Dans 'Black Mirror', une science-fiction proche de chez soi

Annabel Jones et Charlie Brooker, les producteurs exécutifs de Black Mirror.

Lorsque la série télévisée britannique Black Mirror a fait ses débuts en 2011, elle a attiré les téléspectateurs avec ses vibrations techno Twilight Zone. Voici une série d'anthologies sombres et ultramodernes qui exploitaient toutes nos angoisses technologiques et les transformaient en paraboles tordues sur la relation entre l'homme et la machine. Mais au cours des deux dernières saisons – et de sa seconde vie très populaire sur Netflix – l'attrait culte de la série s'est avéré plus profond que son gadget numérique. Ses histoires sont ancrées près de chez nous, dans un futur très proche. Le résultat est un drame humain (et parfois une satire) qui semble considérablement plus viscéral, immédiat et humain que votre vieux cauchemar dystopique.

Le vendredi 21 octobre Miroir noir revient après près de deux ans avec six nouveaux scénarios de science-fiction. Pour sa troisième saison, l'émission a quitté le réseau britannique Channel 4 et est allée directement sur la plate-forme mondiale de streaming de Netflix, où elle joue avec un budget élargi, une série d'épisodes prolongée (six par saison au lieu des trois d'origine) et une mine de nouvelles inspirations technologiques, y compris les jeux de réalité augmentée et les menaces de mort sur Twitter. Dans une conversation téléphonique plus tôt ce mois-ci, le créateur de l'émission, Charlie Brooker, et sa collaboratrice de longue date Annabel Jones ont parlé d'amener le public à faire un acte de foi, en regardant les entreprises technologiques sauter apparemment sur leurs idées fictives et leur construction de l'un des épisodes les plus emblématiques – Be Right Back, dans lequel le mari décédé d'une femme en deuil est ressuscité sous la forme d'un nouveau produit d'intelligence artificielle qui scanne les enregistrements téléphoniques et les flux sociaux du défunt pour imiter sa voix (et éventuellement sa présence physique). Ce sont des extraits édités de la conversation.

Parlons de Be Right Back. Quel était le germe de l'idée de cet épisode?



CHARLIE BROOKER Un soir, j'étais debout tard, je consultais les réseaux sociaux, et je me suis dit : et si aucune de ces personnes n'était réelle ? Comment pourrais-je savoir? J'avais aussi lu un peu sur l'intelligence artificielle. Élisa , l'un des premiers programmes d'intelligence artificielle, n'a fait que des choses très simples, comme demander Comment vous sentez-vous aujourd'hui ? Et si vous disiez, je suis un peu bleu, il dirait, qu'est-ce qui vous fait vous sentir bleu dans le bleu ? Mais c'était incroyable à quelle vitesse les gens baissaient leur garde, même s'ils savaient très bien qu'il s'agissait d'un programme informatique. Ces deux choses se sont réunies, et je l'ai écrite au milieu de la nuit, pendant quelques nuits.

Comment avez-vous décidé que sa présence devait sauter de l'appareil et prendre une forme humaine ?

COURTIER Cela reflète en quelque sorte les rencontres en ligne, ce qui se passe dans cette histoire. Elle commence par échanger des échanges écrits avec cette personne, puis ça passe à parler au téléphone, puis il revient en chair et en os. Et bien sûr, il n'est pas tout ce qu'il a promis d'être.

ANNABEL JONES Nous essayons toujours d'avoir un acte de foi dans un épisode, puis de garder le reste du monde incroyablement ancré. Il fallait croire que Hayley [Atwell, qui jouait la veuve] laisserait cette chose entrer dans sa vie. Nous avons donc parlé de la pente glissante de combien il serait irrésistible pour une veuve en deuil d'avoir un semblant de son mari autour.

COURTIER Il existe une règle non écrite selon laquelle si vous présentez une chose fantastique dans les 10 premières pages, tout va bien. Mais si vous introduisez l'élément fantastique à la page 40, vous êtes sur un terrain bancal. Nous avons donc décidé que lorsque le robot lui est livré, plus c'est absurde, mieux c'est. Il est littéralement livré dans une boîte pleine de copeaux de polyuréthane. Un homme en caoutchouc. Elle le met dans la baignoire et y arrose des nutriments. Nous aurions pu le faire imprimer en 3D avec des détails super fantastiques. Mais c'était une façon délibérément bizarre, étrange et peu informative de le faire.

JONES Et tu as utilisé tout ça à ton avantage, Charlie. Domhnall [Gleeson, jouant le mari] lui-même riait du ridicule de tout cela. Cela a pris le dessus.

La meilleure télé de 2021

La télévision a offert cette année de l'ingéniosité, de l'humour, de la défiance et de l'espoir. Voici quelques-uns des faits saillants sélectionnés par les critiques télévisés du Times :

    • 'À l'intérieur': Écrit et tourné dans une seule pièce, le spécial comédie de Bo Burnham, en streaming sur Netflix, met en lumière la vie sur Internet en pleine pandémie.
    • « Dickinson » : le Série Apple TV+ est l'histoire d'origine d'une super-héroïne littéraire qui est très sérieux à propos de son sujet mais peu sérieux à propos de lui-même.
    • 'Succession': Dans le drame acharné de HBO sur une famille de milliardaires des médias, être riche n'est plus comme avant.
    • « Le chemin de fer clandestin » : L'adaptation captivante par Barry Jenkins du roman de Colson Whitehead est fabuliste mais gravement réel .

