Comment la star de la « succession » Nicholas Braun élève son cousin Greg

Dans la comédie dramatique acharnée de HBO, qui revient le 17 octobre, Braun et son alter ego désespérément mal préparés sont en plein essor.

Le personnage de Nicholas Braun dans Succession est un favori des fans. Il y a un essai avec Greg qui est vraiment attachant et amusant pour moi à jouer, a-t-il déclaré.Crédit...Clément Pascal pour le New York Times

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Le grand homme était venu à Little Island.

Un vendredi matin du mois dernier, Nicholas Braun a traversé un pont au-dessus de la rivière Hudson avec ses six pieds et sept pouces pour se rendre dans ce parc flottant artificiel qui le fascine depuis son ouverture au printemps. Ou comme il l'a dit, j'ai souvent vu cet endroit depuis l'autoroute, mais je ne me sens jamais le moment d'y aller.

Il parcourait ses paysages et parcourait sa topographie. Il a passé quelques instants à admirer les rotations hypnotiques d'un disque géant en rotation (Oh, ça m'a donné le vertige en cinq secondes, a-t-il dit) et un peu moins de temps à écouter un groupe légèrement répétitif jouer dans un amphithéâtre (Ils pourraient utiliser quelques paroles de plus ). Il a exploré avec impatience un tunnel caverneux qui s'est avéré mener aux toilettes.

Dans l'ensemble, il est reparti avec une nouvelle perspective sur la valeur de l'espace public. On dirait qu'il devrait y avoir un parcours de mini-golf ici, n'est-ce pas ? il a dit.

Lorsque vous êtes en compagnie de Braun, presque tout ce qu'il dit, dans son discours sans hâte et naturellement anodin, peut sembler drôle. On peut avoir l'impression qu'il a juste une propension surnaturelle à se mettre dans des situations comiques maladroites.

Ces réactions pourraient aussi être le résultat d'une tendance automatique à associer cet acteur de 33 ans à son rôle marquant. en tant que cousin Greg sur la succession de HBO, qui aurait pu devenir un malheureux personnage de deuxième niveau si Braun ne l'avait pas aidé à l'élever au rang de bouffon de premier rang dans cette comédie dramatique à couper le souffle. En seulement deux saisons, Braun a glissé de manière transparente et inconsciente dans les rythmes gaffants du poisson hors de l'eau de Greg, qu'il soit excuser la mauvaise prononciation de son propre nom ou balbutiant son chemin à travers une audience du Sénat américain .

Mais le vrai Braun n'est en aucun cas le cousin Greg. C'est un gars avec des problèmes réguliers et des ambitions plausibles, qui est vexé par des tuyaux qui fuient dans son appartement, espère une relation amoureuse à long terme et s'estime chanceux, après plus de 20 ans en tant qu'acteur de travail, de se retrouver avec un populaire partie sur une émission à succès.

Il est également sympathique aux défauts très divertissants de Greg et optimiste quant au fait que le personnage pourrait un jour transcender ses limites – peut-être à un moment donné au cours de la troisième saison à venir de Succession, qui commence dimanche prochain.

Image Avec Jeremy Strong dans la succession. Cousin Greg a été conçu comme un personnage qui partagerait la désorientation du public dans le monde des Roy.

Crédit...David M. Russell/HBO

Je pense qu'il y a un intellect sous tout ça, mais il est enterré par toutes les autres choses – avoir peur de parler dans une pièce pleine de personnes importantes, a déclaré Braun. Mais quand il en a l'occasion, je pense qu'il a une bonne idée à mettre en avant.

S'il y a un moment où Braun se synchronise complètement avec Greg, c'est en racontant l'histoire de quelqu'un qui se retrouve soudainement et étonnamment exactement là où il a toujours voulu être, et est déterminé à tirer le meilleur parti de l'opportunité.

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Il y a un essai avec Greg qui est vraiment attachant et amusant pour moi à jouer, a déclaré Braun. Un essai et généralement un échec - mais parfois pas, et cela continue de fonctionner, lentement, pour lui.

Braun avait récemment terminé le tournage du nouveau Succession en Toscane, puis a passé les jours suivants à parcourir l'Europe avec quelques connaissances. (Comme l'a expliqué Braun, ces deux gars étaient en voyage et j'étais comme, puis-je vous rejoindre dans votre petite Yaris ?)

Il se détendit dans un vieil hôtel de Gênes et joua à Monte-Carlo, où des barrières en plastique le séparaient des autres fêtards, à sa légère déception. Je trouve que le blackjack est meilleur lorsque vous vous parlez et que vous vous dépréciez de perdre de l'argent ensemble, a déclaré Braun.

