Les enfants vieillissent plus vite. Et Disney essaie de s'adapter.

De gauche à droite, Lilan Bowden, Peyton Elizabeth Lee et Lauren Tom dans la nouvelle émission de Disney Channel Andi Mack, un drame comique destiné aux enfants de 6 à 14 ans et à leurs parents.

BURBANK, Californie — Grand-mère est folle. Sa fille adulte, Bex, qui est tombée enceinte à l'adolescence, est revenue en ville et a laissé échapper un grand secret. Grand-mère avait élevé Andi, 13 ans, en lui faisant croire que Bex était sa sœur aînée. Eh bien, la vérité est un peu plus compliquée.

Pendant ce temps, la vie scolaire d'Andi n'est qu'un peu moins déstabilisante. Un garçon se réconcilie avec sa sexualité. Et Andi a sa propre vie amoureuse naissante à considérer.

Le dernier de MTV ?



Accrochez-vous à vos oreilles de souris : Disney Channel - terre de sitcoms sûres et douces - explore ce terrain chargé avec Andi Mack, une comédie dramatique destinée aux enfants de 6 à 14 ans et à leurs parents.

Bien qu'il ne s'agisse que d'une émission, cela représente une nouvelle direction surprenante pour le réseau d'une propreté irréprochable, dont les cotes décroissent en tant qu'enfants, atteignent la puberté plus tôt et ont grandi sur le Netflix oh-so-cool, gravitent vers une programmation d'action en direct avec plus d'avantage et l'authenticité.

Je sais que je ne peux pas aller dans cet espace extrêmement dramatique, a déclaré Gary Marsh, président de Disney Channels Worldwide. Je ne peux pas aller dans l'espace sexuel. Je ne peux pas aller à l'horreur. Où puis-je aller pour élever le contenu et amener les gens à parler de nous d'une manière différente de la façon dont ils parlent de nous normalement ?

Assis dans son bureau ici, au milieu de souvenirs de succès comme High School Musical, M. Marsh a réfléchi à des émissions révolutionnaires pour adultes comme Orange Is the New Black sur Netflix et The Walking Dead sur AMC.

Il doit y avoir un équivalent dans notre espace, dit-il. Les histoires qui comptent, qui traitent de problèmes plus complexes, qui sont émouvantes, résonnent plus longtemps. Ils collent à vos tripes.

Que ce soit Andi Mack se connecte avec les téléspectateurs lors de sa première le 7 avril est à deviner. (Disney Channel a publié les deux premiers épisodes sur ses plateformes numériques vendredi pour diffuser le bouche à oreille.) Mais la volonté de M. Marsh de même prendre le risque est révélatrice : alors que les goûts de la narration changent et que les habitudes de visionnage changent, les formules prévisibles ne suffisent plus. .

Internet a créé des enfants plus curieux et progressistes. Cela a conduit à ce que l'industrie appelle la compression de l'âge - vieillir plus jeune. Dans le même temps, Netflix est devenu à bien des égards le point de vente incontournable pour les familles. YouTube a également eu un impact énorme.

Si vous êtes une fille de 12 ans, pourquoi regarder Liv et Maddie , une sitcom de Disney Channel, quand vous pouvez aller sur YouTube et regarder quelqu'un qui vous ressemble et peut même répondre si vous lui envoyez un message ?

Les cotes d'écoute de Disney Channel ont chuté. En février, selon les données de Nielsen, le nombre de téléspectateurs standard était en baisse de 18% chez les enfants de 2 à 11 ans par rapport à la même période en 2016, même si le rival Nickelodeon est resté stable. (Contrairement à Nickelodeon, qui fait beaucoup d'animations, Disney Channel ne vend pas de publicités traditionnelles, donc les cotes comptent moins. Mais il vend des parrainages et doit maintenir un nombre élevé de téléspectateurs pour justifier les frais qu'il facture aux câblodistributeurs.)

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Crédit...Nathaniel Wood pour le New York Times

Wall Street a commencé à le remarquer, augmentant la pression pour trouver un nouveau hit. Lors de la dernière conférence téléphonique de Disney avec des analystes de l'industrie, Robert A. Iger, directeur général de Disney, a imputé la baisse des cotes d'écoute à une prolifération de programmes pour enfants (Netflix) et à un cycle légèrement décalé sur Disney Channel lui-même.

