Le vampire qui est sorti dans l'après-midi

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Jonathan Frid (ci-dessus à gauche avec Grayson Hall) a joué dans la série télévisée Dark Shadows de Dan Curtis.

C'était L'émission de télévision préférée de Satan , selon un tract religieux de l'époque. Tim Burton, 8 ans lorsque le feuilleton gothique de jour Dark Shadows est venu au monde et pas tout à fait 13 lorsqu'il a rendu son dernier soupir, n'était clairement pas troublé que ses préférences de visionnage soient similaires à celles du prince des ténèbres.

J'aurais probablement dû faire mes devoirs ou faire du sport après l'école au lieu de regarder 'Dark Shadows', a-t-il déclaré. Mais voir ce spectacle tous les après-midi, à la maison, à Burbank, ça ne devient pas beaucoup plus étrange que ça. Et pour M. Burton, le réalisateur d'Edward Scissorhands, Sleepy Hollow, et maintenant un grand écran Ombres sombres (ouverture vendredi), bizarre est un terme des plus élogieux.

Certains phénomènes de la culture pop sont faciles à comprendre, a-t-il déclaré, comme Star Trek, qui a eu sa première quelques mois seulement après le début de Dark Shadows, en 1966. Même si vous n'êtes pas un fan de 'Star Trek', vous obtenez en quelque sorte la dynamique, a déclaré M. Burton. Mais Dark Shadows, a-t-il poursuivi, est un goût acquis, et il est vraiment difficile de le décrire à des personnes qui ne l'ont jamais vu.

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Crédit...Dan Curtis Productions/Presse associée

Il a raison à ce sujet. Il y a eu beaucoup de drames surnaturels à la télévision depuis la disparition de l'original Dark Shadows, en 1971, mais même sous l'influence d'un puissant sortilège, vous auriez du mal à proposer une autre émission qui errait si librement et si imprudemment à travers le monde souterrain de la pulpe d'horreur. Bien que presque oublié maintenant, le vampire conflictuel de la série, Barnabas Collins (joué par Jonathan Frid , décédé le mois dernier), était son plus gros tirage – à l'époque, il était plus populaire que M. Spock, tout aussi étrange, de Star Trek – mais il n'était guère le seul habitant improbable de la ville de soap-opera de Collinsport, Me. Au cours de 1 225 épisodes d'une demi-heure, Collinsport, une anomalie démographique même selon les normes de la Nouvelle-Angleterre, a déployé le Welcome Wagon pour un nombre impressionnant de sorcières, sorciers, doppelgängers, scientifiques fous, loups-garous et, bien sûr, fantômes, qui semblaient descendre par vagues, comme des touristes en saison des feuillages.

Ce savon satanique était le bébé de Dan Curtis. Curtis, qui avait été un producteur à succès d'émissions télévisées de golf, avait l'idée qu'un genre de drame de jour gothique-romance - quelque chose sur l'ordre de Rebecca, avec une jeune femme innocente se promenant dans une vieille maison sombre - pourrait plaire au savon le public resté à la maison des opéras, et ABC lui a donné une chance. Cependant, le spectacle n'a pas commencé tout de suite, alors Curtis, n'ayant rien à perdre, a décidé de jeter un fantôme. L'un des réalisateurs de l'émission lui a dit : Nous avons dépassé les bornes avec ça, tu sais. Mais les cotes ont augmenté. Et ils ont encore augmenté lorsque quelques mois plus tard, dans le 211e épisode, Barnabas Collins est sorti de sa tombe après près de 200 ans de confinement involontaire.

Dans le contexte des drames diurnes de la fin des années 60, ces choix étaient, pour le moins, contre-intuitifs. Quelques années plus tard, nous apprendrions à appeler ces mouvements désespérés sauter le requin, mais ce que Dark Shadows a prouvé au moment où la main froide et pâle de Barnabas a tendu la main hors de son cercueil, c'est que le récit du feuilleton est dans son essence un acte de désespoir, comme le fait de raconter des histoires au coucher par des parents fatigués à des enfants éveillés : les histoires semblent juste continuer encore et encore, et plus votre public reste longtemps avec vous, plus les requins, inévitablement, devront être sautés .

