Les showrunners « Halt and Catch Fire » sur « Redéfinir l'histoire des perdants »

Mackenzie Davis, au centre, dans le rôle de Cameron Howe dans Halt and Catch Fire.

Halt and Catch Fire a eu la malchance de tomber dans une catégorie en pleine croissance : de superbes émissions de télévision que peu de gens regardent. Ou au moins regarder en direct. Les notes de la série ne se sont pas beaucoup améliorées après sa première saison, même lorsque la qualité de la série l'a fait.

Au lieu de faire de l'ingénierie inverse sur un autre Mad Men ou Breaking Bad pour AMC – ce que les premières critiques accusaient ses showrunners de faire – les créateurs Christopher Cantwell et Christopher C. Rogers (les Chris) ont abandonné certaines de leurs conceptions de ce qu'était Halt et ont trouvé leur propre voix. Les saisons suivantes se sont concentrées sur l'énergie dynamique des personnes essayant d'innover ensemble à l'aube du monde de la technologie moderne et sur la famille de fortune qui en résulterait.

Après quatre saisons, la série s'est terminée samedi soir. Avant cela, les showrunners nous ont téléphoné pour nous parler de la route vers la finale de la série. Ce sont des extraits édités de la conversation.



De toutes les idées que vous avez présentées au début, lesquelles ont survécu jusqu'à la fin ?

CHRISTOPHER CANTWELL Rien? [Rires] Je dirais, oui, les cinq personnages sont toujours là. À un niveau élevé, nous avons toujours voulu voir Cameron grandir dans la série. Je pense qu'au début, dans le pilote, quand nous voyons que Donna est ingénieur, nous voulions voir une sorte de montée en puissance pour elle. Je suppose que nous avons toujours su à un certain niveau que Joe deviendrait quelque chose de très différent de ce qu'il pensait qu'il voulait être. Lorsque vous présentez une émission, le réseau vous demande : Combien de saisons voyez-vous ici ? et c'est parti, Oh, au moins cinq ! Et il faut vraiment le dire avec beaucoup de confiance et de fanfaronnade. Vous présentez ce que cela pourrait être, ce qui n'est en fait qu'une preuve de concept, pour montrer au réseau que vous pouvez penser à long terme. Et ce qui s'est retrouvé à l'écran était en grande partie le produit de l'écoute de la série elle-même, de la découverte de nouvelles choses dans la pièce et de ne pas être si marié à la vision concrète que nous avions au tout début du processus.

CHRISTOPHER C. ROGERS Il y a l'histoire que vous vous apprêtez à raconter et l'histoire que vous finissez par raconter - l'histoire que vous regardez en arrière et voyez que vous avez racontée. Les trois premières saisons consistent à essayer de deviner l'avenir, et la quatrième saison consiste à vivre dans le futur qu'elles ont créé. Je pense que la montée de l'histoire de Mutiny nous a permis de trouver notre voix. Il y avait quelque chose à propos de ce truc néon, sarcastique et punk qui est arrivé entre Cameron et Donna que quand nous l'avons vu, nous le savions. Les femmes ont joué un rôle énorme dans l'essor de la technologie et en ont été exclues par la publicité. Nous avons essayé d'aider à corriger cela d'une manière ou d'une autre.

Pensiez-vous que les gens s'attendaient à ce que Halt soit Mad Men avec des ordinateurs ? Cela semblait être une comparaison qui vous était imposée.

CANTWELL Dieu te bénisse. [Rires] J'ai vraiment l'impression que nous nous sommes fait cajoler au début de la série par des comparaisons injustes. Je ne pense pas que ce soit la faute de l'air du temps culturel, car nous avons en fait créé derrière Mad Men, alors quand vous avez eu celui qui était l'étalon-or culturel suivi du nouveau venu sur le bloc, Hé ! Nous avons aussi un grand homme qui est beau ! il y a là des parallèles faciles à faire.

