Voici pourquoi Norm Macdonald était la royauté de la comédie. Ce n'est pas « S.N.L. »

Il est peut-être mieux connu pour son travail sur Saturday Night Live, mais il faut vraiment se souvenir de lui pendant des décennies de sets de club et de clips à ne pas manquer.

Norm Macdonald sur son stand-up spécial Netflix 2017, Hitler

Mon préféré Norm Macdonald blague - et croyez-moi, il y a une sérieuse concurrence - est celui qu'il a dit en tant qu'ancre de Weekend Update sur Saturday Night Live à la fin des années 1990. Des papiers devant lui, il rapporta avec enthousiasme : Yippie ! Jerry Rubin est décédé cette semaine. Regardant vers le bas, il s'est excusé pour son erreur et a réessayé: Cela devrait se lire: 'Yippie Jerry Rubin est décédé cette semaine.'

Idiot, sombre, impitoyablement concis, ce joyau est un modèle d'artisanat, et comme beaucoup de morceaux de Macdonald, il prouve comment le plus petit changement de ton, de langue ou, dans ce cas, le point d'exclamation peut changer radicalement le sens, fournissant le genre de secousse de surprise qui produit des rires de ventre.



Macdonald, décédé mardi d'un cancer , a maintenu une modestie étudiée sur son travail. Il a dit que son acte n'avait aucune substance, que ce n'était que des ragots et de la supercherie. Et il a affirmé sans apitoiement qu'on ne se souviendrait de lui que pour ses quelques années à Saturday Night Live, pas pour ses décennies de stand-up, qu'il appelait une entreprise minable, composée de gars minables comme moi qui traversent le pays , séjournent dans des hôtels miteux et racontent des blagues qu'ils ne trouvent plus drôles.

Il a décrit sa vie comme un sprint pour distancer les loups de l'inutilité. Ils m'ont attrapé et dévoré il y a des années, a-t-il écrit dans son quasi-mémoire de 2016, Basé sur une histoire vraie.

Qu'il ait cru cela pour lui-même n'a pas d'importance (Macdonald était un menteur très habile) et il y a du mérite à ses arguments sur le stand-up et ses crédits, mais la façon ornée dont il se bat fait allusion à une vérité plus profonde : Macdonald était non seulement l'une des bandes dessinées les plus drôles de sa génération, mais aussi un esthète sournois qui a élevé le stand-up, aidant à transformer son prestige culturel au cours des dernières décennies en un art digne de respect.

La meilleure télé de 2021

La télévision a offert cette année de l'ingéniosité, de l'humour, de la défiance et de l'espoir. Voici quelques-uns des faits saillants sélectionnés par les critiques télévisés du Times :

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    • « Dickinson » : le Série Apple TV+ est l'histoire d'origine d'une super-héroïne littéraire qui est très sérieux à propos de son sujet mais peu sérieux à propos de lui-même.
    • 'Succession': Dans le drame acharné de HBO sur une famille de milliardaires des médias, être riche n'est plus comme avant.
    • « Le chemin de fer clandestin » : L'adaptation captivante par Barry Jenkins du roman de Colson Whitehead est fabuliste mais gravement réel .

Son héritage n'est pas clair d'après son niveau de célébrité ou même sa liste d'émissions de télévision et d'émissions spéciales, bien qu'il ait quelques réalisations marquantes, y compris un premier passage en tant qu'écrivain sur Roseanne et l'une des meilleures promotions Netflix de la dernière décennie, Hitler's Dog, Gossip & Trickery. La grandeur de Macdonald n'est pas au rendez-vous sa page IMDb autant que dans le nombre de moments que vous devez voir, le genre dont vos amis vous parlent lors des fêtes et vous envoient ensuite le clip le lendemain.

Beaucoup d'entre eux provenaient de talk-shows, où il était un invité du Temple de la renommée. Il a dit à l'un des blagues les plus vénérées à juste titre dans l'histoire de fin de soirée dans l'émission Tonight de Conan O'Brien, un chef-d'œuvre absurde de suspense littéraire sur un papillon de nuit dans le bureau d'un podologue. Un autre moment sur le canapé de la même émission est devenu viral des décennies plus tard: il a interrompu une interview avec l'actrice Courtney Thorne-Smith pour insulter sauvagement Carrot Top, la star du film dont elle faisait la promotion, un acte de sabotage brutalement hilarant.

