 What Happened, Miss Simone ? - montre avec diligence ce que c'est que de travailler dans un lieu de travail sous pression qui n'a pas d'interrupteur d'arrêt. Ce faisant, elle humanise des noms comme Maggie Haberman et Michael Schmidt, familiers de Twitter et des histoires à succès. Il est étrange, cependant, que si peu de conflits soient exposés; cela survient comme un choc choquant lorsqu'un journaliste parle de la façon dont lui et certains de ses précieux collègues se sont parfois pris à la gorge.



Il est difficile de plonger aussi profondément dans une institution remplie de personnes qui semblent hyper conscientes de l'examen minutieux de leur lieu de travail, se méfiant de l'idée de devenir l'histoire elles-mêmes. Ajoutez un autre facteur de distanciation – un état d'esprit défensif qui considère souvent les critiques de la publication comme des exercices entrepris de mauvaise foi – et The Fourth Estate se présente parfois comme un portrait de différents types de maladresse.

Le dernier épisode, cependant, remplit ce qui faisait très probablement partie de l'énoncé de mission, du moins en ce qui concerne la direction du Times : être plus responsable et même transparent envers les partisans et les critiques du Times.

La meilleure télé de 2021

La télévision a offert cette année de l'ingéniosité, de l'humour, de la défiance et de l'espoir. Voici quelques-uns des faits saillants sélectionnés par les critiques télévisés du Times :

    • 'À l'intérieur': Ecrit et tourné dans une seule pièce, le spécial comédie de Bo Burnham, en streaming sur Netflix, braque les projecteurs sur la vie sur Internet en pleine pandémie .
    • « Dickinson » : le La série Apple TV + est l'histoire d'origine d'une super-héroïne littéraire qui est très sérieuse à propos de son sujet mais peu sérieuse à propos d'elle-même.
    • 'Succession': Dans le drame acharné de HBO sur une famille de milliardaires des médias, être riche n'est plus comme avant .
    • « Le chemin de fer clandestin » : L'adaptation captivante par Barry Jenkins du roman de Colson Whitehead est fabuliste mais extrêmement réelle.

À une époque où le harcèlement sexuel et d'autres abus de pouvoir sont devenus des histoires très médiatisées - en grande partie à cause des reportages du Times - il n'était pas surprenant que, vous savez, le Times soit dans le collimateur de quelqu'un, le chef du bureau de Washington , déclare Elisabeth Bumiller dans une interview. Elle fait référence à un compte rendu de novembre dans Vox d'inconduite par l'ancien journaliste de la Maison Blanche Glenn Thrush, qui a été suspendu pendant deux mois après une enquête du Times, puis réaffecté.

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Je tiens compte du fait que la situation impliquant M. Grive était atroce et gênante à plusieurs niveaux. Mais caractériser les révélations à son sujet comme un effort pour blesser l'institution, plutôt que comme une vérité difficile mais nécessaire partagée d'une manière douloureuse pour ceux qui ont participé à ce reportage, est malheureux.

Pourtant, il est surprenant et louable que la direction du Times ait permis aux équipes dirigées par Mme Garbus, qui dirige ou co-dirige chaque épisode, de suivre de si près la situation de Grive. C'est de loin le récit le plus substantiel du documentaire, qui suit également la vie professionnelle ininterrompue du personnel du bureau de Washington, le départ de nombreux collaborateurs de la Maison Blanche, la publication d'articles révolutionnaires du Times sur James Comey et Robert Mueller et divers rassemblements liés à Trump. , batailles et enquêtes.

À un moment donné, Dean Baquet, le rédacteur en chef du Times, a déclaré au bureau de Washington, via une conférence téléphonique, que M. Thrush serait réaffecté, à titre de punition. Une voix masculine non identifiée sur un haut-parleur pose une question simple : pourquoi Thrush n'a-t-il pas été renvoyé ? Je ne vais pas spoiler la suite, mais je noterai que les femmes de l'appel n'ont pas posé cette question. Étant donné que Mme Bumiller elle-même fait référence plus tard à des poches de mécontentement entourant cette résolution, il faut se demander si les femmes de cet appel étaient satisfaites de cette décision – ou craignaient-elles de ne pas pouvoir la remettre en question sans ébouriffer les plumes des pouvoirs ce soit?

Vraisemblablement, il existe des chaînes de texte, des groupes Slack et des fils de discussion sur ce sujet et bien d'autres qui affectent le Times, mais Mme Garbus n'avait pas accès à ces canaux. C'est le plus gros défaut de The Fourth Estate : il en laisse trop de côté. Mme Garbus accorde peu de temps d'écran au milieu de l'organisation du Times, ces rédacteurs qui aident les patrons à déterminer le ton, l'orientation et le cadrage de la couverture médiatique.

Dans des interviews trop révélatrices pour être vraiment éclairantes, quelques journalistes sont interrogés sur la couverture par le journal du serveur de messagerie d'Hillary Clinton et sur l'article du 31 octobre 2016 qui (selon l'endroit où vous vous situez) a minimisé un lien entre la Russie et le président Trump. Les réponses que Mme Garbus obtiendra alimenteront sans aucun doute davantage de conversations parmi les obsédés du temps.

Mais ne pas parler aux supérieurs des lacunes, des angles morts et des trébuchements est une opportunité manquée. Les choses qui aggravent vraiment les critiques du journal ont souvent à voir avec l'emphase, les omissions et le tonnage de certains types de couverture. Il n'y a presque pas d'examen de fond sur ces sujets, ce qui peut frustrer même les fans du Times, dont beaucoup (la société actuelle y compris) veulent simplement que ce soit encore mieux qu'il ne l'est déjà. Comme un journaliste qui est revenu avec seulement 60% d'une très bonne histoire, The Fourth Estate a en quelque sorte l'impression qu'il avait besoin de plus de travail sur les jambes pour vraiment briller.

Dès le début, M. Baquet note que la gauche et la droite ne veulent pas entendre ce que l'autre côté a à dire, et les deux côtés - une phrase provoquant la migraine qui apparaît en fait dans le générique d'ouverture du documentaire - recherchent endroits où nous échouons.

Le New York Times n'est pas en reste, bien sûr. Mais The Fourth Estate ressemble beaucoup au début d'un processus - un processus qui implique de lutter contre le désir du public de savoir comment ses nouvelles sont recueillies et façonnées, et de lutter profondément contre certaines des manières dont les modèles traditionnels de journalisme nous ont laissé tomber. . C'est un début inégal, parfois fascinant, et cela ne devrait en aucun cas être la fin.

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