Don Rickles, contrevenant à l'égalité des chances de Comedy, décède à 90 ans

Don Rickles en 1968.

Don Rickles , le stand-up comique acide qui est devenu mondialement connu non pas en racontant des blagues mais en insultant son public, est décédé jeudi à son domicile de Los Angeles. Il avait 90 ans.

La cause était une insuffisance rénale, a déclaré un porte-parole, Paul Shefrin.

Depuis plus d'un demi-siècle, sur les scènes des discothèques, dans les salles de concert et sur télévision , M. Rickles a fait des commentaires outrageusement moqueurs sur l'apparence des gens, leur origine ethnique, leur conjoint, leur orientation sexuelle, leur travail ou toute autre chose à laquelle il pouvait penser. Il n'a pas fait de discrimination : ses déplaisants incendiaires visaient les plus grandes stars du show business ( Frank Sinatra était une cible favorite ) et chez les clients payants ordinaires.



Son ascension vers la notoriété nationale à la fin des années 1960 et au début des années 1970 a à peu près coïncidé avec le succès de All in the Family, la comédie de situation révolutionnaire dont le protagoniste, Archie Bunker, était un fanatique franc. L'humour de M. Rickles était tout aussi transgressif. Mais il est allé plus loin qu'Archie Bunker, et tandis que Carroll O'Connor, qui jouait Archie, prononçait des mots que quelqu'un d'autre avait écrits - et était invariablement la cible de la blague - M. Rickles, dont les cibles incluaient ses compatriotes juifs, n'a jamais eu besoin d'un script et était toujours en charge.

Une nuit, en apprenant que certains membres de son auditoire étaient allemands, il a dit : Quarante millions de Juifs dans ce pays, et j'ai eu quatre nazis assis ici devant en attendant le début du rassemblement. Il a dit que l'Amérique avait besoin d'Italiens pour occuper les flics et de Noirs pour que nous puissions avoir du coton dans les pharmacies, et que les Asiatiques sont des gens sympas, mais ils brûlent beaucoup de chemises. Il pourrait demander à un homme dans le public, est-ce votre femme ? et, quand l'homme a répondu oui, répondez : Oh, eh bien. Garde la tête haute.

Aussi brutales que puissent être ses remarques, elles laissaient rarement des traces. (Je ne suis pas vraiment un gars méchant et vicieux, a-t-il déclaré à un intervieweur en 2000.) Sidney Poitier aurait déjà été offensé par les blagues raciales de M. Rickles. Mais dans Mr. Warmth: The Don Rickles Project, un documentaire de 2007 réalisé par John Landis, M. Poitier a chanté les louanges de M. Rickles.

Se rappelant la première fois qu'il a vu M. Rickles jouer, M. Poitier a déclaré : Il était explosif. Il a eu un impact. Il était drôle. Je veux dire, outrageusement drôle.

M. Rickles a eu sa première pause, raconte l'histoire, lorsque Sinatra et certains de ses amis sont venus le voir jouer en 1957 – à Hollywood, selon la plupart des sources, bien que M. Rickles ait dit que c'était à Miami. Faites comme chez vous, Frank, dit M. Rickles à Sinatra, qu'il n'avait jamais rencontré. Frapper quelqu'un. Sinatra a tellement ri qu'il est tombé de son siège.

M. Rickles fut bientôt défendu par Sinatra, Dean Martin et les autres membres du cercle du show business connu sous le nom de Rat Pack. Un travail régulier à Las Vegas a suivi. Mais il n'a pas été un succès du jour au lendemain: il a passé une décennie dans les tranchées de la comédie avant de percer un public national.

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Crédit...Don Levitt, via Everett Collection

En 1965, il a fait la première de nombreuses apparitions dans The Tonight Show, traitant Johnny Carson avec son dédain caractéristique pour le plus grand plaisir du public (et de Carson). Il est également devenu un habitué des rôtis télévisés de Dean Martin, où aucune célébrité n'était à l'abri de ses assauts. (Que fait Bob Hope ici ? La guerre est-elle finie ?)

L'épouse de M. Rickles, qui, selon lui, aime s'allonger au lit, faisant signe aux navires avec ses bijoux, n'était pas à l'abri de ses attaques. Sa mère, Etta non plus, qu'il appelait la Juive Patton. Mais en dehors de la scène, il n'a pas hésité à exprimer sa gratitude à sa mère pour avoir cru inlassablement en son talent, même quand lui-même n'en était pas si sûr.

Elle avait une formidable motivation, se souvient-il dans M. Warmth. M'a rendu fou. Mais elle était comme la force motrice pour moi.

Il partage un appartement avec sa mère et ne se marie qu'à presque 40 ans. Après avoir épousé Barbara Sklar en 1965, il veille à ce que sa mère ait l'appartement voisin. Sa femme lui survit, ainsi qu'une fille, Mindy Mann, et deux petits-enfants. Le fils de M. Rickles, Lawrence, est décédé en 2011.

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Crédit...Presse associée

Donald Jay Rickles est né dans le quartier de Jackson Heights, dans le Queens, le 8 mai 1926, de Max Rickles, un vendeur d'assurances, et de l'ancienne Etta Feldman. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a perfectionné ses talents de comédien tout en servant dans la Marine. (Sur le navire que je suis allé aux Philippines, a-t-il déclaré au New York Times en 2015, sur 300 hommes, j'étais le comédien de la classe.) Après avoir été démobilisé, il a suivi son père dans le secteur des assurances, mais quand il a eu des problèmes faire signer ses clients sur la ligne pointillée, a décidé d'essayer d'agir.

Il a étudié à l'American Academy of Dramatic Arts de New York, une expérience qui, selon lui, lui a donné plus tard une plus grande estime de lui-même. Mais il a eu du mal à obtenir des emplois d'acteur et s'est tourné vers la comédie stand-up.

