« Reservation Dogs » utilise l'humour, pas la magie, pour évoquer la culture autochtone

Cette nouvelle comédie noire, créée par Sterlin Harjo et Taika Waititi, bouleverse les clichés habituels d'Hollywood sur les Amérindiens, notamment en faisant raconter l'histoire à des écrivains et acteurs autochtones.

De gauche à droite : D

Dans un moment dramatique du pilote de Reservation Dogs, une voiture aux vitres teintées roule sur les Dogs, une équipe de quatre petits voleurs adolescents vivant dans une réserve autochtone de l'Oklahoma. Au ralenti, les membres du gang rivaux à l'intérieur abaissent les vitres de la voiture, le visage couvert de cagoules, puis pointent leurs armes et ouvrent le feu… avec des billes de peinture.

Bear, le chef autoproclamé des Dogs (joué par D'Pharaoh Woon-A-Tai), tombe sous une pluie de coups de feu qui semble simultanément rendre hommage à Menace II Society, Platoon et Community. Alors qu'il est allongé inconscient, Bear a une vision : un guerrier autochtone sur un cheval apparaît à travers la brume et lui parle de bravoure.



J'étais à la bataille de Little Bighorn, proclame le guerrier. Mais ensuite, il devient penaud.

Eh bien, je n'ai tué personne, mais je me suis battu bravement, corrigea-t-il. Eh bien, en fait, je ne suis pas entré dans le combat lui-même, mais je suis venu sur cette colline, vraiment accidenté. Il a vu Custer. Il a chargé après lui.

Mais ensuite, mon foutu cheval a heurté un trou de sperme, a-t-il dit. s'est renversé et m'a écrasé.

Voilà pour romancer l'expérience amérindienne.

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Crédit...FX

Faisant ses débuts lundi sur FX sur Hulu, Reservation Dogs est un regard souvent graveleux et souvent sombre sur la vie dans une réserve amérindienne d'aujourd'hui alors que les Dogs se livrent à la petite criminalité, essaient de tenir les intimidateurs à distance et rêvent de s'échapper dans un monde plus large. Mais comme la scène du paintball aide à s'établir tôt, la série renonce aux clichés réducteurs habituels sur la vie des réserves - le spectacle n'est ni pitié ni mystique - au profit d'un réalisme nuancé et comique.

Remerciez la sensibilité de ses créateurs, Sterlin Harjo et Taika Waititi (Jojo Rabbit), qui ont tous deux des racines profondes dans leurs cultures autochtones respectives et un œil satirique vif pour les hypocrisies et les plaisirs du divertissement grand public. (Le titre, ainsi qu'une séquence dans le pilote, est une référence aux Reservoir Dogs de Quentin Tarantino.)

Nous nous moquons des attentes du public non autochtone tout en reconnaissant des aspects de cette partie de la culture autochtone, a déclaré Harjo, 41 ans, membre fondateur de la troupe de comédie amérindienne The 1491s. Nous taquinons le public en utilisant l'histoire du cinéma. Les Amérindiens grandissent grâce à la culture pop - c'est ainsi que nous apprenons ce que fait le reste du monde.

Waititi a ajouté: Nous sommes fatigués de nous voir errer dans les forêts en train de parler à des fantômes, de mettre nos mains sur les arbres et de parler au vent comme si nous avions toutes les réponses en raison de notre relation avec la nature. Et il y a toujours de la musique de flûte.

Je ne connais aucun fantôme et je ne parle pas aux arbres, a-t-il poursuivi. J'ai grandi en aimant les bandes dessinées et en m'intéressant aux filles comme les autres enfants.

La meilleure télé de 2021

La télévision a offert cette année de l'ingéniosité, de l'humour, de la défiance et de l'espoir. Voici quelques-uns des faits saillants sélectionnés par les critiques télévisés du Times :

    • 'À l'intérieur': Écrit et tourné dans une seule pièce, le spécial comédie de Bo Burnham, en streaming sur Netflix, met en lumière la vie sur Internet en pleine pandémie.
    • « Dickinson » : le Série Apple TV+ est l'histoire d'origine d'une super-héroïne littéraire qui est très sérieux à propos de son sujet mais peu sérieux à propos de lui-même.
    • 'Succession': Dans le drame acharné de HBO sur une famille de milliardaires des médias, être riche n'est plus comme avant.
    • « Le chemin de fer clandestin » : L'adaptation captivante par Barry Jenkins du roman de Colson Whitehead est fabuliste mais gravement réel .

