Avec «NOS4A2», Joe Hill enfonce enfin ses dents dans la télévision

La série d'horreur AMC est l'une des nombreuses adaptations que l'auteur d'horreur à succès (et fils de Stephen King) a en préparation, après plusieurs tentatives bloquées.

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Par une matinée de printemps ensoleillée dans un hôtel près de Central Park, l'écrivain Joe Hill s'est installé dans un fauteuil rembourré devant une cheminée de style XVIIIe siècle, a reçu du thé et des sandwichs - rectangulaires, sans croûtes - et a caressé sa barbe grisonnante. Il était là pour parler d'un vieil homme ignoble aux dents pourries qui se régale de l'âme des jeunes enfants.

Le contraste était celui qu'il semblait apprécier, avec une conscience de soi.



Le thé que je bois s'appelle Mystical Creatures, ce qui est un peu sur le nez pour les thèmes d'aujourd'hui, a-t-il déclaré. Mais nous ferons avec.

Ces thèmes, sans ordre particulier, comprenaient : le vampirisme ; féminisme; surnaturalisme; sadisme; son père, le romancier à succès Stephen King ; et son propre roman à succès NOS4A2, qui a été développé en une série télévisée qui fait ses débuts dimanche sur AMC. Une mise à jour du conte de vampire classique (le titre est une pièce de théâtre sur Nosferatu), la série suit une jeune héroïne surnaturellement douée d'une maison brisée de la Nouvelle-Angleterre et ses combats contre le méchant Charlie Manx, qui emporte des enfants dans une Rolls-Royce démoniaque dans un endroit terrifiant appelé Christmasland.

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Crédit...William Morrow et compagnie

NOS4A2 est à la fois la première des histoires de Hill à passer sur le petit écran et l'un des nombreux projets télévisés qu'il a maintenant en préparation, un renversement de fortune dramatique après de multiples tentatives bloquées. Les ratés comprenaient un redémarrage de la série d'horreur de George A. Romero Tales From the Darkside, qui n'a jamais dépassé le stade pilote après que Hill a écrit plusieurs scripts, et deux adaptations de Locke & Key, une bande dessinée que Hill a réalisée avec l'artiste Gabriel Rodríguez. Des pilotes séparés ont été produits pour chacun – d'abord pour Fox, puis pour Hulu – mais les deux ont été abandonnés.

Puis soudain, l'abondance : en plus de NOS4A2, Locke & Key a finalement été choisi pour une série Netflix, qui devrait faire ses débuts au début de l'année prochaine. Un film Netflix basé sur Dans les hautes herbes, une nouvelle que Hill a écrite avec son père, est attendu cet automne.

Et dans un développement qui boucle un cercle personnel pour Hill, le service de streaming Shudder est en post-production sur une adaptation de sa nouvelle de 2014 By the Silver Water of Lake Champlain pour sa série d'anthologie Creepshow, un redémarrage du film de 1982 écrit par King — qui mettait également en vedette Hill en tant que petit garçon.

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La télévision a offert cette année de l'ingéniosité, de l'humour, de la défiance et de l'espoir. Voici quelques-uns des faits saillants sélectionnés par les critiques télévisés du Times :

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J'ai l'impression d'avoir eu une vraie chance, a-t-il déclaré. Mais c'est une sorte de ruée vers l'or, non ?

Les réseaux et les services de streaming aspiraient maintenant des livres, des bandes dessinées et des histoires courtes, a-t-il soutenu, ce qui offrait de nouvelles opportunités aux écrivains qui travaillaient avec du suspense et des concepts élevés.

Nous verrons combien de temps cela durera, a-t-il ajouté. Probablement jusqu'à ce que l'apocalypse environnementale nous achève tous.

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Crédit...Zach Dilgard/AMC

NOS4A2 a parcouru un chemin relativement simple vers la télévision. Publié en 2013, le roman a été un best-seller immédiat ; en 2015, il avait trouvé son chemin vers AMC, qui a fait de l'horreur un élément central de sa programmation. The Walking Dead reste l'une des émissions de télévision les plus populaires, et un spin-off, Fear the Walking Dead, entame dimanche sa cinquième saison en tête de NOS4A2. Cet été, AMC présentera une deuxième saison de sa série d'anthologies bien accueillie The Terror, qui apporte une horreur surnaturelle aux décors historiques.

Les adaptations à l'écran d'histoires tentaculaires sont, bien sûr, une tradition dans la famille Hill. Des dizaines d'histoires de son père ont été adaptées, dont beaucoup en classiques, comme Carrie, The Dead Zone et The Shawshank Redemption. D'autres, comme Maximum Overdrive et The Lawnmower Man… n'étaient pas si classiques. (AMC développe également un scénario pilote basé sur Sleeping Beauties, un roman écrit par Stephen et Owen King, le frère de Hill.)

Hill a déclaré que son père avait donné de bons conseils sur les vicissitudes de l'adaptation de son travail, un processus sur lequel l'écrivain a souvent peu de contrôle une fois les droits vendus.

Il disait: 'Si quelqu'un prend un de mes romans et fait un film brillant, cela ne rend pas mon roman meilleur d'un mot', a déclaré Hill. L'important, lui dit King, était de travailler sur le prochain livre.

