Amber Ruffin est passée de la salle des écrivains au titre

Une star de l'équipe de Late Night With Seth Meyers discute de The Amber Ruffin Show, sa nouvelle série comique d'actualité sur Peacock.

Amber Ruffin, écrivain et interprète de Late Night with Seth Meyers, a un nouveau talk-show qui débutera vendredi sur Peacock.

Rejoindre l'équipe de rédaction de l'émission de comédie de fin de soirée de quelqu'un d'autre n'est généralement pas le moyen le plus rapide de poursuivre votre propre carrière d'interprète, mais là encore, Amber Ruffin n'est pas votre scénariste de télévision typique.

Depuis les débuts de Late Night With Seth Meyers en 2014, elle est devenue l'un des contributeurs les plus reconnaissables de ce programme NBC, écrivant pour son hôte et apparaissant dans ses propres segments récurrents comme Blagues que Seth ne peut pas dire et Ambre dit quoi.



Ruffin, qui a également écrit pour A Black Lady Sketch Show et Detroiters (sur lesquels elle est également apparue) et a participé à des programmes comme Histoire d'ivresse, a maintenant encore plus de temps d'antenne à remplir : elle est la star de sa propre série de fin de soirée, Le spectacle d'Amber Ruffin, qui fait ses débuts vendredi sur le service de streaming Peacock de NBC.

C'est une opportunité que Ruffin, 41 ans, était encore en train de comprendre lors d'un appel Zoom plus tôt ce mois-ci, alors qu'elle envisageait de créer une émission de télévision pendant une pandémie et admirait l'espace de travail spacieux dans lequel elle n'était revenue que récemment au siège de NBC sur la place Rockefeller.

Quand j'étais ici il y a six mois, j'étais dans un bureau avec 12 autres personnes, a déclaré Ruffin. Maintenant, je suis dans ce grand truc, tout seul. Elle a ajouté : Il y a plus de monde chez moi : deux, moi et mon mari. Je suis juste assis dans cette pièce qui a essentiellement la taille de mon appartement, mais je suis la seule personne ici. C'est très étrange.

Ruffin a parlé de la trajectoire qui l'a amenée à The Amber Ruffin Show et comment, au milieu de protestations généralisées et d'un débat national tendu sur le racisme dans les forces de l'ordre, elle a utilisé sa plate-forme Late Night pour partager des histoires personnelles de ses rencontres avec la police. Ce sont des extraits édités de la conversation.

Avez-vous fait quelque chose pour vous amuser cet été ?

Je veux dire, j'ai mangé. [Rires.] Ma façon de manger est récréative. Mon mari et moi aimons louer une voiture et conduire, alors nous l'avons fait. C'est peut-être notre activité préférée. Heureusement, parce que c'est la seule chose que vous puissiez faire, vraiment.

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La comédie vous a emmené à Chicago, Amsterdam, Denver et maintenant New York. Mais vous avez grandi à Omaha, comment cette expérience vous a-t-elle façonné ?

C'est la ligne de base dans mon esprit, car c'est le premier endroit où j'ai vécu et le plus longtemps que j'ai jamais vécu. Mais ce n'est pas un endroit normal.

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Crédit...Lloyd Bishop/NBC

L'avez-vous trouvé homogène ?

Le mot que vous recherchez est blanc. [Rires.] Je viens d'écrire un livre avec ma sœur Lacey intitulé You'll Never Believe What Happened to Lacey, et nous avons écrit toutes les histoires folles et racistes qui lui sont arrivées. Ce ne sont que les drôles, et c'est tout un livre. Et c'est Omaha.

Qu'est-ce qui a amené vos parents là-bas ?

Ils étaient tous les deux dans l'armée de l'air et ils ont été postés à la base aérienne d'Offutt, juste à l'extérieur d'Omaha, puis ils sont restés là-bas. Ma mère et mon père viennent de Géorgie et de Virginie, alors ils se sont dit : c'est super ici ! Regardez ces blancs non organisés qui essaient de nous harceler. Ils ne sont même pas habillés de la même manière. Ils n'ont même pas d'uniforme.

Comment êtes-vous venu à la comédie en grandissant ?

Dans ma maison, je pouvais rester debout pour regarder Saturday Night Live. Je pouvais faire ce que je voulais parce que j'étais un nerd et je suis le plus jeune de cinq ans, donc je n'avais aucune supervision. Ils savaient que j'allais faire mes devoirs. J'aimais aussi jouer. J'étais comme, [voix théâtrale] je vais faire des comédies musicales ! Cela a conduit au théâtre, qui a conduit à l'improvisation, où les gens étaient les plus amusants.

Lorsque vous avez commencé à jouer des comédies d'improvisation professionnellement à Chicago, avez-vous trouvé que c'était un environnement compétitif ?