Reservation Dogs est également une première en son genre : la première émission télévisée avec une salle d'écrivain entièrement autochtone et une liste de réalisateurs. Il rejoint la sitcom Peacock Rutherford Falls comme l'une des deux nouvelles séries cette année à avoir un créateur amérindien et à s'appuyer fortement sur des écrivains, réalisateurs, stars, compositeurs, artistes et concepteurs de production autochtones – tout un changement, a déclaré Harjo, du monde dans laquelle il a grandi. Ou encore celui de ses jeunes stars.

J'ai dit: 'Attends, est-ce que je lis bien?', A déclaré Paulina Alexis, 20 ans, qui joue l'ami sardonique de Bear, Willie Jack, à propos de sa surprise à la première lecture du script. « Une émission sur les indigènes, faite par des indigènes ? »

Assise dans un espace extérieur sur le toit d'un hôtel de Battery Park City en juin, elle, Woon-A-Tai et leurs co-stars Lane Factor et Devery Jacobs semblaient ravis de parler de l'émission à un journaliste. Woon-A-Tai, 19 ans, a déclaré : Quand j'ai vu cette quantité d'influence autochtone dans les coulisses, j'ai su que cela changerait la donne.

Harjo et Waititi viennent des deux côtés du monde - Harjo de Holdenville, Okla., (il vit maintenant à Tulsa) et Waititi de Nouvelle-Zélande - mais ils étaient amis pendant des années avant de créer Reservation Dogs, ayant été introduit par Bird Runningwater, le directeur du programme amérindien et autochtone du Sundance Institute.

Ils se sont liés en grandissant dans des ménages autochtones. Malgré les difficultés auxquelles ils ont été confrontés, Harjo a déclaré que leurs conversations sur le passé ne s'attardaient pas sur le négatif, mais portaient plutôt sur le partage d'histoires drôles et de reprises occasionnelles de rock classique. À un moment donné, nous avons fini par chanter « Under Pressure » ensemble, a-t-il déclaré. Je ne me souviens pas qui était Bowie ou Freddie, mais c'était un succès, évidemment.

Waititi est en partie maori et en partie juif, ce qui, selon Harjo, correspond bien au sens de l'humour amérindien – et pas seulement à la moitié autochtone.

L'humour indigène est très spécifique mais il est comparable à l'humour juif, a déclaré Harjo lors d'une interview séparée sur le toit. Il y a une autodérision et beaucoup de taquineries, et il y a un humour de potence qui se développe lorsque les gens sont opprimés.

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Crédit...Jeremy Dennis pour le New York Times

Waititi, qui est producteur exécutif de What We Do in the Shadows de FX (d'après le film qu'il a écrit et réalisé avec son compatriote néo-zélandais Jemaine Clement), avait un accord avec le réseau et il a suggéré à Harjo de lancer une série qui éléments combinés de leurs intérêts et antécédents communs.

Il y a beaucoup de discussions en ce moment sur la diversité et l'inclusion, mais les Amérindiens sont toujours en bas de la liste, donc avoir une émission faite par et mettant en vedette des Amérindiens est vital, a déclaré Waititi, 46 ans. Les autochtones se sentent invisibles, comme ils n'ont pas autant d'importance que les autres minorités. Si j'avais vu une émission comme celle-ci quand j'étais enfant, ça aurait fait toute la différence.

Les amis ont bu quelques tequilas chez Waititi un soir et ont réalisé qu'ils avaient des concepts similaires en tête. Nous avons proposé le spectacle ce soir-là, la colonne vertébrale de l'histoire, a déclaré Harjo.

Même avec l'influence de Waititi, Harjo a été surpris de la rapidité avec laquelle il s'est vendu. Il a dit que dans le passé, il avait fait tuer des projets parce que les cadres blancs ne pensaient pas qu'il pourrait trouver suffisamment de talents autochtones pour y arriver. Harjo savait mieux.

Nos communautés sont remplies de personnes talentueuses incroyables, a-t-il déclaré. Mais nous sommes les descendants de personnes qui ont survécu au génocide, aux déplacements forcés et aux déplacements, donc nous ne quittons pas la maison aussi facilement que les autres. Nous ne nous contentons pas d'aller à L.A. et de dire : 'Je vais être acteur'. Vous devez donc trouver ces personnes.

FX a fait de Harjo, qui avait réalisé des films indépendants et créé des vidéos de comédie avec les années 1491, le showrunner. Je ne savais même pas ce qu'était un showrunner, dit-il en riant. Heureusement, il avait quelqu'un qu'il pouvait appeler : Sierra Teller Ornelas , qui supervise Rutherford Falls. Cette série, qu'elle a créée avec Michael Schur (The Good Place, Parks and Recreation) et Ed Helms (The Office), a fait de sa télévision le tout premier showrunner amérindien.

