Jerry Stiller, comédien à l'attrait durable, est mort à 92 ans

Dans les années 1960, lui et sa femme, Anne Meara, ont connu le succès en tant qu'équipe de comédie. Dans les années 1990, il le retrouve dans le rôle de Frank Costanza sur Seinfeld.

Jerry Stiller en 2011. La seule fois où vous arrêtez de travailler, c

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Jerry Stiller, un acteur de formation classique qui est devenu une star de la comédie à deux reprises – dans les années 1960 en partenariat avec sa femme, Anne Meara, et dans les années 1990 avec un rôle récurrent mémorable dans Seinfeld – est décédé tôt lundi matin à son domicile de l'Upper West Side. de Manhattan. Il avait 92 ans.

Sa mort a été annoncée sur Twitter par son fils, l'acteur Ben Stiller, qui n'en a pas précisé la cause.

Les réalisations de M. Stiller en tant qu'acteur étaient considérables. Il est apparu à Broadway dans la farce frénétique The Ritz de Terrence McNally en 1975 et le drame sombre de David Rabe Hurlyburly en 1984. Hors Broadway, il était dans The Threepenny Opera; à Central Park, il a joué des clowns shakespeariens pour Joseph Papp ; à l'écran, il a été vu comme un détective de police dans The Taking of Pelham One, Two, Three (1974) et le mari de Divine dans John Waters's Hairspray (1988). Mais il était surtout connu comme comédien.

L'équipe de Stiller et Meara était depuis de nombreuses années une présence familière dans les boîtes de nuit, dans les émissions de variétés et de débats télévisés, ainsi que dans les publicités à la radio et à la télévision, notamment pour le vin Blue Nun et Amalgamated Bank.

Des années après la rupture de l'acte, M. Stiller a capturé une nouvelle génération de fans en tant que Frank Costanza, le père colérique et pas tout à fait sain d'esprit de Jason Alexander's George, dans la série NBC Seinfeld, l'une des comédies télévisées les plus réussies de tous les temps. .

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Crédit...NBC, via Getty Images

M. Stiller a participé à moins de 30 des 180 épisodes de Seinfeld, dont les neuf saisons ont commencé en 1989, et il n'a fait sa première apparition qu'à la cinquième saison. (Un autre acteur est apparu sous le nom de Frank dans un épisode de la saison 4, bien que ses scènes aient été tournées plus tard avec M. Stiller pour les rediffusions syndiquées.) Mais il était un élément essentiel de l'attrait de la série. Il a été nominé pour un Emmy en 1997.

Frank Costanza était un excentrique de sitcom classique dont les nombreuses réalisations douteuses comprenaient la commercialisation d'un soutien-gorge pour hommes et la création de Festivus, des vacances d'hiver pour le reste d'entre nous, célébrées avec des tests de force et d'autres rituels bizarres.

Frank était connu pour sa colère explosive, souvent irrationnelle, et dans la plupart de ses épisodes, il criait tôt ou tard, généralement contre son fils ou sa femme, Estelle (jouée par Estelle Harris), ou contre les deux.

Quelques mois seulement après le dernier épisode de Seinfeld (dans lequel Frank avait un dernier moment sous les projecteurs, passant la majeure partie à crier), diffusé le 14 mai 1998, M. Stiller était de retour à la télévision dans le rôle d'un autre père décalé – une version légèrement plus sobre de Frank Costanza – sur une autre sitcom, The King of Queens, qui a fait ses débuts cet automne sur CBS.

Un habitué cette fois, il a joué Arthur Spooner , le père excitable de l'épouse (Leah Remini) du personnage central (Kevin James), pour l'ensemble des neuf saisons de la série.

Mme Meara était une guest star sur plusieurs épisodes de The King of Queens, et son personnage a épousé le sien dans la finale de la série. Les plus jeunes téléspectateurs ne le savaient peut-être pas, mais leurs scènes représentaient ensemble la réunion de l'une des équipes de comédies hommes-femmes les plus réussies de tous les temps.

M. Stiller et Mme Meara se sont rencontrés en 1953, alors qu'ils étaient tous deux des acteurs en difficulté, et se sont mariés peu de temps après. Ils ont travaillé ensemble en 1959 avec les joueurs de boussole , un groupe de théâtre d'improvisation qui s'est ensuite transformé en Second City. Ils ont commencé à se produire en duo dans les boîtes de nuit de New York en 1961 et ont rapidement fait la première d'environ trois douzaines d'apparitions sur Le spectacle d'Ed Sullivan.

Visuellement, Mme Meara et M. Stiller étaient une étude en contraste. Elle était sculpturale et aux yeux brillants ; il était petit et trapu, et avait toujours l'air un peu perdu. Un autre contraste a formé la base d'une grande partie de leur comédie : son héritage était irlando-américain et catholique romain (bien qu'elle se soit convertie au judaïsme en 1961) ; le sien était d'Europe de l'Est et juif.