Un certain nombre de hasards ont joué un rôle essentiel dans sa carrière. Braun a grandi à New York et dans le Connecticut, et il avait cinq ans lorsque ses parents ont divorcé. Après que son père ait commencé à suivre des cours de théâtre qui lui avaient été offerts en cadeau, il a encouragé le jeune Nicholas réticent à le suivre dans le métier.

Je le voyais un week-end sur deux, il me mettait sur une chaise et nous faisions ces Exercices de répétition de Meisner ensemble, a déclaré Braun. Ils étaient tellement frustrants. Je les ai détestés. Un père et son fils dans une bataille à répétition – c'est en fait fou de penser à ça.

Les deux ont été jetés ensemble dans un court métrage, puis Braun a commencé à obtenir des rôles de premier plan à la télévision et au cinéma. aux côtés d'acteurs comme John Larroquette et James Coburn . À l'adolescence, il débarquait des films comme la comédie de super-héros Disney Sky High, et bien qu'il se soit inscrit à l'Occidental College avec l'intention de se spécialiser en mathématiques, il a abandonné après deux ans, décidant que son avenir était dans la performance.

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Crédit...Clément Pascal pour le New York Times

Barack Obama n'y a passé que deux ans, a déclaré Braun avec un sourire. A travaillé pour lui.

Lorsqu'une copie du script pilote de Succession lui est parvenue il y a quelques années, Braun s'est retrouvé légèrement déconcerté par une partie de la répartie intense lancée par Logan Roy, le magnat des médias fictif joué par Brian Cox, et ses scions querelleurs.

Il y a toutes ces choses à propos de « booster l'offre » dont je ne comprenais pas comment cela s'intégrait, se souvient Braun. Est-ce une émission commerciale ? Mais quand il a lu l'une de ses premières scènes dans le rôle de Gregory Hirsch, sous-qualifié et interloqué, qui le faisait porter un costume de chien dans un parc à thème et vomir à travers ses trous pour les yeux, a déclaré Braun, j'ai compris ma part.

Le personnage était le gars dans la pièce qui ne comprend pas, qui veut pour l'obtenir, et veut être là, dit-il. C'était assez facile d'entrer dans les schémas de pensée de Greg, vous savez.

Lorsque Braun est arrivé pour auditionner avec le créateur de Succession Jesse Armstrong et Adam McKay, un producteur exécutif qui a réalisé l'épisode pilote, il s'est immédiatement démarqué.

Sa taille est tout de suite désarmante, a déclaré McKay, le scénariste et réalisateur oscarisé. Je mesure six pieds cinq pouces, donc généralement, lorsque je rencontre des gens plus grands que moi, ce sont des athlètes. Rencontrer quelqu'un qui mesurait six pieds sept pouces et qui avait ce genre de névrose comique était vraiment inhabituel.

Après que Braun ait lu des pages de script et ait riffé quelques interactions improvisées, l'équipe de Succession était convaincue qu'elle avait son Greg.

Armstrong a déclaré que le personnage était conçu comme quelqu'un qui partagerait la désorientation du public dans le monde des Roys – un membre de la famille qui ne s'y intégrait néanmoins pas facilement – ​​mais que dans la représentation de Braun, il est devenu quelque chose de plus.

Il y a une impulsion égoïste que vous avez en tant qu'écrivain, qui est que vous allez me sauver, a déclaré Armstrong. Et Nick fait ça. Tu vas prendre des trucs qui vont rester là, inertes, et tu vas les rendre drôles. De temps en temps, vous pensez, oh, il va manger ça - je veux lui servir ça sur un plateau d'argent parce qu'il va adorer ça.

Braun s'est régalé de scènes comme le témoignage inarticulé de Greg au Sénat, pour lequel l'acteur s'est vu remettre plusieurs pages de dialogue la veille du tournage. Jesse était comme, au lieu de revenir dans quelques semaines, seriez-vous prêt à faire ça demain ? Braun a rappelé. J'étais comme, mettez-moi dedans – si j'obtiens même 80% de cette scène, ça marchera.

La succession a également capitalisé sur le lien improbable entre Greg et son mentor-slash-tormentor Tom Wambsgans , joué par Matthew Macfadyen.

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Crédit...Peter Kramer/HBO

Macfadyen a expliqué que Tom, qui est marié à la fille de Logan Roy, Shiv (Sarah Snook), a encore moins de prétention à la légitimité que Greg, qui est au moins lié à la famille par le sang. Par conséquent, a déclaré Macfadyen, Tom est l'une des rares personnes à trouver Greg très menaçant.