Et sa personnalité est entièrement basée sur les publications sur les réseaux sociaux. Qu'est-ce que ça fait à une personne ?

JONES Lorsque cet épisode est sorti pour la première fois en 2013, les gens commençaient tout juste à observer à quel point notre moi en ligne est tellement plus performant que nous ne le serions jamais dans la vraie vie.

COURTIER Si cette chose est construite à partir de votre profil sur les réseaux sociaux, alors c'est à plusieurs degrés, car vous n'êtes pas votre profil sur les réseaux sociaux. Elle est en fait incroyablement chanceuse que lorsque son mari revient, il est gentil et fade. Beaucoup de gens seraient intolérables.

L'épisode le plus récent de l'émission a été diffusé il y a près de deux ans. Quels changements technologiques avez-vous vus au cours de cette période avec laquelle vous avez commencé à jouer ?

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Crédit...David Dettmann/Netflix

COURTIER Les gens sont plus OK avec A.R. [réalité augmentée] et V.R. [réalité virtuelle]. Pensez à Pokémon Go , dont les gens s'ennuient déjà ! Il y a beaucoup plus de confort avec le concept de couches au-dessus de la réalité.

JONES Nous avons un épisode [Playtest] qui exploite absolument cela. C'est un jeu d'horreur amusant réalisé par Dan Trachtenberg, qui a fait 10 Cloverfield Lane.

Que pensent les techniciens de la série ?

COURTIER Ils écrivent tout, puis le construisent. Peu de temps après la sortie de Be Right Back, les gens ont commencé à lancer presque exactement ce service – quelque chose qui tweeterait en votre nom après votre mort.

Oh mon Dieu.

COURTIER Il y en a eu une autre plus récemment qui était encore plus insidieuse – une entreprise offrant un service qui usurpera l'identité de vos proches.

L'émission a la réputation d'avoir une vision pessimiste de la technologie. Partagez-vous cette attitude ?

COURTIER Je pense que c'est un spectacle inquiet, mais cela vient probablement de moi, parce que je m'inquiète de tout. Ce n'est pas nécessairement la technologie en soi. Si tu me faisais une tarte au merengue, j'aurais peur de m'étouffer avec. Mais j'aime la technologie. Je suis un grand joueur de jeux vidéo. J'étais journaliste de jeux vidéo dans les années 90. Il y a tellement de problèmes que nous pouvons résoudre avec la technologie. C'est juste que nous sommes toujours humains. Nous construisons des outils de plus en plus puissants, et il s'agit de savoir si nous avons les moyens de les utiliser de manière responsable. Parfois nous le faisons, et parfois non.

JONES Quand je regarde Be Right Back, je vois un drame humain très personnel à propos de quelqu'un qui fait face au deuil dans un monde contemporain. À l'époque victorienne, les gens comptaient sur des médiums pour traiter leur chagrin. Ceci est juste une version moderne de cela. Il y a vingt ans, elle aurait eu une boîte à chaussures de photos de son père qu'elle aurait feuilletée, alors qu'aujourd'hui ——

COURTIER Maintenant, elle l'entend se promener dans le grenier. Rien de dystopique là-dedans !

JONES Non, mais ce n'est pas obligatoire !

COURTIER Habituellement, ces idées viennent d'une drôle de pensée, ce qui peut surprendre à l'étranger. Je suis connu pour faire de la comédie au Royaume-Uni. Un autre fil conducteur de Be Right Back est venu de l'une de nos anciennes émissions de comédie. Nous avons pensé, ne serait-ce pas génial s'il y avait un pilote automatique pour les conversations téléphoniques ? Un petit logiciel qui vous ressemblait et qui disait le genre de chose que vous diriez quand vous vous ennuyez dans la conversation ? Vous appuieriez dessus, et il dirait : Ouais. Euh-huh. Mmm. Ouais. Euh-huh. Mmm.

Pour la saison 3, vous passez à Netflix et publiez plus d'épisodes à la fois. Qu'est-ce qui est différent dans le spectacle ?

JONES Les films ressemblent tous à de plus grandes toiles cette fois. Netflix est un acteur mondial. C'est une plus grande plate-forme. Vous ne pouvez pas vous empêcher d'augmenter un peu votre ambition.

COURTIER Nous l'avons toujours vu comme faisant différents petits films dans différents genres. Be Right Back est une histoire d'amour surnaturelle. White Bear était une horreur à la Wicker Man. Cette fois-ci, le ton est encore plus varié. Nous avons une romance de passage à l'âge adulte des années 80 avec une version de Black Mirror. Nous avons un roman policier dans le style d'un drame policier scandinave. Playtest est le jeu d'horreur. Nosedive est plus ludique que nous ne l'avons fait auparavant. Le ton de tous n'est pas sans relâche sombre.

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