« Dynastie » ou « Dallas » ? S'affronter dans l'étang aux nénuphars

Linda Evans (Krystle) et Joan Collins (Alexis) dans Dynasty.

Avec Cheers et The Cosby Show, la télévision américaine dans les années 1980 était dominée par deux feuilletons diffusés aux heures de grande écoute : Dallas et Dynasty. Pendant des années, ils ont rivalisé pour se battre dans les cotes d'écoute; plus récemment, chacun a obtenu le redémarrer traitement . Mais quel spectacle était le meilleur ? Quel était le méchant que vous aimiez le plus, J. R. ou Alexis ? Lequel avait les meilleurs cliffhangers, vêtements, guest stars, même pertinence sociale ?

Nous deux – l'un de la section Styles du New York Times, l'autre de Culture – avons décidé de mettre nos étoles en marabout et nos bottes de cowboy et de nous battre.

ALEXANDRA JACOBS C'est une vérité universellement reconnue que Dallas était une émission mieux écrite que Dynasty, mais je dirais que Dynasty était une émission plus captivante – du moins à partir de la saison 2, c'est à ce moment-là que je me suis branché pour la première fois clandestinement depuis la chambre de mes parents à New York. Même sur leur petit Panasonic noir et blanc avec son antenne cassée, je pouvais dire que cela allait être quelque chose de coloré.



Ce noir et blanc initial a probablement cristallisé un principe central de l'attrait de la série : que ses intérieurs somptueux et sa répartie en arc rappelaient de vieux films que j'avais adorés, comme Holiday with Cary Grant et Katharine Hepburn. Comment le Dallas nasillard et fait-maison pourrait-il se comparer?

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Crédit...Landov/CBS

PATRICK HEALY Vous regardiez secrètement à New York ; Je me cachais dans notre tanière dans la banlieue de Boston, parce que je n'étais pas sûr de ce que mes parents penseraient de moi en aimant un feuilleton.

Dallas était plus Peyton Place que Holiday, et les vêtements n'étaient pas aussi bien, mais il y avait un personnage central ingénieusement original et amoral dans JR Ewing (une performance astucieuse de Larry Hagman) et un délicieux mélange de sérieux (Bobby et Pam Ewing ) et la garce (Sue Ellen Ewing et Lucy Ewing).

Dallas était nasillard, mais il avait aussi un large attrait : c'était une émission sur la victoire et sur les gens qui voulaient être des gagnants, et l'Amérique avait besoin de ce zeste après les années 70. Autant j'ai apprécié Dynasty, autant je ne me suis jamais senti inspiré pour soutenir le couple puissant Blake et Krystle Carrington (John Forsythe et Linda Evans). Je veux dire, tu t'es vraiment foutu de Fallon ?!

JACOBS Une figue farcie au chèvre et enrobée de prosciutto ! Joué par Pamela Sue Martin (que je connais depuis un après-midi terrifiant à regarder L'aventure de Poséidon), Fallon était mon personnage préféré dans la série : intelligent, libre d'esprit et sexuellement libéré.

Oui, c'était une gamine gâtée avec un complexe Elektra, mais aussi une féministe qui n'allait pas laisser un homme lui dire comment vivre sa vie, une mère au travail qui fait à elle seule le tour de l'hôtel de Blake, La Mirage. La chimie entre elle et le sérieux et fiable Jeff Colby (John James) était enivrante pour mon moi préadolescent.

SANTÉ Fallon la mère qui travaille … hmmm … il y a des mères qui travaillent et puis il y a Carrington mères qui travaillent. Et je ne suis pas sûre que féministe soit le premier mot que j'utiliserais pour quelqu'un qui était si humiliant et méchant (au moins au début) envers les autres femmes.