Chris et moi sommes arrivés à une époque où ces émissions d'anti-héros masculins étaient très bonnes, très célébrées. C'était une structure de narration qui méritait d'être étudiée. Je pense que les meilleurs spectacles ouvrent grand et les exploitent pour tout ce qu'ils valent. Mais nous sommes entrés avec une sorte de cheval de Troie. Nous cherchions à contester cette idée. Il nous a fallu un peu pour ouvrir Joe et découvrir qui il était. Et pour être honnête, nous faisions une partie de cela même si nous étions quelques épisodes dans la première saison. Je pense que nous avons trouvé un gars fascinant, difficile, duplicata et pourtant très humain qui est le sien et non une copie conforme.

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Crédit...Bob Mahoney/AMC

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Joe est peut-être le personnage qui a le plus changé.

ROGER Lee Pace venait nous voir entre les scènes et disait : est-ce que quelqu'un ne peut pas être gentil avec Joe ? Personne ne peut faire confiance à Joe ? Mais je pense que c'est quelque chose que nous avons compris assez tôt – personne n'allait faire confiance à Joe, et cela s'est également étendu au public. Nous aurions toujours le public en supposant qu'il préparait quelque chose. Je pense que lorsque vous avez établi cela, vous pouvez jouer contre. Que faudrait-il pour que les gens veuillent retourner dans les chambres, sans parler des affaires avec Joe ? Donc, même si je pense au début que c'était une sorte de responsabilité, j'avais l'impression que la série pouvait parler d'un homme qui ferait n'importe quoi pour conclure un accord. Vous obtenez vraiment une histoire sur un homme qui devient humain. Je ne pense pas que ce soit une coïncidence si cela se termine avec lui, enseignant les sciences humaines dans un lycée.

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C'était vraiment comme si, avec l'épisode d'appel téléphonique d'une journée cette saison, Cameron et Joe allaient se retrouver ensemble. Pourquoi les démêler ?

CANTWELL Cameron et Joe ont toujours été un défi pour nous. Lorsqu'ils se sont rencontrés, ils portaient tous les deux des masques qui masquaient beaucoup de bagages. Cameron est quelqu'un qui apprécie et aime être un paratonnerre ou un paratonnerre pour briller, et Joe est quelqu'un qui est toujours à la recherche de ce genre d'inspiration en lui-même. Il est doué pour le trouver. Elle est bonne à le produire. Mais en tant que personnes, ils étaient tellement endommagés. Alors cette saison avait l'impression qu'ils étaient finalement dans un endroit où ils pourraient vraiment essayer – d'une manière qui leur semblait saine pour la première fois – maintenant qu'ils semblent être un peu plus ancrés, plus humbles.

Je ne pense pas que nous ayons finalement connu le sort de cette relation avant la fin du processus, et l'astéroïde qui a vraiment frappé était la mort de Gordon. Cela a vraiment ébranlé les personnages au plus profond de leur être. Le désir de Joe d'avoir des enfants et la prise de conscience de Cameron qu'elle ne veut absolument pas en avoir sont une sorte de ligne de démarcation. Mais aussi, ce que nous avons essayé de dire dans cette série, et d'illustrer la vie des personnages, c'est que rien ne dure éternellement. Et je pense que donner du bon temps à Joe et Cameron, et que cela fonctionne pendant un certain temps, me semblait honnête et vrai. Cela semble être la façon dont la vie fonctionne beaucoup, surtout pour ces cinq-là.

Beaucoup de gens craignaient que vous ne le retourniez et que Cameron tombe accidentellement enceinte.

CANTWELL Oui! Nous en avons débattu. [Rires] C'est une chose vraiment difficile, et vous voyez de très bons spectacles faire ce choix. Ils ont un personnage féminin, ils ne savent pas quoi faire d'elle, et ils lui donnent juste un bébé. Voilà! C'est une complication.

