Ramadan TV repousse doucement les frontières saoudiennes

RIYAD, Arabie saoudite — Des femmes conduisent en Arabie saoudite.

Pas dans la rue. Ce serait illégal. Mais dans un récent épisode de Hush Hush, une nouvelle comédie diffusée à la télévision d'État saoudienne, une berline lilas s'arrête et une femme sort du siège du conducteur. Un groupe d'hommes maladroits et lascifs (trois comparses en kaffiyeh à carreaux rouges) essaie de la récupérer en lui proposant de réparer la voiture. Sous un hijab noir et une abaya opaque, des reflets de mépris de la femme transparaissent. Qui a dit que ma voiture était en panne ? dit-elle froidement. J'attends mon ami. Une voiture Barbie rose assortie s'arrête et deux femmes s'éloignent, laissant les saoudiens dégonflés et en émoi.

C'est un fantasme, bien sûr, un ballon d'essai comique. Chut Chut a été créé pour le Ramadan, la saison des fêtes musulmanes qui s'est terminée ce week-end, et le sketch sanctionné par l'État plaide en faveur des conductrices d'une manière amusante qui réconforte les téléspectateurs modernes sans provoquer les téléspectateurs traditionnels. La femme n'est jamais montrée en train de conduire ; la caméra coupe avant qu'elle ne saisisse le volant. C'est le genre d'ellipse que la télévision américaine utilisait autrefois pour l'homosexualité ; vous ne l'avez pas vraiment vu mais vous saviez qu'il était là.



Même à la télévision d'État, une douce satire sociale sur la vie saoudienne est autorisée et également bienvenue pendant le Ramadan, une célébration religieuse d'un mois où les gens prient, jeûnent toute la journée et festoient ensuite toute la nuit. C'est une saison des fêtes qui sert également de mois de balayage : les cotes d'écoute de la télévision culminent parce que les gens restent à la maison et regardent avec leur famille, évitant ainsi que les émissions étrangères se concentrent sur la télévision arabe. Surtout en Arabie saoudite, qui a les taux de publicité les plus élevés du Moyen-Orient, le Ramadan provoque une avalanche de nouveaux drames, comédies, talk-shows et jeux télévisés. Parce que les gens jeûnent pendant la journée et sont obsédés par la nourriture, il y a aussi beaucoup d'émissions de cuisine, y compris Saudi Chefs, qui met en vedette deux jeunes anciens élèves excentriques de Top Chef Middle East.

Le Ramadan, c'est aussi quand les Saoudiens parlent, bloguent et tweetent sur ce qu'ils regardent, et c'est un éventail d'émissions plus large et plus épicé que ce que les étrangers pourraient imaginer.

Les tabous et une police religieuse vigilante contrôlent le comportement du public, mais ils n'entravent pas autant les habitudes de visionnage. Grâce aux antennes paraboliques et à Internet, les Saoudiens ont accès au monde vaste et dévergondé : des feuilletons turcs racés, des films d'action violents, des chanteuses pop marocaines sexy et des épisodes de Gossip Girl et CSI. Leur propre programmation teste la ligne de faille entre modernité et tradition ; dans un pays strictement contrôlé, la télévision est l'arène dans laquelle de petites rébellions peuvent être mises en scène et les tensions envenimées peuvent être réglées.

Aucune émission n'a suscité plus de débats - et de menaces - que Omar , un drame de 31 épisodes sur la vie du calife du VIIe siècle Omar ibn al-Khattab, l'un des compagnons du prophète Mahomet et père fondateur de l'empire islamique. Omar est le projet le plus ambitieux de la télévision saoudienne, une épopée coranique de 30 millions de dollars dans le style du classique de 1965 La plus grande histoire jamais racontée. Seulement dans ce cas, c'est la première fois que cette histoire souvent racontée est dramatisée pour la télévision.

Image Dans une scène de la série télévisée saoudienne Hush Hush, les femmes sont presque mais pas tout à fait présentées à l

En Arabie saoudite, comme dans une grande partie du monde islamique, représenter une image de Mahomet est considéré comme un péché, et jusqu'à présent, au moins, il était impensable de montrer le visage d'un sahabi, un confident originel.