J'appelais Sierra et lui demandais : « Quand dois-je avoir une réunion ? » a-t-il dit.

Rutherford Falls a un ton généralement ensoleillé et doux, digne d'un spectacle co-créé par Schur – sa salle d'écrivains est à 50 pour cent autochtone et se concentre sur une amitié profonde, quoique compliquée, entre le personnage de Helms et une femme amérindienne jouée par Jana Schmieding.

Les chiens de réservation ont plus d'avantage. Avec sa salle d'écrivains entièrement autochtone écrivant de l'intérieur, Harjo se sentait suffisamment en confiance, par exemple, pour ne pas s'arrêter et expliquer toutes les nuances culturelles et les blagues internes au public blanc.

Nous n'allons pas vous tenir la main à travers cela, a-t-il déclaré.

Au cours des premières séances, a déclaré Harjo, il est retourné deux fois dans la salle des écrivains et a dit à tout le monde : « Très bien, nous allons tout faire sauter et le refaire. » Il était vital, a-t-il dit, que ils trouvent le juste équilibre entre humour et naturalisme pour vraiment éclairer la vérité de la vie autochtone en Amérique.

Harjo était déterminé à aider à remplacer les décennies de westerns décrivant les peuples autochtones comme les zombies de l'Amérique – sans visage et sans âme, les choses entravant l'expansion vers l'ouest qui devaient être tuées – ce qui, selon lui, nuisait à la fois au sens de soi des Amérindiens. et à la façon dont les Américains blancs les percevaient.

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Crédit...FX

Les acteurs et les créateurs des deux séries ont déclaré que transformer des émissions comme la leur en une nouvelle norme était un objectif primordial. Cela signifiait créer des opportunités non seulement pour les acteurs et écrivains autochtones, mais aussi pour les compositeurs, les artistes et les concepteurs de production. La construction de tels réseaux, a déclaré Harjo, conduirait à davantage de projets dirigés par les autochtones.

Michael Greyeyes, 54 ans, un vétéran du cinéma qui incarne un propriétaire de casino avisé et ambitieux à Rutherford Falls, a déclaré que même si les émissions pouvaient aider à changer les perceptions du public blanc, ce qui lui importait le plus était leur impact sur les communautés autochtones.

C'est bouleversant en termes de paysage de représentation, a déclaré Greyeyes. Elle nous affirme autant qu'elle réfute notre invisibilité aux publics non autochtones.

Greyeyes lui-même a brièvement quitté Hollywood il y a environ 13 ans parce que les représentations des peuples autochtones dans les scripts qu'il lisait étaient écrasantes.

S'arrêter était une forme de protection pour mon bien-être, a-t-il déclaré.

Même si les pires stéréotypes sanguinaires des vieux westerns hollywoodiens ont largement reculé, les Amérindiens étaient encore rarement décrits comme pleinement humains avant que les écrivains et réalisateurs autochtones et autres membres du personnel créatif ne deviennent capables de créer leurs propres films et émissions, a déclaré Schmieding, 39 ans, qui en plus de jouer dans Rutherford, il a fait une apparition dans Reservation Dogs.

Lorsque des autochtones jouent dans des histoires écrites par des non-autochtones, nous sommes souvent transformés en personnages magiques ou finissent par être des accessoires pour aider une personne blanche, a déclaré Schmieding. Nous n'avions pas de vies bien remplies et de mondes internes.

Jacobs, qui joue Elora, un autre membre des Dogs (Facteur, 16 ans, joue le plus jeune membre, Cheese), a déclaré que même au cours des cinq dernières années, qui ont vu des rôles plus nombreux et meilleurs pour les acteurs autochtones, les rôles semblaient parfois obligatoires.

Cela ressemblait à une mode et me donnait l'impression d'être embauché par la diversité d'une manière qui me faisait me sentir diminuée, a-t-elle déclaré, ajoutant que l'industrie devrait se sentir gênée que 2021 soit une année pour les premières pour la représentation autochtone.

Représentation ne signifie pas béatification - les deux émissions se délectent d'avoir suffisamment de personnages autochtones que certains peuvent être méchants ou stupides, certains peuvent célébrer leur culture tandis que d'autres sont plus soucieux de s'en sortir, de s'en sortir ou de s'en sortir. Mais la simple idée que ce soit toujours un sujet de discussion déconcerte Harjo.

N'est-ce pas fou que nous soyons en 2021 et que nous disons encore à quel point c'est formidable que ces personnes soient réelles et aient des caractéristiques humaines ? demanda Harjo. Il ne devrait pas être radical que des Autochtones fassent des choses normales.

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