Tom Kennedy, compagnon génial des jeux télévisés, décède à 93 ans

M. Kennedy a apporté de la gaieté et une bonne dose de schmaltz à son travail en tant qu'animateur de 14 émissions sur plusieurs réseaux et en syndication, pendant près de 30 ans.

La tenue de Tom Kennedy a changé au cours de sa longue carrière dans les jeux télévisés, mais son affabilité souriante a perduré.

Tom Kennedy, qui a sérieusement serré la main des perdants et a accordé une joie folle aux gagnants au cours d'une carrière de près de 30 ans en tant qu'animateur de jeux télévisés, est décédé le 7 octobre à son domicile d'Oxnard, en Californie. Il avait 93 ans.

Sa fille Courtney Ellen Narz a confirmé sa mort.



Le plus long règne de M. Kennedy en tant que quizmaster était sur Name That Tune, qui a été syndiqué de 1974 à 1981. Dans cette émission, les participants ont deviné les titres de tubes pop et de standards américains basés sur des extraits joués par un groupe live, ou, plus difficilement, un pianiste frappant une poignée de notes.

Pendant que la musique jouait, M. Kennedy effectué une danse avunculaire, tordant ses poignets et tapant du pied. Puis, fiches en main, il rendit le verdict sur les réponses des candidats. Dans un segment de l'émission, il a cérémonieusement remis aux gagnants des billets de 100 $ un par un.

Les prix peuvent également inclure une nouvelle voiture Datsun ou un voyage de 11 jours à Hawaï pour découvrir l'esprit aloha. Les concurrents criaient et M. Kennedy les encourageait doucement. Ses remarques caractéristiques comprenaient N'est-ce pas quelque chose? et elle aime ce jeu autant que moi.

Dans le segments d'ouverture de la plupart des émissions animées par M. Kennedy, il a été présenté comme la star. Beaucoup de ses concerts ont été brefs, mais il s'est glissé dans des emplois d'hébergement pour 14 spectacles différents.

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Son ton enjoué lui a donné de la maturité en tant que jeune homme et une énergie de garçon en vieillissant. En 1958, en tant qu'hôte du Dr I.Q. sur ABC, il a été présenté comme l'homme sage avec un sourire agréable, jeune aux joues de tamia mais vêtu d'un smoking. Au moment de dire le moins, qu'il a animé sur NBC en 1978 , il portait des lunettes d'aviateur, un costume à carreaux et une cravate rose, bien que ses cheveux aient grisonné.

M. Kennedy est né James Edward Narz le 26 février 1927 à Louisville, Ky. Son père, John Lawrence Narz, travaillait comme vendeur pour la Frigidaire Appliance Company et sa mère, Nellie (Flores) Narz, était une femme au foyer. .

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, James a passé un an dans l'armée mais n'a pas vu le combat. Après avoir obtenu son diplôme de l'école secondaire St. Xavier à Louisville, il a traversé le pays en bus Greyhound pour rejoindre son frère, Jack, à Los Angeles, où Jack poursuivait une carrière à la radio. James a obtenu une licence pour les annonces radio et l'ingénierie, et il a aiguisé ce qu'il a appelé plus tard son accent montagnard.

Il est rentré chez lui pour travailler pour des stations de radio du Kentucky et du Missouri, et a également suivi des cours à l'Université du Missouri. Lors d'un bal universitaire, il a rencontré Betty Gevedon. Ils se sont mariés en 1952. Avant d'obtenir son diplôme, il est retourné à Los Angeles, où l'attendait d'autres travaux radiophoniques de premier plan.

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Crédit...ABC Photo Archives/Walt Disney Television, via Getty Images

En 1957, une offre de travailler comme annonceur pour Plymouth a soulevé un conflit : le frère de James, Jack, faisait la même chose pour la Ford Motor Company. C'était un Narz parrainant une voiture de trop pour les représentants des agences de publicité. James a changé son nom en Tom Kennedy.

Le moyen le plus rapide de se faire connaître en Amérique est de faire une série de publicités à succès, a-t-il déclaré dans un entretien de 2018 sur sa carrière au sein des Pacific Pioneer Broadcasters, une association professionnelle. Le travail a également donné à M. Kennedy une formation inattendue.

Quand je faisais des publicités, expliqua-t-il, j'étais appelé à faire des défilés de mode, des téléthons, des événements caritatifs de toutes sortes. C'est ce qui m'a préparé à devenir animateur de jeu télévisé.

Il a cessé de travailler, a-t-il dit, seulement lorsque le téléphone a cessé de sonner.

L'épouse de M. Kennedy est décédée en 2011, et son frère est décédé en 2008 . En plus de sa fille Courtney, il laisse dans le deuil une autre fille, Linda Ann Narz; son fils, James Edward Narz Jr. ; sa sœur, Mary Lovett Scully ; et une petite-fille.

M. Kennedy avait regardé des jeux télévisés en tant que fan avant de finir par les animer. Il a refusé une offre, a-t-il déclaré dans l'interview de 2018, parce que l'émission reposait excessivement sur le hasard plutôt que sur les compétences et les connaissances. Il s'est interrogé sur la valeur de ce qu'il appelait des vitrines : de gros prix en espèces, des toboggans, des cloches qui sonnent, des lumières clignotantes, des danseuses.

Pourtant, M. Kennedy a concédé avec un petit rire, les gens adorent voir un rouet.

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