L'histoire vraie et inspirante derrière les Hoosiers

Il n'y a guère de genre plus inspirant que la fiction sportive. Le sport lui-même, en ce qui concerne la victoire et la défaite, recèle des tonnes de potentiel d'inspiration. Hollywood a réussi à capturer cette sensation pendant des décennies. Le film de 1986 'Hoosiers' jouit confortablement de la position d'un film de sport classique, David contre Goliath.

Le film tourne autour d'une équipe de basket-ball d'un lycée d'une petite ville de l'Indiana, Hickory. Dans un style classique, personne à champion, le film décrit comment une ville passionnée de basket-ball parvient à constituer une formidable équipe de basket-ball et à vaincre des équipes beaucoup plus grandes.

Gene Hackman dirige le casting du film, jouant le personnage de Norman Dale: un nouvel entraîneur au passé louche qui aide Hickory à remporter le championnat d'État. Le film a été sélectionné pour être conservé au United States National Film Registry en 2001.



Hoosiers est-il basé sur une histoire vraie?

Oui, Hoosiers est vaguement basé sur une histoire vraie: celle de l’équipe du lycée de Milan de 1954 qui a remporté le championnat d’État. Cependant, le film a rencontré au début des critiques mitigées de la part des personnes impliquées dans l'histoire réelle. Plusieurs habitants de Milan ont été contrariés que le film dépeint les habitants de Hickory (Hickory était basé à Milan) comme extrêmement arriérés. Le personnage de Norman Dale était en grande partie fictif: un effort pour appliquer la formule hollywoodienne. De plus, l'entraîneur adjoint de l'équipe n'était pas alcoolique, comme le montre le film.

Malgré ces licences et de nombreuses autres licences créatives prises par le film, 'Hoosiers' a popularisé l'histoire de l'équipe de Milan, dont la victoire est connue sous le nom de 'Miracle de Milan'. L'un des joueurs de l'équipe de Milan, Rolin Cutler, a déclaré The Times 24/7 «C'est un excellent film. 'Hoosiers' a pris l'histoire au niveau national et même international. '

Milan et le championnat d'État de basket-ball

Milan est une petite ville de l'État de l'Indiana, à 39 miles à l'ouest de Cincinnati. À l'époque, la ville ne comptait que 1 114 habitants. Avec une communauté agricole assez satisfaisante, Milan était une ville américaine classique, pittoresque et soudée. À l'époque, le lycée de Milan ne comptait que 161 élèves. Son équipe de basket-ball, The Milan High School Indians, était cependant considérée comme assez impressionnante.

À l'époque, l'Indiana accueillait un tournoi de basket-ball à classe unique, contrairement à d'autres États. Cela signifiait que les écoles à faible taux de scolarisation (comme le lycée de Milan) étaient obligées de rivaliser avec des équipes beaucoup plus importantes des villes de l’Indiana. Il existe de nombreuses écoles de ce type avec un faible taux d'inscription. En conséquence, ces écoles s'attendaient à ce que leurs équipes avancent seulement quelques tours.

Le voyage vers la victoire et le championnat d'État

Les Indiens du lycée de Milan n'étaient pas des outsiders complets pour le championnat de 1954. Ils avaient dépassé les attentes l'année précédente en remportant le titre régional en 1953 et en atteignant les demi-finales. Par conséquent, certains résidents de Milan espéraient que l'équipe se comporterait bien l'année prochaine.

Dans les années 50, le basket n’était pas aussi grand qu’aujourd’hui. Il n'y avait pas de camps d'été. Pourtant, les joueurs du lycée de Milan ont continué à jouer au basket toutes les chances qu’ils avaient après la saison 53. La plupart d'entre eux travaillaient comme les autres enfants de leur âge. Cependant, tous ont pris le temps d'être en contact avec le sport.

Pourtant, l'équipe n'aurait pas les services de trois joueurs notables: Jim Call, Ralph Preble et Jim Wendleman. Cependant, l'entraîneur, Marvin Wood, qui faisait partie de l'équipe depuis quelques années, a finalement trouvé des remplaçants. Bien que les Indiens aient atteint les demi-finales l'année précédente, Wood a averti les joueurs de ne pas être trop confiants. Il voulait tout de même tenir compte du fait que malgré les talents des joueurs, le lycée de Milan avait des inscriptions significativement plus faibles que plusieurs écoles participant au championnat national. La ville de Milan a eu la chance d'avoir encore du bois. Après la saison 53, il aurait pu devenir entraîneur d’équipes plus importantes, car il s’était fait un nom en emmenant une équipe relativement inconnue en demi-finale.

Source: Indianapolis Star 21 mars 1954

L'équipe a commencé à programmer des matchs contre des équipes plus importantes pour se préparer. Ils ont fini par bien performer dans la plupart des matchs. Lorsque l'équipe a atteint le Final Four en 1954, elle est devenue la plus petite école à le faire deux années de suite. Ce record était détenu par Wingate plus tôt. Dans la finale, l'équipe battrait l'école beaucoup plus grande, Muncie Central High School, 32-30 pour décrocher un titre historique. Lorsque l'équipe est rentrée chez elle, pas moins de 40 000 personnes sont arrivées à Milan pour les saluer. Vous pouvez jeter un œil aux derniers moments du jeu ci-dessous:

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