Presque jamais. Parce que, eh bien, la plupart du temps, les gens qui ressentent cela sont blancs. [Rires.] Cela semble fou, mais les Noirs soutiennent si fort les Noirs, presque quoi qu'il en soit. Chaque fois que les blancs me voient réussir, ils pensent, eh bien, je n'aurais jamais pu avoir ça, parce que vous remplissez un créneau noir ou autre. Donc ils ne me voient pas comme quoi que ce soit. Mais les Noirs sont comme, ouais ! Oh mon Dieu, tu as fait quelque chose de génial !

Qu'est-ce qui vous a finalement amené à New York ?

Ce spectacle [Late Night]. Seth a appelé et a dit, est-ce que tu déménageras à New York ? Et j'ai dit, oui je le ferai. J'arrive. Mais je n'avais jamais envisagé de vivre à New York. Je savais pertinemment que je n'allais jamais vivre ici. Je ne connais pas beaucoup de faits. [Des rires.]

Quand vous avez été embauché pour Late Night, pensiez-vous que cela vous ferait passer beaucoup de temps devant la caméra ?

Absolument pas. Je suis arrivé ici en me disant, tais-toi et ne te mets pas dans l'embarras. Je ne pensais certainement pas que j'allais finir par porter des robes de bal et caracoler. Ce fut la surprise du siècle. Mais c'est un truc d'improvisation. Avec Seth, si je ris, nous rire et nous gagnons. Je ne pense pas que les autres pensent ça. Ils pensent que si quelqu'un rit de ce que tu dis, même si je t'arrange, ce rire compte pour vous et je suis moins que, pour une raison quelconque.

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Crédit...Miranda Barnes pour le New York Times

Au printemps dernier, après l'assassinat de George Floyd par la police, vous avez joué une série de monologues d'ouverture sur Late Night où vous avez parlé de vos propres expériences de harcèlement par la police, y compris celui où un officier a pointé une arme sur vous . Comment avez-vous été approché pour faire ces segments ?

On ne m'a pas demandé de le faire. J'ai vu ce qui se passait et j'y suis allé, je dois écrire quelque chose à ce sujet. Alors je l'ai fait. Et il s'est rapidement effondré sous le poids de cette question. Il n'y avait pas à en rire. Vous ne pouviez même pas faire une diatribe en colère. Cela ne pouvait tout simplement pas tenir. Mais il fallait y remédier, car nous le sentions tous si mal. C'est à ce moment-là que je suis venu vers eux avec cette idée et je me suis dit : et si je racontais simplement cette histoire ? Et puis après que ça se soit bien passé, j'ai dit, mon pote, j'en ai eu tellement d'autres. Combien d'entre eux voulez-vous faire ?

Craigniez-vous de ne faire que couvrir un hôte masculin blanc qui n'était pas qualifié pour s'exprimer sur le sujet ?

Si c'était comme ça que ça s'était passé ? Sûr. Mais ce n'est pas comme ça que ça s'est passé. C'est moi qui suis comme, j'ai besoin de faire ça. C'est le génie qui s'éloigne. [Rires.] Et je suis là. Je suis préparé. Seth est le gars qui était genre, fais déjà un spectacle à cet enfant. C'est lui; il a fait ça.

Comment avez-vous finalement obtenu votre propre spectacle?

Il y a quelques années, nous avons élaboré une idée de spectacle, et cela n'a pas marché. Mais ensuite, NBC est venu nous voir et s'est dit, hé, il y a ce truc qui s'appelle Peacock. Pouvons-nous faire l'émission que vous avez présentée il y a quelque temps ?

Avez-vous été déçu lorsqu'ils sont passés à l'émission auparavant?

C'était leur quatrième passe sur moi, monsieur, donc je vais bien. Je leur ai vendu trois pilotes, dont un que nous avons tourné. Au moins avec ça, c'était juste un document de pitch. Contrairement à une sitcom, vous n'avez pas besoin de passer un an à l'écrire et à la réécrire. Vous le lancez simplement, comme : c'est une émission de fin de soirée. Est-ce que tu le veux? Non? Cool.

Quel sera le format de votre émission ?

Ce sera un monologue, une comédie, comme beaucoup d'autres émissions de fin de soirée. Mais ensuite, nous allons faire une autre comédie. Encore une comédie. Et une autre comédie. Ce sera comme la première partie d'une émission de fin de soirée, mais encore et encore. [Rires.] J'essaie vraiment de dissimuler le fait que c'est une émission de variétés.

Êtes-vous heureux de filmer votre émission depuis le même studio où Late Night est enregistré ?

Ce qui est le plus réconfortant, c'est le fait qu'il n'y a pas de public ici. Donc, si vous voulez tomber à plat ventre, faites-le. Sortir et être comme, salut tout le monde, bienvenue à The Amber Ruffin Show, tout en regardant 200 personnes en face, ça aurait pu être beaucoup. Je me demandais comment j'allais m'en sortir sans déchirer ou avoir trop peur.

Continuerez-vous à travailler sur Late Night pendant que vous ferez votre propre émission ?

Ouais! Et si vous avez un troisième spectacle, je travaillerai là-dessus. [Rires.] C'est trop amusant. Personne ne quitte jamais le spectacle de Seth.

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