Le grand mufti d'Arabie saoudite, qui est aveugle, a donné un sermon ordonnant aux adeptes de ne pas regarder Omar. D'autres s'y sont opposés encore plus violemment. Les producteurs ont pris au sérieux les menaces des fanatiques. La série a été réalisée conjointement par le réseau commercial panarabe appartenant à l'Arabie saoudite MBC et la télévision qatarie, moins pour partager les coûts que pour répandre le blâme. MBC a réuni un panel d'érudits coraniques respectés pour revoir le script et a ajouté une sécurité au niveau de l'aéroport à son siège de Dubaï. Omar est une figure si sacrée que sa voix dans la série est doublée par un acteur jordanien à la voix grave et à l'arabe raffiné, et l'acteur qui l'incarne a un contrat qui l'empêche de jouer d'autres rôles à l'écran pendant cinq ans - ceci pour empêcher le visage d'Omar d'apparaître de sitôt en tant que coureur de jupons ivre dans un feuilleton libanais.

La série propose des enseignements, des intrigues et des scènes de bataille somptueuses qui apportent des effets spéciaux dans le style de The Matrix aux combats à l'épée et aux charges de chameau. Mais surtout maintenant que le printemps arabe s'est prolongé en un été long et chaud d'insurrection, c'est le message subliminal qui résonne le plus. Les téléspectateurs plus jeunes et réformistes interprètent l'histoire d'Omar comme une parabole de leurs propres luttes – Omar apporte les paroles du prophète sur le monothéisme, la tolérance et la justice sociale aux tribus arriérées qui s'accrochent obstinément aux anciennes valeurs. Sur Twitter, les femmes disent que le désir de liberté des esclaves dans la série est comme celui des femmes d'aujourd'hui.

La meilleure télé de 2021

La télévision a offert cette année de l'ingéniosité, de l'humour, de la défiance et de l'espoir. Voici quelques-uns des faits saillants sélectionnés par les critiques télévisés du Times :

    • 'À l'intérieur': Écrit et tourné dans une seule pièce, le spécial comédie de Bo Burnham, en streaming sur Netflix, met en lumière la vie sur Internet en pleine pandémie.
    • « Dickinson » : le Série Apple TV+ est l'histoire d'origine d'une super-héroïne littéraire qui est très sérieux à propos de son sujet mais peu sérieux à propos de lui-même.
    • 'Succession': Dans le drame acharné de HBO sur une famille de milliardaires des médias, être riche n'est plus comme avant.
    • « Le chemin de fer clandestin » : L'adaptation captivante par Barry Jenkins du roman de Colson Whitehead est fabuliste mais gravement réel .

Internet a enhardi les mécontents en ligne des deux côtés, mais la télévision, en particulier pendant le Ramadan, est l'endroit où la société se mesure.

Le gouvernement, qui contrôle la télévision d'État et tient la télévision commerciale sous tension, fait la plupart des discours.

Le président de MBC a des liens avec la famille royale et plusieurs princes possèdent des sociétés de médias. D'une manière ou d'une autre, tous les grands diffuseurs de la région s'appuient sur le marché saoudien et se plient aux normes locales de modestie et de discours politique. Même sur YouTube, les Saoudiens qui vivent dans le système ne poussent pas trop fort. Les jeunes écrivains qui produisent un faux bulletin d'information sur une émission humoristique sur YouTube, On the Fly, vérifient à l'avance leur matériel sur les ministres avec leurs bureaux, et ils ne font pas de blagues sur la famille royale.

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Crédit...Fayez Nureldine/Agence France-Presse

Mais ils modifient un peu les figures religieuses. Ahmad Fathaldin, interprète et écrivain pour On the Fly, a fait le saut à la télévision cette saison, sur, entre autres, Al Resala, une chaîne religieuse du groupe Rotana, un conglomérat détenu en grande partie par le prince Alwaleed bin Talal. (La News Corporation de Rupert Murdoch en a également une part.)

