Karen Pendleton, une Mouseketeer originale, est morte à 73 ans

Avec Annette Funicello et d'autres, elle était dans le casting de The Mickey Mouse Club dès ses débuts en 1955.

Karen Pendelton sur le Mickey Mouse Club. Ils essayaient vraiment de trouver des enfants qui étaient vraiment terre-à-terre – pas de vrais, vraiment professionnels, se souvient-elle une fois de son audition pour la série.

Karen Pendleton, qui a charmé les jeunes baby-boomers dans les années 1950 en tant que l'un des premiers Mouseketeers de la série télévisée de Walt Disney The Mickey Mouse Club, est décédée dimanche à Fresno, en Californie. Elle avait 73 ans.

Sa fille, Staci Bletscher, a déclaré que la cause était une crise cardiaque.



Mme Pendleton avait 9 ans lorsque le Mickey Mouse Club a fait ses débuts en octobre 1955, peu de temps après l'ouverture de Disneyland à Anaheim, en Californie. Une petite fille aux longs cheveux blonds bouclés, elle pouvait danser habilement grâce aux cours qu'elle suivait depuis l'âge de 3 ans.

J'ai eu le fou rire lors de l'audition, a-t-elle déclaré au Los Angeles Times en 1995. Je pense que cela peut être lié à la raison pour laquelle ils m'ont choisi. Ils essayaient vraiment de trouver des enfants qui étaient vraiment terre-à-terre – pas de vrais, vraiment professionnels.

Elle a rejoint Annette Funicello, Sharon Baird, Cubby O'Brien, Darlene Gillespie et les autres Mouseketeers - qui portaient tous un seul nom et qui portaient tous des oreilles de souris - dans un spectacle qui comprenait du chant et de la danse, des segments éducatifs (un étoilé Jiminy Cricket ) et des feuilletons épisodiques. Mme Funicello, la Mouseketeer qui a eu la carrière de divertissement la plus importante, est décédée en 2013.

Mme Pendleton m'a dit qu'elle était comme la petite mascotte des Mouseketeers plus âgés, Lorraine Santoli, auteur de The Official Mickey Mouse Club Book (1995), a déclaré par téléphone.

Chaque spectacle commençait par une chanson thème dans laquelle les jeunes se présentaient et se terminait par une chanson dans laquelle ils se disaient au revoir. Lors de l'appel d'ouverture, ils se sont tournés vers la caméra et a donné sèchement leurs prénoms.

Dans le numéro de clôture, Karen et Cubby, qui étaient parmi les plus jeunes et s'associaient régulièrement en duos, ont chanté, Il est maintenant temps de dire au revoir à toute notre compagnie. La troupe a continué, M-I-C, suivie d'un Mouseketeer adulte, Jimmie Dodd, en disant : A très bientôt !

Après que le groupe ait ajouté, K-E-Y, M. Dodd a dit : Pourquoi ? Parce qu'on vous aime bien ! Enfin, tous les Mouseketeers ont chanté, M-O-U-S-E.

Mme Pendleton était l'une des neuf premières Mouseketeers (il y avait 39 Mouseketeers au total) qui sont restées avec la série jusqu'à la fin de sa diffusion en 1959.

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Crédit...Fred Prouser/Reuters

Mais lorsque la série s'est terminée, ses jours en tant qu'artiste ont fait de même, bien qu'elle soit régulièrement apparue lors d'événements avec ses collègues Mouseketeers.

Ce fut le point culminant de sa vie, a déclaré Mme Bletscher par téléphone à propos du temps de sa mère en tant que Mouseketeer. C'était un groupe très soudé, très familial.

Karen Anita Pendleton est née le 1er août 1946 à Glendale, en Californie, et a grandi à North Hollywood. Son père, Herbert, a construit des décors de cinéma et sa mère, Mildred (Huber) Pendleton, était vendeuse chez J.C. Penney. Karen a été recrutée par les producteurs du Mickey Mouse Club à la recherche d'enfants interprètes dans des écoles de danse de la région de Los Angeles.

À la fin de la série, Disney a voulu la garder et Cubby sous contrat en équipe, mais M. Pendleton a dit non. De retour au collège – elle avait suivi des cours en studio pendant le tournage de la série – elle a été taquinée par des camarades de classe pour avoir participé à la série.

Les enfants étaient durs avec moi, a-t-elle déclaré au Los Angeles Times. Ils me disaient : « Bouge tes oreilles et on te donne du fromage. » Mais ça en valait la peine.

Après avoir terminé ses études secondaires et fréquenté l'université pendant un certain temps, elle a travaillé pour la Prudential Life Insurance Company of America en tant que commis, a épousé Michael DeLauer et a eu une fille. Elle et M. DeLauer ont divorcé plus tard.

En 1983, Mme Pendleton était passagère dans un accident de voiture qui a blessé sa moelle épinière et l'a laissée paralysée à partir de la taille. Huit ans plus tard, elle a obtenu un baccalauréat de la California State University, Fresno; elle y a ensuite obtenu une maîtrise en psychologie.

Après l'accident, elle est devenue une militante des droits des personnes handicapées — elle a siégé au conseil d'administration de la Association californienne des handicapés physiques – et a travaillé comme conseillère dans un refuge pour femmes violentées.

Outre sa fille, Mme Pendleton, qui vivait à Fresno, laisse dans le deuil deux petits-enfants.

On a souvent rappelé à Mme Pendleton que les fans des Mouseketeers ressentaient une grande affection pour la série. En 1986, alors qu'elle était juge pour un concours de beauté pour femmes en fauteuil roulant, elle a rencontré une femme atteinte de polio qui a déclaré avoir été maltraitée par ses parents.

Elle a dit: 'Pouvoir vous voir au Mickey Mouse Club était la seule partie heureuse de mon enfance', se souvient Mme Pendleton en 1995. Mes yeux se sont remplis de larmes.

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