À une époque où il était rare que des hommes et des femmes de religions différentes sortent ensemble, et encore moins se marient, Stiller et Meara ont innové avec leurs routines sur la relation rocailleuse mais amoureuse de Hershey Horowitz et Mary Elizabeth Doyle , personnages librement basés sur eux-mêmes.

Le premier sketch de ce type, raconté dans l'autobiographie de M. Stiller, Marié au rire : une histoire d'amour avec Anne Meara (2000), a donné le ton. Un échange a commencé avec Mary Elizabeth disant: Ils dansent ce soir dans ma cohabitation.

Hershey a répondu : À votre quoi ?
Ma complicité.
Qu'est-ce que c'est?
Eh bien, c'est une organisation de filles dans ma paroisse.
Tu veux dire comme Hadassah ?
Qu'est-ce que c'est?
C'est une organisation de filles dans ma paroisse.

Le partenariat comique de M. Stiller et Mme Meara a prospéré pendant plus d'une décennie et a trouvé un nouveau débouché lorsqu'ils ont commencé à faire des publicités. Mais ils se sont finalement séparés professionnellement, même s'ils sont restés heureux en mariage et ont continué à se produire ensemble de temps en temps. Mme Meara est décédée en 2015 à l'âge de 85 ans.

M. Stiller a travaillé jusqu'au début des années 1990, mais était moins actif que Mme Meara, qui a joué des rôles récurrents dans plusieurs émissions de télévision. Puis vint l'appel de Seinfeld, et sa résurgence de carrière a commencé.

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Crédit...Banque de photos Margaret Norton/NBCU, via Getty Images

Gerald Isaac Stiller est né à Brooklyn le 8 juin 1927, le premier des quatre enfants de William et Bella (Citron) Stiller. Son père, un fils d'immigrés de Galice, conduisait un taxi et plus tard un bus. Sa mère, née en Pologne, était femme au foyer.

Ayant grandi à Brooklyn et dans le Lower East Side de Manhattan, Jerry a été inspiré pour se produire en voyant Eddie Cantor et Jimmy Durante en personne. Il a commencé à jouer au Henry Street Playhouse tout en fréquentant l'école secondaire Seward Park.

Après avoir servi dans l'armée pendant et immédiatement après la Seconde Guerre mondiale, il a étudié le théâtre à l'Université de Syracuse sous le G.I. Bill, apprenant la tragédie grecque et le drame shakespearien du célèbre professeur Sawyer Falk. Il a commencé à travailler dans le stock d'été presque immédiatement après avoir obtenu son diplôme en 1950 et apparaissait à Off Broadway quelques années plus tard.

M. Stiller est resté actif tout au long de ses 80 ans. Il était typiquement maniaque dans une série de publicités pour Capital One Bank, vue à la télévision et entendue à la radio en 2012.

La même année, il incarne un patient en thérapie de groupe dans le film indépendant Excuse Me for Living. En 2014, il a fourni la voix du personnage principal dans un spécial télévisé d'animation peu orthodoxe, Comment Murray a sauvé Noël.

En 2016, il reprend le rôle de l'agent Maury Ballstein dans Zoolander 2, la suite de la comédie à succès de 2001 sur un modèle masculin, interprétée et réalisée par son fils.

Je n'ai jamais pensé à arrêter, a déclaré M. Stiller au Daily News de New York en 2012. La seule fois où vous arrêtez de travailler, c'est quand ils ne vous appellent pas.

En plus de son fils, dont les autres films incluent les films Meet the Parents et There's Something About Mary, M. Stiller laisse dans le deuil sa fille, Amy Stiller, actrice et comédienne; une sœur, Doreen ; et deux petits-enfants.

Le chant du cygne de M. Stiller et Mme Meara en équipe était une série de clips vidéo uniquement sur le Web produits par leur fils et publiés de novembre 2010 à mars 2011. Chaque clip dure environ deux minutes et consiste en deux d'entre eux discutant d'un seul sujet. Un sujet est les nécrologies.

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Crédit...M. Tran/FilmMagic, via Getty Images

Dans ce clip, M. Stiller dit qu'il est choqué que le New York Times ait déjà préparé ses nécrologies et se demande si le journal est à jour sur le fait qu'il a travaillé avec Veronica Lake dans une production de Peter Pan (environ six décennies plus tôt). . Et Mme Meara révèle qu'il y a des années, M. Stiller avait persuadé le Times de publier la nécrologie de son père en affirmant faussement qu'il avait écrit du matériel pour leur comédie.

Réponse agitée de M. Stiller : ce que vous venez de dire va nous attirer des ennuis avec le New York Times ! Je n'aurai peut-être jamais de nécrologie !

Il n'avait pas besoin de s'inquiéter.

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