ROGER Chris et moi avons parlé de, Et si Cameron tombait enceinte ? Et nous l'avons approché d'un endroit de, Comment Cameron aborderait-il quelque chose comme ça? Parce que c'est un personnage qui ne semble pas très intéressé à avoir des enfants. Et nous avons ramené cela dans la pièce, et nos écrivaines – Angelina Burnett, Lisa Albert – elles ont juste dit, non [juron]. Parce que nous avons eu cette réalisation à propos de Joe. …

CANTWELL Toute cette histoire de Joe qui veut des enfants. C'est quelque chose que nous avons totalement découvert dans la salle après l'épisode 2. Ce discours incroyable sur son père. Oh mon Dieu, peut-être que Joe pense qu'il pourrait être papa maintenant. Cela ne lui était jamais venu à l'esprit auparavant. Alors ça a dégringolé de ça. Comment cela se manifesterait-il dans une relation avec Cameron ? Nous ne pensions pas pouvoir aller jusqu'ici. Il s'agit d'aller jusqu'au bout de la logique, et je suis content qu'on ne se soit pas contenté de celui-là. Je dirai encore une chose qui n'a pas été incluse dans la série que Chris et moi avons imaginée. …

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ROGER Je sais exactement où tu veux en venir.

CANTWELL John Bosworth a une queue de cheval cette saison. Chris et moi avons perdu plusieurs heures à cause du fil de la queue de cheval. Nous avons impliqué Toby Huss, mais cela ne s'est tout simplement pas concrétisé.

ROGER Les cheveux dans la série sont une saga en soi.

Nous avons le même problème cette saison que nous avons eu dans la saison 1, lorsque l'ordinateur Macintosh a battu leur géant. Ici, Yahoo bat Comet en accédant à la barre de menu de Netscape. Chaque bataille technologique qu'ils auront sera un combat truqué, même s'ils en ont la meilleure idée.

ROGER Nous appelons cela redéfinir l'histoire des perdants. L'histoire semble graviter vers des récits centrés sur de grandes personnalités, alors quand vous parlez de ce monde, vous parlez de Steve Jobs, Bill Gates. Si vous parlez de recherche, vous parlez de Google. Mais c'est tellement plus complexe que ça. Ce sont des millions de personnes dans l'obscurité qui ont fait le gros du travail, seulement pour que quelqu'un intervienne et en obtienne le crédit.

S'il s'agissait simplement de savoir s'ils ont construit la machine ou non, ou s'ils ont fini par être l'entreprise qui a introduit en bourse, ce serait terminé. Dans une certaine mesure, le processus itératif de la technologie, la façon dont il s'accélère et atteint un certain type de conclusion, c'est ce que nous voulions faire dans les histoires de personnages. Nous voulions les représenter sur ce cycle, avec l'idée : Le prochain projet est celui qui va me guérir. Cette prochaine relation est celle qui va durer éternellement. Mais ce n'est pas vraiment comme ça que ça marche.

Cette saison, plus que toute autre – le Yahoo de tout cela, le fait que Comet ne soit pas devenu le champ de recherche de votre navigateur – a presque semblé hors de propos. Après avoir perdu Gordon, Joe et Cameron étaient en quelque sorte en train de se perdre, et nous voulions voir les enjeux redevenir personnels. Ils obtiennent de petites victoires à la place.

AOL vient d'annoncer qu'ils retiraient Instant Messenger, et cela ressemblait à un moment Halt and Catch Fire.

ROGER Non! Ah bon?

CANTWELL Ma femme et moi avons fait quelques-unes de nos premières rencontres sur AOL Instant Messenger, à toute heure. Nous parlions juste du fait que si nous n'avions que Snapchat, nous n'y serions probablement pas parvenus. [Rires] L'autre chose à propos d'AIM, je peux me connecter et il me connectera toujours au nom d'écran AOL de mon université. Je n'y suis pas allé depuis 15 ans, mais vous pouvez simplement remonter le temps et discuter avec Hulugirl16.

ROGER Aviez-vous un bon nom de messagerie instantanée ?

CANTWELL SouthernComfortNWC, bien sûr. C'est ce qu'un étudiant cool choisit quand il a 17 ans.

ROGER Pour une raison quelconque, le mien était GodVersusSpiderMan. Je ne sais pas pourquoi j'ai choisi ça, mais c'est ce que le mien était. J'ai toujours utilisé Cameron comme une chance de faire entrer mon moi de 13 ans dans la série, et j'ai écrit des lettres passionnées aux membres survivants et aux détenteurs des droits de Nirvana au cours de chacune des deux dernières saisons, les suppliant de laisser nous autorisent au moins une de leurs chansons. Je n'ai pas réussi. C'est mon seul regret concernant la série. Pas de Nirvana !

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