Là, M. Fathaldin est l'hôte de The A Tweet, un talk-show en direct qui utilise Twitter pour interagir avec les téléspectateurs. (En Arabie saoudite, même les imams les plus traditionnels utilisent les médias sociaux.) M. Fathaldin l'a dit ainsi : j'essaie de faire dire des choses amusantes aux religieux.

Les Royals sont couverts encore plus obliquement.

Fat Cats of the Desert, un feuilleton nocturne criard sur une chaîne plus audacieuse du réseau Rotana, en est à sa quatrième saison et décrit les riches Saoudiens comme des sybarites décadents, buveurs et dépensiers. La série s'ouvre sur un avertissement selon lequel toute ressemblance avec de vraies personnes est une coïncidence, ce qui aide à convaincre de nombreux téléspectateurs que les gros chats du désert remplacent certains membres de la famille royale.

Même une famille très riche ne peut pas faire tuer quelqu'un en Allemagne, a expliqué Aisha al-Mohawis, 62 ans, une connaisseuse de la série. Alors qu'elle parlait dans son salon ici, sa petite-fille de 2 ans et demi était assise à ses côtés, captivée par Dora l'exploratrice sur son iPad.

Le changement, disent de nombreux Saoudiens, est inévitable parce que les forces du marché obligeront les pouvoirs en place à s'adapter à une énorme population de moins de 25 ans et à une classe moyenne croissante éduquée à l'étranger et imprégnée des valeurs occidentales. La télévision alimente l'agitation. Les représentants du gouvernement disent que même la chaîne d'État doit rivaliser avec les chaînes commerciales. Nous devons montrer la réalité de la vie, a déclaré un responsable du gouvernement saoudien. Sinon, les gens ne regarderont pas.

Les femmes vivent dans un tourbillon constant de contradictions, isolées derrière des abayas, dans des écoles non mixtes et même dans des communautés interdites aux hommes : Modon, l'Autorité saoudienne de la propriété industrielle, a annoncé ce mois-ci qu'elle développait un parc industriel entièrement féminin à Hofuf.

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Crédit...Réseau Rotana

Mais dans leurs salons, les femmes saoudiennes peuvent regarder des femmes détectives à talons hauts menotter des suspects masculins, des chirurgiens tomber amoureux des médecins des urgences, même des femmes célibataires qui rentrent chez elles en décapotables, des cheveux découverts soufflant dans la brise.

Certaines femmes de Riyad se disent habituées à la dissonance cognitive. Pourtant, de plus en plus, les émissions du Ramadan font écho à leur mécontentement – ​​et à leurs fantasmes. Une nouvelle série populaire sur Abu Dhabi TV s'appelle Man, le jouet d'une femme. Sex and the City, classé par PG, The Girls' Room a fait sensation en décrivant simplement des femmes célibataires saoudiennes coquines. (Seules les actrices non saoudiennes jouent les rôles clés.)

Et c'est pourquoi certains Saoudiens conservateurs ont veillé à ce que leurs téléspectateurs les plus traditionnels puissent choisir de ne presque rien voir : Al Majd est un réseau religieux privé si strict qu'il ne montre de femmes sur aucune de ses nombreuses chaînes. De nombreux téléviseurs sont livrés avec une puce qui peut être configurée pour bloquer tous les réseaux les moins pieux.

Pendant le ramadan, la plupart des programmeurs commerciaux du monde arabe évitent les intrigues secondaires et les costumes trop osés pour les heures de grande écoute en famille. Mais Al Majd profite des vacances pour pimenter les choses.

Chaque année, Al Majd parraine un jeu-questionnaire sur le Ramadan consacré à la sécurité routière. Les concurrents appellent Chaque jour une voiture , et s'ils répondent correctement aux questions de sécurité, ils peuvent gagner une nouvelle Kia. Les femmes peuvent concourir et elles peuvent même gagner le grand prix. Ils ne peuvent tout simplement pas le conduire.

Ils peuvent immatriculer les voitures sous leur propre nom, explique l'animateur de l'émission, Khalid Hazmi. Mais ils doivent se laisser conduire par leurs pères ou frères.

