Levee était-il une vraie personne ? Sur qui est-il basé ?

Juste un après-midi. C'est tout ce qu'il faut pour que Levee (Chadwick Boseman), le trompettiste du groupe de Ma Rainey, se désintègre complètement. L'homme habituellement optimiste mais suprêmement naïf est tout à fait déterminé à devenir un musicien à succès, mais la session d'enregistrement de ce jour fatidique en 1927 entrave à jamais ces plans. Cette histoire de vertu et de moralité est celle que «Ma Rainey’s Black Bottom» relaie extrêmement bien. Mais le personnage est-il basé sur une personne réelle ? Voici ce que nous savons. (Spoilers à venir).

Levee était-il une vraie personne ? Sur qui est-il basé ?

Non, Levee n'était pas une vraie personne. Néanmoins, dès le début du film, vous savez qu'il va jouer un rôle déterminant dans l'intrigue. L'une des premières fois que nous le voyons, c'est lorsqu'il regarde une belle paire de chaussures, qui lui coûtent finalement 11 $. (De cela, il a gagné 4 $ de Cutler dans un jeu de craps). Ces chaussures sont également symboliques de son ambition volatile.



Après tout, Levee se tient en haute estime, même s'il n'a rien à montrer. Il agit comme s'il était toujours maître de sa vie, ce qui pourrait être une réaction inconsciente à son passé traumatisant. Non seulement sa mère a été violée par un groupe d'hommes blancs quand il avait 8 ans, mais Levee a également été blessé dans l'altercation qui a suivi. De plus, son père a été tué par eux alors qu'il tentait de se venger.

Inutile de dire que le trompettiste est un personnage assez complexe. Dans le film, il n'a pas vraiment de respect pour le lieu de travail. Il veut finir d'écrire une chanson pour le producteur blanc, Sturdyvant, au lieu de répéter avec le groupe. De plus, il jubile lorsque le manager, Irvin, dit à Cutler qu'ils joueront la version de Levee de Black Bottom au lieu de celle de Ma.

Même lorsqu'ils enregistrent avec succès les chansons, Ma Rainey et Levi entrent dans une dispute qui se termine par son renvoi sur place. Il est encore assez nonchalant à ce sujet, car il pense que le producteur finira par lui donner du travail. Ceci, cependant, ne se produit pas. Ne vous méprenez pas, ce n'est pas que Levee n'est pas talentueux. Mais il ne sait pas comment gérer les tensions politiques et raciales. (C'est là que Ma le fait battre, car elle ne laisse pas les hommes blancs profiter d'elle ou exploiter son succès).

Alors que Levee est tout aussi ambitieux et naïf, on ne peut nier qu'il est un personnage important dans 'Le bas noir de Ma Rainey.’ Pour cette raison, nous devions en savoir plus sur lui. Il s'avère qu'August Wilson, qui a écrit la pièce éponyme sur laquelle le film est basé, est celui qui a créé Levee.

En réalité, Ma faisait souvent des tournées avec le Wildcats Jazz Band vers 1924, et Dave Nelson en faisait partie. Il était trompettiste de jazz, pianiste et compositeur. Bien que nous nous demandions s'il aurait pu être l'inspiration derrière le personnage de Levee, on ne sait pas grand-chose de sa vie personnelle. Cependant, il semble que Ma s'entende avec ses collègues. Pour cette raison, il semble peu probable que Levee soit basé sur Dave.

Au cours de son illustre carrière, Ma a travaillé avec des trompettistes de renom tels que Louis Armstrong et Tommy Ladnier. Cependant, ils n'ont jamais été en désaccord avec le légendaire chanteur de blues. Ils la respectaient vraiment, elle et ses contributions au genre. Par conséquent, il semble que Levee soit simplement le fruit de l'imagination de Wilson.

Qu'est-il arrivé à Levee?

Le fait est que, malgré tout son excès de confiance superficiel, Levee rencontre un destin traumatisant. Rejeté par Sturdyvant, le trompettiste est incapable de traiter ses émotions. Cette épreuve, qui est essentiellement provoquée par un homme blanc, se termine par Levee poignardant son compagnon de groupe noir, Toledo. Vous vous souvenez des chaussures dont nous avons parlé plus tôt ? Eh bien, ils sont essentiellement ce qui a conduit à la mort du pianiste.

Lorsque Sturdyvant refuse d'enregistrer avec Levee, ce dernier est naturellement frustré. En faisant ses bagages, Toledo marche accidentellement sur les chaussures du trompettiste. Ces chaussures, qui symbolisaient autrefois à quel point l'avenir de Levee aurait pu être chic et glorieux, sont désormais la seule chose matérielle à sa portée. Donc, quand Toledo marche sur eux, c'est presque comme s'il marchait sur les ambitions de Levee, et le trompettiste n'est pas d'accord avec ça. Dans un accès de rage, il finit par tuer Toledo.

En fin de compte, Sturdyvant achète les chansons de Levee pour 5 $ la pop mais choisit de ne pas enregistrer avec lui. Le producteur engage en fait un orchestre blanc et un chanteur blanc pour créer le morceau dans lequel Levee a mis tout son cœur et son âme. Cela montre bien comment les artistes noirs étaient exploités par les blancs à l'époque. Le point culminant est intentionnellement peu concluant afin que le public puisse également comprendre et sympathiser avec les personnages.

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