La meilleure télé de 2021

La télévision a offert cette année de l'ingéniosité, de l'humour, de la défiance et de l'espoir. Voici quelques-uns des faits saillants sélectionnés par les critiques télévisés du Times :

    • 'À l'intérieur': Écrit et tourné dans une seule pièce, le spécial comédie de Bo Burnham, en streaming sur Netflix, met en lumière la vie sur Internet en pleine pandémie.
    • « Dickinson » : le Série Apple TV+ est l'histoire d'origine d'une super-héroïne littéraire qui est très sérieux à propos de son sujet mais peu sérieux à propos de lui-même.
    • 'Succession': Dans le drame acharné de HBO sur une famille de milliardaires des médias, être riche n'est plus comme avant.
    • « Le chemin de fer clandestin » : L'adaptation captivante par Barry Jenkins du roman de Colson Whitehead est fabuliste mais gravement réel .

Pour moi, Fallon représentait un défaut central de Dynasty. Le spectacle était un portrait de la richesse, du glamour, de la consommation ostentatoire et du narcissisme – rien de plus, vraiment. Tout le monde voulait l'amour et l'argent de Blake, et dans une moindre mesure de Cecil Colby. La politique sexuelle est également devenue de plus en plus problématique : pendant que les hommes complotaient et sabotaient, les femmes se battaient sur les hommes dans les étangs de nénuphars et les appartements.

Dallas se sentait plus riche en se concentrant sur la famille et la trahison. (Ce n'était pas au-dessus d'un combat de piscine, mais ceux-ci impliquaient généralement des hommes.)

Les deux émissions avaient de grands méchants. Comment évalueriez-vous Alexis de J. R. et Joan Collins ?

JACOBS Pas de compétition. J. R. s'est senti sous-estimé de manière irritante, avec une livraison précipitée en marmonnant. Sa prédilection pour les insultes de salope, de perdante, d'ivrogne et de clochard de selle a vite vieilli.

SANTÉ Alexis a appelé Krystle salope ! une bonne somme aussi. Ces répliques étaient juvéniles, mais j'étais juvénile, et elles m'ont fait rire.

JACOBS Et elle a réussi à faire de pute un mot de deux syllabes ! Alexis était exagérée, mais elle était à la fois toujours elle-même et en constante évolution – et pas seulement de tenues. Elle a roulé avec n'importe quelle histoire folle que les écrivains ont inventée (littéralement, dans le cas de la tristement célèbre lutte dans la boue scène ). Et elle s'est toujours engagée à 100 pour cent, que ce soit pour chanter un interprétation de The Boys in the Back Room de Frank Loesser à la Marlene Dietrich ou tomber d'un balcon avec Dex dans le dernier épisode de la saison dernière.

Ce qui nous amène aux cliffhangers. Me remémorer les souvenirs avec vous m'a fait réaliser à quel point l'expérience de regarder la télévision a changé, passant d'une gâterie hebdomadaire à une frénésie et à des tweets isolés. Qui diable a tiré sur J.R., de toute façon ?

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SANTÉ J. R. l'a pris dans la poitrine de sa maîtresse Kristin Shepard (Mary Crosby), la sœur intrigante de Sue Ellen. Ce type était un chien tellement sale, mais il était aussi l'un des premiers méchants aux heures de grande écoute que les téléspectateurs adoraient détester. Il était un précurseur d'anti-héros comme Tony Soprano, Walter White et Cersei Lannister.

Le Qui a tiré sur J.R. ? La finale de la saison de Dallas était, pour moi, le plus grand cliffhanger télévisé de tous les temps. Il est arrivé en mars 1980; ce n'est qu'en novembre que Kristin a été démasquée en tant que tireuse. Au cours des mois qui ont suivi, tout le monde, du président Carter aux parieurs de Vegas, a pesé sur J. R. L'énergie du refroidisseur d'eau était énorme. Alors que d'autres émissions de télévision avaient des fans, Dallas a démontré que vous pouviez garder les téléspectateurs sous l'emprise pendant une grande partie d'un an sans aucun nouvel épisode.

Dynasty avait ses propres cliffhangers. Je vous parie un café Dean & DeLuca sur lequel nous sommes d'accord sur le plus mémorable.

JACOBS Eh bien, il a une résonance profondément inconfortable en ce moment, mais le Massacre moldave était le plus mémorable pour moi. C'était vraiment effrayant : des terroristes, du verre brisé, des corps ensanglantés. Mieux vaut en faire un martini.

SANTÉ Images horribles - et ensuite, indiquez le générique.