Aussi précieux que cela puisse être d'avoir pour père l'écrivain d'horreur vivant le plus célèbre au monde, Hill était déterminé à réussir selon ses propres mérites. À l'âge de 12 ans, je savais que je voulais vraiment gagner ma vie, a-t-il déclaré. Pourtant, il était profondément inquiet d'être pris au sérieux.

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Crédit...Philip Montgomery pour le New York Times

J'avais besoin de sentir que lorsque j'ai été publié, j'ai été publié pour les bonnes raisons, a-t-il déclaré. D'où le pseudonyme que Hill a adopté à l'université - un raccourcissement de son nom complet, Joseph Hillstrom King.

(Cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas de loyauté familiale : de l'adaptation vénérée de The Shining par Stanley Kubrick, que King détestait, a déclaré Hill, il a une performance emblématique de Jack Nicholson, ce qui permet d'ignorer à quel point le reste de l'image est moche .)

Après avoir tenté au début de se séparer encore plus – en écrivant ce qu'il appelait des histoires de type new-yorkais sur le divorce, les enfants difficiles et l'ennui d'âge moyen – il s'est vite rendu compte que les histoires n'avaient pas de vie intérieure. Une fois qu'il a adopté la narration étrange qu'il avait toujours aimée, le succès a rapidement suivi, y compris plusieurs romans à succès. (Son identité était officiellement sorti par variété en 2006.)

NOS4A2, le troisième roman de Hill, convenait parfaitement à la télévision, a déclaré David Madden, président de la programmation des réseaux de divertissement d'AMC. Madden pensait que ces dernières années avaient vu un intérêt croissant pour ce qu'il appelait l'horreur immersive, avec ses arcs plus longs et sa construction détaillée des personnages.

Je ne pense pas que vous auriez pu le compresser en une heure et 45 minutes et en faire une version de la justice, a déclaré Madden. (Le deuxième roman de Hill, Horns, a été adapté en film, sorti en 2014 avec des critiques médiocres.)

Pourtant, le monde de NOS4A2 nécessitait une certaine compression, même si les épisodes de 10 heures de la saison 1 ne couvrent qu'un tiers du roman. Le protagoniste Vic McQueen a 8 ans lorsque le roman commence ; dans la série, elle est une lycéenne avec un vélo tout terrain. Et une grande partie de l'histoire de Manx a été tirée du roman graphique dérivé de Hill, Wraith, du nom du modèle de la Rolls-Royce de Manx de 1938.

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Crédit...Zach Dilgard/AMC

Vous commencez vraiment à comprendre quelle horrible éducation Charlie a eu dans son enfance – à quel point il a été abandonné, négligé, maltraité, a déclaré Zachary Quinto, qui a endossé le rôle en partie parce qu'il était attiré par sa complexité morale. Cela m'a vraiment donné beaucoup de comprendre que, non, je ne pense pas qu'il soit un pur mal. Je pense juste que c'est quelqu'un qui s'est sérieusement égaré.

Jami O'Brien, showrunner et scénariste en chef de la série, a déclaré que Hill avait été très discrète avec l'adaptation, lui permettant de faire ce dont elle avait besoin pour amener l'histoire sur un support différent. Mais les deux ont échangé leurs idées.

Nous avons eu beaucoup de conversations sur le ton, sur la voix, a-t-elle déclaré. Je me souviens de la première conversation que j'ai eue avec lui, il m'a dit : « Il n'y a rien de plus effrayant qu'une canne en bonbon en juillet.

Ils ont convenu que la perspective féminine des jeunes protagonistes devrait guider la production : la salle des écrivains était délibérément composée principalement de femmes. Kari Skogland, qui a réalisé plusieurs épisodes de The Handmaid's Tale, a été embauché pour diriger les deux premiers pour NOS4A2, une tentative de donner le ton hors de la porte, a déclaré O'Brien.

La compression de l'histoire a également permis à O'Brien de limiter la représentation de Vic à une seule actrice. Ashleigh Cummings (Miss Fisher's Murder Mysteries), qui joue Vic, a déclaré qu'elle avait été attirée par le personnage en partie parce qu'elle s'appuyait sur des pouvoirs autres que ceux traditionnellement masculins appréciés dans la plupart des super-héroïnes. Il était important, a-t-elle dit, d'élargir la portée du terme « force » pour inclure des qualités qui ont généralement été attribuées à des femmes.

Elle a le courage et la bravoure que vous voyez chez les femmes super-héroïnes, mais son muscle le plus fort est en fait son cœur, a déclaré Cummings. Et ses super pouvoirs sont sa créativité, son intuition, son empathie, sa vulnérabilité.

Il semblait important pour Hill que sa marque d'horreur transmette cette profondeur de caractère, au-delà du sang et des tripes. (Bien que l'histoire en regorge également.) La télévision était idéale pour cela, a-t-il noté, car un téléspectateur pouvait vraiment tomber amoureux des personnages pendant plusieurs semaines et mois, et ainsi s'enraciner pour eux.

Je pense que certaines personnes pensent que l'horreur est liée au sadisme ; il s'agit de jeter des intestins à la caméra, a-t-il déclaré. Et certains l'est. Et j'aime certaines de ces choses. Mais je pense que l'horreur vraiment efficace concerne l'empathie.

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