Récapitulatif de l'épisode 5 de « Sharp Objects » : le C-Word

De gauche à droite, Patricia Clarkson, Eliza Scanlen et Amy Adams dans Sharp Objects.

Il n'y a pas de Calhoun Day dans le roman de Gillian Flynn sur lequel Sharp Objects est basé. Et cela explique probablement pourquoi Closer, le cinquième épisode de la mini-série, est tellement plus cinématographique que tout ce qui l'a précédé. Les épisodes précédents - avec leurs scènes courtes et tendues, leur souci du détail et leurs longs flashbacks - avaient une sensation littéraire. Mais Closer fait quelque chose que seul un médium visuel peut faire : il donne une vue panoramique de la ville qui est, autant que le mystère du meurtre, le sujet central de la série. Calhoun Day est un miroir tendu vers Wind Gap.

Le reflet qu'il révèle est un paysage infernal tout droit sorti de Jérôme Bosch . Il était déjà clair que la violence sexualisée imprégnait le subconscient de la ville, de la zone d'End au hangar de chasse décoré de pornographie hard et de morceaux d'animaux ensanglantés. Maintenant, nous savons qu'il est inscrit dans l'histoire d'origine que Wind Gap chérit suffisamment pour continuer à revivre.

Willis est le substitut du public de l'épisode, dérivant inconfortablement à travers le barbecue des Crellins. C'est Camille qui lui fait le récit des vacances : Zeke Calhoun, notre pédophile fondateur, il s'est battu pour le Sud, elle pince-sans-rire. Et sa petite épouse, Millie Calhoun – elle était mon arrière-arrière-arrière-grande-victime ou quelque chose du genre – elle venait d'une famille de l'Union. Mais lorsque les soldats de l'Union sont venus chercher Zeke, Millie a refusé de le trahir. C'est comme ça qu'elle résiste au fait que les gens de cette ville adorent, raconte Camille à Willis. Les soldats de l'Union, ils l'ont attachée à un arbre, lui ont fait des choses horribles – des violations. Mais Millie n'a jamais dit un mot. Le fait qu'elle soit enceinte à l'époque et que l'attaque ait provoqué une fausse couche ne fait que renforcer l'attrait mélodramatique de la légende.

Et c'est un jour férié ? Willis bafouille, incrédule. La réponse de Camille est un peu capricieuse, mais cela ne la rend pas moins efficace : nous n'avons pas beaucoup d'histoires heureuses ici, dit-elle.

Le concours de Calhoun Day illustre à quel point l'image d'une belle jeune fille résistant stoïquement au viol pour protéger son mari – et, par procuration, la Confédération – reste attrayante pour les habitants de Wind Gap. Malgré les vaines tentatives d'Amma pour réécrire l'histoire de Millie d'un point de vue féministe, le concours allait toujours réaffirmer les rôles de genre traditionnels : les hommes commettent divers actes de violence ; les femmes les endurent en silence.

La meilleure télé de 2021

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Lorsque les hommes adultes de la ville rigolent devant le spectacle grotesque de trois adolescents faisant semblant de violer Amma, c'est plus troublant que tout autre moment de la série jusqu'à présent. (Pendant ce temps, une dose de ce qui semble être de la MDMA, peu de temps avant la représentation, permet à Amma de s'échapper dans un fantasme privé dans lequel Millie aime l'assaut.)

Wind Gap a des idées étranges sur la victimisation, c'est le moins qu'on puisse dire, et la misogynie n'est pas la seule tradition honteuse à l'origine de celles-ci. Sharp Objects ne s'est pas explicitement engagé dans la politique américaine actuelle dans ses quatre premiers épisodes, et vous avez eu le sentiment que les opinions politiques étaient considérées comme une conversation impolie dans le cercle des Crellins. Mais, sans mentionner l'alt-right ou les événements de Charlottesville, qui se sont produits il y a un an la semaine prochaine, Closer devient une enquête sur la psychologie de la fierté confédérée et de la suprématie blanche.

Entouré de drapeaux confédérés et de membres éminents de la société Wind Gap vêtus des manteaux gris de soldats confédérés (sans parler des membres moins éminents de la société Wind Gap vêtus de bretelles et de t-shirts musculaires confédérés), Willis est à juste titre dérangé. Il suppose que le Calhoun Day est un événement de fierté confédérée, bien que Camille l'informe, Nous ne disons pas le mot C dans le Missouri. La pointe d'ironie dans sa voix en dit long.

La double conscience absurde de Wind Gap vient tout droit de l'histoire américaine. Le Missouri était un état fractionné dans la guerre civile : bien que sous le compromis du Missouri, il soit entré dans l'Union en tant qu'État esclavagiste en 1821, une population favorable à l'État libre s'y est installée au cours des décennies qui ont suivi, changeant d'allégeance. Malgré le fait de contenir des esclaves, le Missouri est resté dans l'Union pendant la guerre civile, et une politique de neutralité armée a cédé la place à une rupture traumatisante, les Missouriens se précipitant pour rejoindre les armées des deux côtés (dont la plupart ont en fait rejoint l'Union, à un taux de près de quatre contre un). La bataille qui a suivi pour le contrôle du Missouri a été brutale et sanglante, et elle a laissé des cicatrices. Kansas City était un bastion de l'Union pendant la guerre ; quand Vickery appelle Willis Kansas City, l'implication n'est pas seulement qu'il est un citadin - c'est aussi qu'il est un Yankee du territoire du Sud.