Il n'y a pas de secret évident à son alchimie avec Braun, a déclaré Macfadyen. Parfois, nous réfléchissons beaucoup, parlons et avons des idées, a-t-il déclaré. Et parfois, il sortira simplement sur Take 1 et c'est celui qu'ils utilisent.

Braun a déclaré que bien sûr, une partie de son vrai moi est présente dans Greg, mais peut-être pas autant que les téléspectateurs pourraient le penser. Je choisis un tas de traits qui font que j'essaie trop fort ou que je me sens mal à l'aise dans une pièce, ou que je veux parler mais je n'obtiens pas tout à fait la permission, alors cela sort d'une manière étrange, a-t-il déclaré.

Peut-être que je suis attiré par les rôles qui semblent thérapeutiques, a-t-il poursuivi. Je peux regarder ces parties de moi-même et demander, pourquoi je fais ça ? Comment puis-je amplifier cela de manière amusante ?

Se référant à une scène où Greg se prépare à un acte potentiel d'espionnage commercial , a déclaré Braun d'un ton enjoué, je n'ai pas été dans une salle de bain en train de parler dans un enregistreur, de le vérifier parce que je vais m'en prendre à quelqu'un. je n'ont pas fait cela, mais je me voyais le faire dans la bonne situation.

Bien qu'il semble y avoir un plafond très raisonnable sur jusqu'où Greg peut aller sur Succession, Armstrong n'a pas entièrement exclu la possibilité que le personnage puisse un jour se retrouver dans le siège de Logan Roy.

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Crédit...Clément Pascal pour le New York Times

Je ne voudrais pas détruire le plaisir de considérer tous les candidats, a-t-il déclaré. Greg a un long chemin à parcourir. Il obtient souvent ce qu'il veut, à travers un mélange de ruse et de naïveté. Je laisse à d'autres le soin de juger s'il est un vrai candidat à la succession ou non.

En attendant, Braun s'acclimate toujours à l'étrange statut de célébrité que son personnage lui a accordé. Il ne peut pas complètement éviter le fan suivant que Greg a cultivé, mais il essaie de ne pas laisser l'adulation et les mèmes infiltrer sa performance.

Vous ne voulez pas penser, est-ce un moment mémorable ? il a dit.

Il s'est dégourdi les jambes dans d'autres projets, comme le comique comique Zola, qui le présente comme le petit ami désespérément dévoué d'une strip-teaseuse impulsive jouée par Riley Keough, et il s'est laissé pousser la barbe pour jouer le prétendant plus âgé dans une prochaine adaptation cinématographique de La nouvelle de Kristen Roupenian, Cat Person. (Je ne savais même pas que je pouvais, a-t-il dit à propos de sa nouvelle pilosité faciale. Je me suis dit : 'Je peux le faire.')

Braun a déclaré qu'il travaillait également sur sa propre écriture, y compris un projet assez personnel qu'il a décrit comme un traumatisme relationnel. S'il semble fasciné par la romance et courtiser un autre humain, il dit que c'est parce que je n'ai jamais vraiment été dans une relation à long terme.

J'y aspire et pourtant j'en suis incapable, dit-il. Je vais vers elle et puis je heurte un mur où je suis comme, je ne peux pas aller plus loin. Je dois sortir.

Avant que vous ne commenciez à vous sentir trop mal pour la grande star célibataire d'une série télévisée populaire, Braun a déclaré, avec plus d'entrain, je pense que cela arrivera au bon moment avec la bonne personne. Jusque-là, c'est amusant de rencontrer des gens et de voir ce qui fonctionne.

En regardant sa propre histoire familiale, Braun a déclaré qu'il était trop tôt pour lui de jeter l'éponge. Mon père m'a eu à 48 ans, a-t-il dit. Il a ajouté qu'ils sont parvenus à une meilleure compréhension l'un de l'autre lorsqu'ils ont enfin pu avoir une conversation adulte ensemble. Ce n'était que l'année dernière, il y a à peine huit mois, a-t-il déclaré.

Réagissant peut-être à l'expression interrogative sur le visage de son intervieweur, Braun a rapidement modifié sa réponse. Non, non, non, non, je plaisante, dit-il.

La vie avait une fois de plus démontré que, dans les bonnes circonstances et avec la bonne inflexion, il pouvait amener n'importe qui à adhérer à tout ce qu'il disait. Je suis dans une bonne zone pince-sans-rire, a-t-il déclaré.

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