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Crédit...Réseau Al Madj

Parfois, l'opinion publique à l'étranger peut forcer des changements dans la politique saoudienne, notamment lors des Jeux olympiques de Londres cet été, lorsque le Comité international olympique a refusé d'autoriser des équipes ne comprenant pas d'athlètes féminines. L'Arabie saoudite, où les sports pour filles sont interdits dans les écoles publiques, s'est battue mais a ensuite cédé, envoyant à contrecœur deux femmes : une coureuse de 800 mètres qui portait une écharpe et un pantalon long et a terminé dernière, et une concurrente de judo qui a duré environ une minute en le premier tour de la compétition.

Les spectateurs de Londres leur ont fait des ovations. La télévision et les journaux saoudiens les ont presque ignorés ; lors de leurs grands jours, la chaîne d'État montrait principalement des hommes plus âgés vêtus de robes blanches et de coiffes sur un canapé, discutant du Ramadan.

L'Arabie saoudite peut sembler volontairement arriérée, mais c'était l'un des premiers pays du Moyen-Orient à avoir la télévision ; dans les années 50, le géant pétrolier Aramco a proposé I Love Lucy et Bonanza à ses employés. Le roi Fayçal, pressé de moderniser son royaume, a créé la télévision d'État saoudienne dans les années 1960, et cette mesure audacieuse aurait conduit à son assassinat en 1975. L'un de ses neveux était un fanatique qui a mené une attaque contre une chaîne de télévision. et a été tué dans la descente de police qui a suivi. Un autre neveu a ensuite tiré à bout portant sur le roi Fayçal, apparemment pour venger la mort de son frère.

Jusqu'à récemment, les programmes étrangers dominaient ; maintenant, les Saoudiens font leurs propres émissions. OSN, un réseau panarabe de télévision payante en partie détenue par des Saoudiens et basée à Dubaï, propose House and Two and a Half Men, ainsi que The Sultan's Harem, une série turque sur la vie et les nombreux amours du XVIe. siècle, l'empereur ottoman Sultan Suleiman. (C'est Les Tudors du Moyen-Orient.)

Comme d'autres chaînes payantes, cependant, OSN doit proposer une programmation originale suffisamment singulière pour inciter les clients à payer pour cela. Cette année, OSN a proposé une deuxième saison de ce qu'elle appelle la première comédie musicale saoudienne, Hindistani, une émission qui, en se voulant provocante, met en lumière les inhibitions persistantes de la société.

Un marchand d'épices saoudien se morfond à la maison alors que sa femme, vêtue d'une abaya noire, va rendre visite à sa tante. Il s'inquiète de l'infidélité, et dans son étal de marché, il s'endort. Instantanément, il se retrouve, à la manière de Walter Mitty, dans un monde fantastique de Bollywood où lui et sa femme, tous deux dans des tons vifs de rose vif, de jaune et de vert, dansent et chantent en discutant de leur jalousie et de leur amour - dans un arabe joyeux et décomplexé. . Hindistani, tourné en Inde, est beaucoup plus outré qu'il n'y paraît : la stricte tradition saoudienne interdit la danse et les couleurs vives en public ainsi que la musique moderne.

Khulud Abu-Homos, le responsable de la programmation chez OSN, a déclaré que l'acteur saoudien qui joue le rôle principal s'inquiétait lors des répétitions de la réaction de sa famille et de ses fans. Pour des raisons peut-être évidentes, les producteurs n'ont pas trouvé d'actrice saoudienne pour jouer l'héroïne. OSN a embauché une actrice irakienne à la place.

La télévision à la demande est l'un des symboles les plus évidents de la prospérité occidentale et de la facilité des consommateurs. Pendant le Ramadan, il est commercialisé auprès des Saoudiens comme un moyen de préserver la tradition.

Mme Abu-Homos a déclaré que la publicité de cette année mettait l'accent sur un avantage clé de la télévision à la demande. Les téléspectateurs n'ont pas à renoncer à leur vie, a-t-elle déclaré. Ils peuvent appuyer sur « pause » et se rendre à la mosquée.

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