Nous pensons que les cotes d'écoute sont susceptibles de s'améliorer avec l'ajout de nouvelles émissions qui, selon nous, sont très fortes sur le plan créatif, a déclaré M. Iger.

Andi Mack a fait ses débuts en 2015, lorsque M. Marsh a demandé à un scénariste de télévision nommé Terri Minsky de prendre son petit-déjeuner. Si quelqu'un pouvait aider Disney Channel à prendre une nouvelle direction audacieuse, avait décidé M. Marsh, c'était bien elle. En 2001, Mme Minsky a aidé Disney Channel alors en difficulté à trouver sa voix en créant la sitcom à succès Lizzie McGuire. Le réseau a commencé à produire des comédies à la ressemblance aveuglante, avec un énorme succès.

Mais Mme Minsky, dont les autres crédits incluent Sex and the City, n'était pas désireuse de créer un spectacle avec des enfants acteurs.

Je ne voulais vraiment plus jamais écrire pour les enfants parce que j'ai l'impression que cela interrompt leur développement, a-t-elle déclaré. Il y a certainement des exemples de gens qui ont déraillé. ( Amanda Bynes . Miley Cyrus . Mary-Kate Olsen . Vanessa Hudgens . Zac Efron . Demi Lovato . Britney Spears . Lindsay Lohan .)

Pourtant, Mme Minsky a déclaré que quelque chose que M. Marsh lui avait dit au petit-déjeuner était intrigant. Il a déclaré: 'Nous cherchons en quelque sorte à faire quelque chose de différent – ​​nous avons l'impression qu'ABC Family a abdiqué ce marché pour les adolescents, et il y a une opportunité pour nous', a rappelé Mme Minsky.

ABC Family, une chaîne appartenant à Disney destinée aux téléspectateurs de 18 à 34 ans, a été radicalement rebaptisée Freeform en 2015. Les cotes d'écoute ont fortement chuté depuis.

Enhardie par la supplication de M. Marsh, Mme Minsky a présenté une idée qu'elle a eue en lisant un article sur la vie de Jack Nicholson; la femme qu'il croyait être sa sœur (jusqu'à ses presque 40 ans) était sa mère . Au grand choc de Mme Minsky, M. Marsh a aimé le concept. C'était une histoire de découverte de soi qui, en cas de succès, pouvait plaire à la fois aux enfants et à leurs parents.

Pour le rôle principal crucial, Mme Minsky a choisi la nouvelle venue Peyton Elizabeth Lee. Mis à part sa présence à la caméra, Mme Minsky a aimé que la jeune actrice n'ait pas l'air d'être tombée d'une chaîne de montage enfant-star : Mme Lee, qui est d'origine ethnique mixte, a les cheveux courts et un sourire en coin. Disney était du genre : « Devrions-nous lui laisser pousser les cheveux ? » Et j'étais du genre : « Non ! », se souvient Mme Minsky.

Andi Mack se démarque par plus que son sujet. Des scènes ont été tournées à l'extérieur. Les décors ont été construits pour ressembler au monde réel. (Andi n'a pas de chambre incroyablement éblouie.) Les histoires se déroulent sur une saison complète. Les personnages, pas la situation, sont censés être convaincants.

M. Marsh a souligné qu'Andi Mack a été écrit d'une manière accessible, respectueuse et adaptée à l'âge. Des consultants de la Campagne nationale pour la prévention des grossesses adolescentes et non planifiées et du Centre national pour l'adoption et la permanence ont été embauchés pour aider Mme Minsky à naviguer dans le drame familial. Les conseillers ont souligné la responsabilité des choix et les énormes responsabilités d'un parent ou d'un tuteur, a écrit une porte-parole de Disney Channel, Patti McTeague, dans un e-mail.

En d'autres termes, Andi Mack élargit le concept Disney, mais seulement dans une certaine mesure. Si la marque est un cercle, placez votre pied pivot au centre du cercle, prenez votre autre pied et étirez-le aussi loin que possible, a déclaré M. Marsh. Tant que vous ne lâchez pas votre pied pivot, vous serez en sécurité.

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