Les résidents blancs de Wind Gap ne disent peut-être pas Confédéré à haute voix, mais ils sont heureux de déformer l'histoire de la guerre civile en fonction de leurs sympathies à peine voilées. (Les résidents non blancs de Wind Gap sont notamment absents de cela et, semble-t-il, de tous les autres rassemblements publics.) La légende de Zeke et Millie Calhoun recadre les batailles livrées dans le Missouri comme des conflits entre des violeurs yankees et de bons sudistes. C'est peut-être une simplification excessive de dire que la guerre civile a été menée uniquement à propos de l'esclavage, mais une histoire dans laquelle les forces confédérées sont du bon côté de l'histoire, leurs épouses les victimes de monstrueux soldats de l'Union, a des implications nocives. Si la ville fonctionne sur la pensée magique, alors ses délires racistes et misogynes peuvent être attribués à cette distorsion originale.

Calhoun Day fournit un diagnostic précis et élégant de tout ce qui est et a toujours été faux avec Wind Gap, niché dans un épisode dans lequel il se passe presque toujours plus d'une chose dans une image donnée. Mais qu'est-ce que tout cela signifie pour Camille et son enquête ? D'une part, le corps cicatrisé qu'elle met à nu pour la première fois dans le magasin de vêtements ressemble à un symbole de la laideur révélée au Calhoun Day. Ensuite, il y a Amma, dont la fuite dans les bois semble avoir suivi un moment de pure terreur. Sa réapparition dans le hangar, ensanglantée et avec une robe déchirée, reste inexpliquée.

Surtout, Closer m'a laissé l'impression que – peu importe qui a réellement assassiné Ann Nash et Natalie Keene – la ville de Wind Gap dans son ensemble a du sang sur les mains.

Carnet de notes du journaliste :

• Peut-être que je souffrais d'hyperstimulation pendant les scènes du Calhoun Day, mais les seuls mots cachés que j'ai remarqués cette semaine étaient écrits sur la peau de Camille : gémissement, four, agression, fille, faux, arrêtez, bon, après, dur. Je suis presque sûr qu'elle a des dents égratignées dans son bras, ce qui semble remarquable à la lumière du fétiche d'extraction du tueur. Ce que j'ai d'abord lu comme rip est probablement RIP, car il y a un M en dessous qui doit représenter Marian. Plus tard, lorsque Camille se rend dans la chambre de motel de Willis, nous voyons le titre de l'épisode gravé dans sa chair.

• Des suggestions plus subtiles de violence sexuelle sont partout le jour de Calhoun. Un citadin marié que Camille a connu quand elle était à l'école la pousse à se promener seule avec lui. Quand elle voit Kirk Lacey, Camille revient sur ce qui est vraisemblablement une journée dans la zone des buts : un adolescent Kirk enlève sa veste alors qu'il s'approche d'elle. Est-ce la sombre histoire à laquelle Amma a fait référence dans l'épisode de la semaine dernière (et si oui, comment connaît-elle son passé) ? Ou a-t-elle autre chose sur lui ? Et quand Camille est au lit avec Willis, bien qu'il accepte de faire les choses à sa manière, il lui retient les poignets.

• Votre fille Preaker ? Vickery dit à Willis, se référant à Camille. Bon arbre, mauvaise pomme. Mais son éditeur, Curry, l'appelle l'une des rares personnes décentes qui restent dans le monde. Mis à part le fait qu'un bon arbre n'est pas nécessairement une évaluation précise des Crellins, qui a raison à son sujet ?

• L'article de Camille est publié le Calhoun Day — et il semble que tout le monde au barbecue l'ait lu. (Pourquoi elle trouve cela choquant, je ne peux pas commencer à imaginer.) Ce qui est fascinant, c'est qu'ils interprètent tous son rapport selon lequel la police enquête sur des suspects vivant à Wind Gap comme une confirmation que Bob Nash ou John Keene est le tueur. C'est une pensée plus magique : ils ne peuvent tout simplement pas imaginer que quelqu'un qui n'est pas un paria pourrait être le coupable. Il n'est pas étonnant qu'un Bob ivre et brisé attaque John pendant le concours.

• La cruauté d'Adora envers Camille s'intensifie vraiment. Parce que nous savons qu'elle a rendu visite à Camille en cure de désintoxication, nous savons également qu'elle est au courant du problème de coupe de sa fille. Alors pourquoi la force-t-elle à essayer des robes révélatrices ? Plus tard, Adora invite Willis à traverser son sol d'ivoire, auquel Camille n'a jamais été autorisé à toucher, dans une rencontre qui semble calculée à la fois pour rendre Camille jalouse et pour éloigner Willis d'elle.

• Enfin, il y a la façon dont Adora parle du père biologique de Camille. Soi-disant, Camille a sa couleur (même si elle est pâle et blonde comme sa mère et ses demi-sœurs) et sa nature froide – bien que cette accusation semble un peu riche venant d'une reine des glaces comme Adora.

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