JACOBS Cela a eu lieu lors d'un mariage royal, avec la mariée, Amanda Carrington, jouée par la royauté réelle, Catherine Oxenberg. D'une manière ou d'une autre, le Dy in Dynasty était entièrement lié dans ma tête à la princesse Diana et à son propre mariage royal avec le prince Charles (peu importe que les Anglais l'aient prononcé Din-asty). De toute évidence, c'était une époque de conservatisme et de convention et de réaction contre le progressisme des années 60 et 70.

SANTÉ La représentation de tant de femmes à Dallas comme des objets sexuels et des jouets allait définitivement à l'encontre du progressisme. Mais Dynasty et Dallas pourraient aussi être d'actualité.

JACOBS Dynasty a fait avancer la conversation nationale sur l'homosexualité. Steven Carrington est immédiatement présenté comme étant attiré par les hommes, et malgré les hésitations dans la façon dont le spectacle présentait son orientation, on avait l'impression que les créateurs étaient fondamentalement de son côté - vous ne pensez pas? C'était un personnage sympathique et complexe, pas une caricature.

Puis, bien sûr, la mort de Rock Hudson peu de temps après son apparition dans la série a provoqué l'hystérie nationale qu'il aurait pu infecter Linda Evans avec le H.I.V. en l'embrassant, ce qui a conduit à une éducation importante sur la façon dont la maladie est réellement transmise.

Il a été rejeté pour être superficiel mais était en fait juste au-dessus des problèmes ! Et il y avait quelques membres de la distribution afro-américaine, notamment le grand Diahann Carroll dans le rôle du méga-glam Dominique Deveraux. Dallas avait-il une seule minorité ?

SANTÉ Dallas était un spectacle extraordinairement blanc. Pour un État aussi diversifié sur le plan racial et ethnique que le Texas, la série a vraiment échoué en réduisant les personnes de couleur à des serviteurs et des serveuses.

Il s'est efforcé d'avoir une certaine pertinence sociale, cependant, avec son portrait de l'alcoolisme. Sue Ellen a lutté pendant des années pour devenir sobre et rester sobre: ​​JR a rendu la sérénité impossible, mais c'était vraiment la bataille de Sue Ellen contre la faible estime de soi, la trahison, l'envie et le dégoût de soi qui s'est avéré douloureux à regarder à travers ses rechutes - mais finalement assez inspirant alors qu'elle atteignait des périodes de sobriété.

Avec les coups de réalisme est venu le fantastique. Je parle, bien sûr, du péché mortel de Dallas – toute la saison d'épisodes qui a été rétroactivement qualifiée de rêve de Pam pour expliquer la mort de Bobby et sa réapparition ultérieure dans sa douche. Quelle a été la meilleure torsion de Dynasty ?

JACOBS Je ne me souviens de rien d'aussi choquant que la cicatrice induisant le halètement révélée par Marcia Cross sur Melrose Place, mais le retour du gars ordinaire Matthew Blaisdel à la fin de la saison 7 était certainement inattendu. Ce n'était pas du tout une surprise pour moi, cependant, à ce moment-là, qu'il ait choisi de tenir la famille Carrington en otage.

Et en parlant de Melrose, cela nous amène au redémarrage actuel, qui met en vedette Grant Show dans le rôle de Blake. Comment pensez-vous qu'il se comparera à celui de Dallas il y a quelques années ?

SANTÉ En regardant la nouvelle dynastie, j'ai raté l'ancienne dynastie. Les nouvelles versions de Dynasty et Dallas sont jeunes avec leurs acteurs. Mais le redémarrage de Dallas avait toujours J. R., Sue Ellen et Bobby, et ils étaient à la hauteur de leurs vieux trucs et en pleine forme. Si seulement Joan Collins reprenait son rôle d'Alexis dans le redémarrage de Dynasty, en tant que couguar de Blake d'âge moyen !

JACOBS Tu continues de rêver, chérie… tout comme Pam Ewing. Et maintenant, je vais m'enfuir en empruntant une ligne à la Krystle originale :

Si vous voulez une revanche, sifflez… si vous le pouvez !

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