Macdonald avait d'autres talents. Quand il s'agit de parodies de rôtis, il se tenait seul, tournant intentionnellement des blagues horribles au rôti de Bob Saget dans un art de la performance désorientant qui reste l'un des morceaux les plus drôles d'anti-comédie que vous verrez jamais. Et sur Saturday Night Live, il a peut-être été à son meilleur sur le bureau Weekend Update (il a finalement été licencié après ses blagues sur OJ Simpson), mais il a également livré plusieurs impressions singulières, y compris une version de David Letterman qui était à la fois précise et lointaine. trop bizarre pour être réaliste.

Letterman s'est avéré être une figure clé de la carrière de Macdonald, un champion du travail de stand-up (l'animateur du talk-show a déclaré que personne n'était plus drôle) qui a réservé la bande dessinée la dernière semaine de son émission. Macdonald, rompant avec son style acerbe caractéristique, a terminé sur un hommage étonnamment émouvant, affichant un côté émotionnel qui ne se cachait généralement que sous la surface de sa comédie.

Dans un chronique de 2017 , j'ai soutenu que ce qui distinguait la comédie de Macdonald était sa sensibilité au langage, son style particulièrement poétique de langage simple. Il a fait des tournures de phrase élégantes et des fioritures folkloriques semblent conversationnelles et désinvoltes. Amoureux de Bob Dylan, Macdonald était aussi une éponge pour les influences, empruntant et réutilisant des figures de style ou des mots inhabituels pour créer des phrases amusantes.

Mais le décrire comme un simple maître de l'écriture de blagues manque sa rapidité, sa livraison impassible et, surtout, un niveau d'engagement unique. Il n'a pas abandonné les blagues et n'a jamais flatté. On le voit dans son rôti de Bob Saget : la conviction de passer malgré la confusion de la réponse. Il a plu à la foule sans plaire à la foule. Et personne n'avait une voix sarcastique plus agile et plus assurée, qu'il utilisait pour trouver de l'humour dans l'ambiguïté. Il y a quelques années, il y a eu un moment merveilleusement étrange dans le talk-show de David Spade lorsque Macdonald a dit à Jay Leno qu'il était peut-être le meilleur animateur de talk-show de tous les temps, et personne, y compris Leno, ne semblait être en mesure de dire s'il était sincère.

Il y a beaucoup de plaisir à avoir dans cet espace liminal entre sérieux et plaisanterie. L'un des exploits les plus impressionnants de Macdonald est d'écrire un mémoire entier qui reste là. C'est l'un des plus grands mémoires de comédiens, mais aussi un mélange ostensiblement frustrant de faits et de fiction, de cliché et d'originalité. C'est très drôle, parfois fastidieux, parfois sage. Le titre, Basé sur une histoire vraie, n'est pas qu'un gag. C'est enraciné dans sa foi que, comme il le dit, il n'y a aucun moyen de raconter une histoire vraie. Je veux dire un vrai vrai, à cause de la mémoire. Ce n'est juste pas bon.

Ce n'est pas parce que vous ne pouvez pas en dire un qui est vraiment vrai que l'art ne peut pas se rapprocher de la vérité. Dans un entretien avec le magazine new-yorkais , Macdonald a rechigné face à la tendance à l'art confessionnel, affirmant qu'il pensait que l'art était censé être une question de dissimulation. Cette était révélateur.

Le fait qu'il ait lutté contre le cancer pendant une décennie était quelque chose qu'il n'avait certainement pas annoncé dans son travail. Sa mort a été un choc pour beaucoup. Mais les indices étaient partout. La mort a été parmi ses sujets de prédilection ces dernières années. Dans un grand moment viral, il a livré l'un des premiers et des meilleurs ensembles de clubs de comédie sur le coronavirus. C'était à la Improvisation à Los Angeles en mars 2020 juste avant la fermeture des sites. C'est drôle que nous sachions tous maintenant comment nous allons mourir, a-t-il déclaré. C'est juste une question de quel ordre.

Au début de ses mémoires, il raconte une histoire de lecture sur sa page Wikipédia qu'il était mort. Puis il imagine si c'était vrai, riant jusqu'à ce qu'une pensée l'arrête de froid. Le mensonge absurde sur l'écran devant moi n'est pas si loin, a-t-il écrit. Cela ressemblait à un mélodrame amusant lorsque je l'ai lu pour la première fois, mais maintenant, il frappe différemment.

Macdonald a parlé un jour d'un oncle mourant du cancer, déformant la façon dont nous décrivons maintenant les personnes souffrant de cette maladie comme menant une bataille, car cela signifie que la dernière chose que vous faites avant de mourir est de perdre. Je ne suis pas médecin, mais je suis presque sûr que si vous mourez, le cancer meurt aussi en même temps, a déclaré Macdonald sur Comedy Central. Ce n'est pas une perte pour moi. C'est un match nul.

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