Pendant un certain temps, il a poursuivi simultanément le théâtre et la comédie. Il a fait son stand-up dans les stations balnéaires Catskills et dans les clubs de strip-tease, et sa carrière au cinéma a démarré sous de bons auspices avec un petit rôle dans le drame sous-marin de 1958 Run Silent, Run Deep, avec Clark Gable et Burt Lancaster. Mais la majeure partie de son travail cinématographique dans les années 1960 était dans des films de plage à petit budget : Bikini Beach, Muscle Beach Party et Pyjama Party, tous en 1964, et Beach Blanket Bingo en 1965.

À ce moment-là, sa carrière de comédien avait commencé à prendre de l'ampleur. Se concentrant moins sur le matériel préparé et plus sur l'interaction avec son public, il avait trouvé sa voix. Il n'était pas le premier comédien d'insultes – et en fait un ancien maître de l'insulte comique, Jack E. Leonard, était connu pour se plaindre que l'acte de M. Rickles était trop similaire au sien – mais il est rapidement devenu de loin le plus réussi.

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Crédit...Banque de photos Gene Arias/NBCU, via Getty Images

Les réservations à la fin des années 1950 à la discothèque Slate Brothers à Hollywood et au salon du Sahara Hotel à Las Vegas ont fait passer le mot. Lors de ses fiançailles avec Slate Brothers, Carl Reiner a rappelé dans Mr. Warmth, les plus grands noms du show-business ont estimé que s'ils n'avaient pas été insultés par Rickles, ils n'étaient pas avec.

Ses apparitions insultant des célébrités sur les rôtis de Dean Martin et ses matchs d'entraînement avec Carson ont cimenté la réputation de M. Rickles, mais sa marque d'humour non scénarisée s'est avérée mal à l'aise pour la télévision hebdomadaire. Une émission de variétés en 1968 et une comédie de situation en 1972, toutes deux intitulées The Don Rickles Show, ont été de courte durée, tout comme Daddy Dearest, une sitcom de 1993 dans laquelle lui et le comédien Richard Lewis ont joué le rôle du père et du fils. La chose la plus proche d'une émission à succès qu'il a eue était CPO Sharkey, une comédie de la Marine, diffusée de 1976 à 1978.

Les critiques ne savaient souvent pas quoi penser de M. Rickles. John J. O'Connor du Times écrivait en 1972 que pour certains, son humour restera toujours insipide, tandis que pour d'autres, il a ses délicieux moments de folie. Tom Shales du Washington Post, 26 ans plus tard, était plus enthousiaste, le louant comme mythique, intemporel, intrépide – doté par les dieux d'un don miraculeux absurde.

Aucun critique, aussi réfléchi soit-il, ne pourrait expliquer la durabilité de M. Rickles dans le show-business, étant donné que jusqu'à la fin de sa carrière, il parsemait son acte d'insultes et de stéréotypes longtemps hors de vue. Et pourtant, non seulement il s'en est tiré, mais il s'est aussi épanoui.

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Crédit...Richard Drew/Presse associée

Sa propre théorie était qu'il était récompensé pour avoir dit des choses que les autres voulaient dire mais ne pouvaient pas. Je suis le gars à la fête de Noël, a-t-il dit plus d'une fois, qui se moque du patron le vendredi soir et a toujours son travail le lundi matin.

Bien que M. Rickles ait parfois regretté de ne pas avoir plus de carrière d'acteur, il a connu un succès cinématographique inattendu tard dans sa vie. En 1995, Martin Scorsese l'a engagé dans Casino, avec Robert De Niro et Sharon Stone, et la même année, il a trouvé un nouveau public en tant que voix de M. Potato Head dans le film d'animation à grand succès Toy Story, un rôle qu'il a repris dans son séquelles. (Toy Story 4 devrait sortir en 2019, mais on ne sait pas si M. Rickles avait fait un enregistrement pour cela avant sa mort.) En 2011, il était la voix d'une grenouille dans le film Zookeeper et a joué le long- mari perdu du personnage de Betty White dans la sitcom Hot à Cleveland.

En 2007, M. Rickles a publié un mémoire vaguement structuré, Rickles' Book, et a fait l'objet du documentaire de M. Landis, diffusé sur HBO, qui a été construit autour d'une performance au Stardust Hotel-Casino à Las Vegas peu de temps avant qu'il ne soit déchiré. vers le bas.

En 2014, il a fait l'objet d'un hommage aux stars (forcément, il s'est avéré plutôt être un rôti) diffusé sur la chaîne câblée Spike. Cette émission comprenait des apparitions de David Letterman, Jerry Seinfeld, Jon Stewart et Bob Newhart, dont le style de comédie à la voix douce ne pouvait pas être plus éloigné de celui de M. Rickles, mais dont il disait souvent qu'il était son ami le plus proche dans le monde du spectacle.

Des problèmes de santé ont inévitablement ralenti M. Rickles, mais même après qu'une infection à la jambe en 2014 a affecté sa capacité à marcher, il a continué à se produire, faisant occasionnellement des concerts et des apparitions à la télévision. En mai 2015, il était l'un des derniers invités du Late Show With David Letterman.

Pas plus tard qu'en 2007, l'année de ses 81 ans, M. Rickles travaillait, selon son décompte, environ 75 nuits par an.

La seule façon pour moi d'arrêter est si ma santé disparaît, Dieu nous en préserve, ou si le public n'est plus avec moi, a-t-il déclaré au Times cette année-là. En plus, je dois continuer. Mon manager m'a dit qu'il devait envoyer son enfant à l'université. Son enfant a 10 ans.

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