Evaristo Salas a-t-il vraiment tué Jose Arreola ? Où est-il maintenant?

La mort par balle de Jose Arreola, 24 ans, sur le parking de son complexe d'appartements a d'abord été considérée comme liée à un gang. Mais sans pistes viables au début, l'affaire n'est pas allée trop loin. Environ six mois après le meurtre, Evaristo Salas, 15 ans, a été arrêté et après un procès rapide, il a été condamné. Cependant, Evaristo a toujours clamé son innocence, et les preuves découvertes depuis sa condamnation semblent étayer cette affirmation. « Doute raisonnable : hypnotisé » d'Investigation Discovery cherche à trouver du crédit dans l'histoire d'Evaristo. Alors, découvrons ce qui s'est passé alors, voulez-vous?

Evaristo Salas a-t-il vraiment tué Jose Arreola ?

Le 14 novembre 1995, Jose était assis dans sa camionnette après son retour d'un voyage d'épicerie avec sa petite amie, Ofelia Gonzalez, et leur bébé. L'incident s'est produit vers 18h30 à Sunnyside, Washington. Au moment où Ofelia sortait de la voiture avec le bébé, quelqu'un s'est approché de Jose et lui a tiré deux balles dans la tête depuis la fenêtre du côté conducteur. Il a succombé à ses blessures un jour plus tard dans un hôpital local. Ofelia a déclaré à la police qu'elle avait vu deux enfants, l'un d'environ 15 ans et l'autre d'environ 7 ans, s'approcher de la voiture puis s'enfuir.



Mais il n'y avait pas grand-chose d'autre à faire à l'époque, et l'affaire a calé. C'était jusqu'en mai 1996, quand Evaristo Salas a été soudainement arrêté pour le meurtre de Jose. Evaristo et Jose avaient tous deux gang relations, mais Evaristo a affirmé à plusieurs reprises qu'il ne connaissait pas Jose et qu'il n'avait aucune raison de le tuer. Un commis de dépanneur a affirmé qu'Evaristo était dans le magasin au moment du meurtre. L'accusation a procédé à un procès, et bien qu'il n'y ait aucune preuve matérielle qui relie Evaristo au crime, deux témoins l'ont identifié comme le tireur.

Le témoin vedette de la poursuite était Ofelia. Elle était certaine qu'Evaristo était le gamin qu'elle avait vu cette nuit-là dans le parking faiblement éclairé. Un autre témoin était un informateur, qui revendiqué qu'en mars 1996, il a entendu Evaristo se vanter d'avoir tué Jose. Evaristo a été jugé comme un adulte et le procès de six jours s'est terminé par sa condamnation pour meurtre au premier degré en décembre 1996. Bien qu'Evaristo n'ait jamais renoncé à se battre pour sa liberté, ce n'était pas sans des moments difficiles. Il a dit : Une fois que j'ai commencé à comprendre ce qui m'arrivait réellement, ce fut une lutte mentale. C'était une lutte pour y arriver tous les jours parce que je savais que c'était mal. Je savais que ce qu'ils m'avaient fait était mal.

Au fil des ans, Evaristo a appris que des informations importantes et pertinentes qui auraient aidé son cas n'ont jamais été présentées au procès ni transmises à son avocat de la défense. Environ quatre jours après le meurtre, Ofelia a convaincu l'entreprise de remorquage qui détenait la voiture de José de Libération ça à elle. La voiture n'a jamais été traitée comme preuve. Elle l'a ensuite lavé, réparé la fenêtre et vendu. Alors que les autorités voulaient l'accuser d'entrave et de falsification de preuves, cela ne s'est jamais produit.

De plus, Ofelia n'a pas pu identifier le tueur parmi les multiples files d'attente de photos qui lui ont été montrées. Mais elle a choisi Evaristo après avoir été hypnotisé . Le témoignage d'une personne hypnotisée n'est pas admissible devant un tribunal. Ensuite, il y a eu le témoignage de l'informateur. Il a affirmé avoir entendu Evaristo en mars 1996 mais ne l'a pas reconnu à l'époque. Il a ensuite reconnu la photo d'Evaristo dans le bureau du détective principal alors qu'il était là pour autre chose. L'informateur a depuis s'est rétracté son témoignage.

Où est Evaristo Salas maintenant ?

En janvier 1997, Evaristo a été condamné à près de 33 ans de prison. Il a déclaré qu'il avait eu une période difficile au début. Il a dit, cette expérience a été difficile. Je devais juste survivre. Dans cet environnement, tout le monde essaie de profiter de vous, de prétendre être votre ami. Si quelqu'un essayait de me donner quelque chose, je ne l'accepterais pas. En prison, il a obtenu son GED et a lancé un programme de prévention des gangs pour les jeunes.

Le cas d'Evaristo a également été présenté dans un autre documentaire intitulé 'Wrong Man', sorti en 2018. Il a donné l'impulsion à un nouveau procès potentiel. En 2020, l'avocat d'Evaristo a déposé une mouvement d'annuler sa condamnation et d'obtenir un nouveau procès. Bien qu'il y ait encore de l'espoir, Evaristo est toujours derrière les barreaux pour le moment et depuis plus de deux décennies. Il reste incarcéré au centre correctionnel d'Airway Heights dans le comté de Spokane, dans l'État de Washington.

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