Vu de ce point de vue, ce que Curtis a fait dans Dark Shadows n'était pas si différent de ce que d'autres feuilletons, plus ostensiblement basés sur la réalité, ont fait lorsqu'ils se sont retrouvés à court d'histoires pour retenir l'attention de leurs téléspectateurs. Les drames diurnes traditionnels ont toujours exigé une bonne dose de suspension volontaire de l'incrédulité, avec leurs complots d'amnésie et leurs jumeaux diaboliques, leur refonte périodique de rôles familiers et d'étranges renversements de caractère. Lorsqu'un acteur présenté comme un méchant devient populaire, les producteurs s'arrangent généralement pour faire de ce personnage une figure plus sympathique. (Voir Luke le violeur de l'hôpital général.) Dans les savons, à peu près tout est permis.

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Crédit...Photos de Peter Mountain/Warner Brothers

Mais Dark Shadows bien sûr se sentait différent. Il a en quelque sorte créé son propre univers, avait sa propre ambiance étrange qui ne ressemblait à rien d'autre, a déclaré M. Burton avec admiration. (Il a utilisé une forme du mot bizarre pas moins de 17 fois au cours d'un appel téléphonique de 20 minutes.) Le fait qu'il s'agisse d'un feuilleton, diffusé à la télévision tous les jours l'après-midi, le rendait en soi étrange. Mais le ton qu'il avait l'avait rendu encore plus étrange. Une partie de ce ton plus étrange qu'étrange a à voir avec le style d'acteur, qui habite un étrange pays sans créature entre la solennité terne du savon et les histrioniques exagérées de l'horreur de Hammer.

Pour M. Burton, cela a fait du casting un défi. Johnny Depp et Michelle Pfeiffer, qui interprètent Barnabas et Elizabeth Collins Stoddard, la matriarche du clan maudit Collins, connaissaient la série, mais d'autres membres de la distribution - comme Eva Green, Jackie Earle Haley et la partenaire de M. Burton, Helena Bonham Carter - ne l'ont pas fait. . J'avais l'impression d'utiliser une sorte de filtre « Dark Shadows », que je n'ai jamais vraiment pu verbaliser au directeur de casting, a déclaré M. Burton. Quelqu'un faisait partie du club 'Dark Shadows' ou non, et je ne pourrais jamais dire pourquoi. C'est quelque chose de personnel.

Avant la fin du feuilleton, Curtis a réussi à lancer quelques longs métrages théâtraux, House of Dark Shadows (1970) et Night of Dark Shadows (1971), qui ont sans aucun doute exercé une pression inconvenante sur un casting et une équipe dont le sang créatif s'écoulait déjà. vite. Même avec la latitude narrative supplémentaire permise par le genre d'horreur, le spectacle a manqué d'idées et est mort d'une mort (plus ou moins) naturelle. (L'intégralité de la saga, soit plus de 400 heures, sera disponible mardi sur 131 disques coffret DVD , emballé dans un cercueil attrayant.) Curtis a continué, tout au long des années 70, à mettre l'horreur d'une certaine qualité sur le petit écran. Le thriller vampire contemporain Night Stalker (1972) reste l'une des choses les plus terrifiantes à se glisser dans les salons américains. (C'était cool, a dit M. Burton. J'ai adoré ça.) La série Kolchak: The Night Stalker en est dérivée, et Curtis, décédé en 2006 et qui est peut-être maintenant mieux connu pour la mini-série Winds of War, a également produit ou réalisé des adaptations télévisées très respectables de plusieurs des classiques littéraires dont il avait pillé les intrigues pour les scénarios de Dark Shadows : Dracula, Dr. Jekyll and Mr. Hyde et The Picture of Dorian Gray.

M. Burton a choisi de tourner son film en 1972, peu de temps après la fin de l'original Dark Shadows. Pour moi, faire ce film consistait à revivre cette période de votre vie où vous vous sentez tout le temps bizarre, cet âge où vous êtes en train de passer de l'enfance à l'adolescence, et tout est tellement désagréable.

Le feuilleton créé par Curtis, avec ou sans les pouvoirs des ténèbres, a contribué à créer la culture dans laquelle une sensibilité comme celle de M. Burton pourrait prospérer, et c'est toujours, après toutes ces années, indélébile, incroyablement étrange. Si Dark Shadows n'avait jamais existé, même Tim Burton n'aurait peut-être pas pu l'inventer.

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