Alex Trebek, animateur de longue date de « Jeopardy ! », Décès à 80 ans

Un bon hôte, a-t-il dit un jour, pouvait mettre son ego de côté et laisser les candidats être tout ce qu'ils pouvaient être. Mais il leur a fait savoir quand il pensait qu'ils avaient raté des réponses faciles.

Alex Trebek en 2010 sur le tournage de Jeopardy ! En tant qu

Dans un restaurant il y a plusieurs années, un inconnu s'est approché d'Alex Trebek, l'animateur de longue date de Jeopardy ! et comme les étrangers le faisaient souvent, ils essayaient de le coincer.

Le drapeau américain flotte ici 24 heures sur 24, tous les jours de l'année, a déclaré l'étranger, en utilisant la locution particulière de l'animateur du quiz, dans laquelle les questions sont posées comme réponses.



M. Trebek sentit que l'étranger cherchait quelque chose de plus intelligent qu'une liste des bâtiments, comme la Maison Blanche, qui avaient été autorisés à arborer le drapeau toute la nuit. Et sans perdre une miette, il répondit sous forme de question : Qu'est-ce que la lune ?

Le vif d'esprit M. Trebek, décédé dimanche à l'âge de 80 ans après une bataille contre le cancer qui a attiré des légions de fans autour de lui, a animé Jeopardy! pour un record de 37 ans. Il était un élément faisant autorité et imperturbable pour des millions d'Américains qui ont organisé leurs soirées de semaine autour du programme, criant les questions pendant que M. Trebek lisait les réponses avec sa diction impeccable.

L'un des principaux attraits du spectacle, outre son défi intellectuel, était sa cohérence. Au fil des ans, son format est resté fidèlement familier, tout comme M. Trebek, même s'il a coupé sa chevelure touffue, est devenu plus gris et portait parfois une moustache, une barbe ou une barbiche. Sinon, il était le modèle d'un hôte stable et prévisible - une présence sans fioritures, efficace dans son rôle et réconfortante dans son ordre.

La mort de M. Trebek a été confirmée par les producteurs de l'émission. Ils ont dit que les épisodes de l'émission qu'il a animé seraient diffusés jusqu'au 25 décembre et qu'ils n'avaient pas prévu de remplacement.

M. Trebek avait annoncé dans une vidéo du 6 mars 2019, qu'il avait reçu un diagnostic de cancer du pancréas de stade 4 cette semaine-là. Il a dit que, comme beaucoup d'autres personnes atteintes de la maladie, il n'avait aucun symptôme jusqu'à ce qu'il se soit propagé dans tout son corps. Il a annoncé la nouvelle du plateau de l'émission, vêtu, comme d'habitude, d'un costume et d'une cravate tout neufs alors qu'il parlait directement à la caméra sans sentiment ni histrionique.

Quand il commandait un jeu, il pouvait parfois lever un sourcil et dire Oooh, noooon, désolé ou répéter un indice avec une bouffée de condescendance ; il a déclaré au magazine New York que lorsque les candidats manquaient des réponses évidentes, il délibérément donné un ton qui visait à transmettre : Comment pouvez-vous ne pas obtenir cela ? C'est pas sorcier.

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Crédit...Péril! Productions

Pendant tout ce temps, il a maintenu le jeu en fonction de son calendrier strict.

Il a commencé à animer en 1984, lorsque l'émission est revenue sur les ondes après une interruption. Depuis lors, il a été le seul animateur, dirigeant chaque épisode sauf un, le jour du poisson d'avril en 1997, lorsqu'il a changé de place avec Pat Sajak, l'animateur de Wheel of Fortune.

M. Trebek et M. Sajak ont ​​eu une rivalité amicale au fil des ans alors qu'ils dirigeaient deux des jeux télévisés les plus anciens de l'histoire de la télévision. Pendant des années, Jeopardy! était le jeu-questionnaire le mieux noté en Amérique et généralement le jeu télévisé n ° 2, derrière Wheel of Fortune.

Quelques semaines après que M. Trebek a annoncé qu'il avait un cancer, les cotes d'écoute de Jeopardy! a commencé par coïncidence à monter en flèche lorsqu'un concurrent, James Holzhauer, un joueur de sport de Las Vegas, a rugi à travers le jeu sur une séquence de victoires qui a captivé la nation.

Chaque soir, de plus en plus de téléspectateurs se sont branchés pour voir si M. Holzhauer pouvait battre le record établi par Ken Jennings, un programmeur informatique, qui a remporté 74 victoires consécutives en 2004. Avec M. Holzhauer sur le buzzer, Jeopardy! a même dépassé le juge Judy, longtemps l'émission la mieux notée en syndication.

Au final, M. Holzhauer n'a perdu que 58 000 dollars (sur 32 matchs) pour battre le record de 2,5 millions de dollars de M. Jennings. Mais il a fait grimper les cotes d'écoute de l'émission à un sommet en 14 ans, attirant 13,3 millions de téléspectateurs quotidiens. Il a ensuite fait don d'une partie de ses gains à des œuvres caritatives, notamment la recherche sur le cancer du pancréas au nom de M. Trebek.

M. Trebek a déclaré plus tard que pendant qu'il enregistrait certaines des émissions avec M. Holzhauer, il avait ressenti une douleur atroce.

Contrairement à de nombreuses célébrités qui cachent la maladie, M. Trebek a été transparent sur ce qu'il traversait. Parfois, sa douleur passait d'un trois à un 11 pendant les enregistrements, il a dit dimanche matin de CBS en mai 2019.

J'ai enregistré l'émission, puis je me suis rendu dans la loge une fois, à peine, avant de me tordre de douleur et de pleurer de douleur, a-t-il déclaré.

En mars 2020, il a donné une mise à jour vidéo d'un an sur son statut, notant que seulement 18% des personnes atteintes d'un cancer du pancréas vivent aussi longtemps.

Les traitements de chimiothérapie étaient presque trop, a-t-il dit.

Il y a eu des moments de grande douleur, a-t-il dit, des jours où certaines fonctions corporelles ne fonctionnaient plus et des attaques soudaines et massives de grande dépression qui m'ont fait me demander si cela valait vraiment la peine de se battre.

Mais abandonner, a-t-il dit, aurait été trahir des êtres chers qui l'aidaient à survivre.

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Crédit...Alan Greth/Presse associée

M. Trebek a animé plus de 8 000 épisodes de Jeopardy! En 2014, il a décroché le record d'hébergement du plus grand nombre d'épisodes d'un seul jeu télévisé, dépassant le record établi par Bob Barker , qui avait dirigé Le prix est correct pour 6 828 épisodes entre 1972 et 2007.

M. Trebek a dit un jour qu'il pensait que les jeux télévisés fonctionnaient bien parce qu'ils évitaient les conflits.

De nos jours, alors qu'il y a tant de tensions sociales, les jeux télévisés ont de la valeur parce qu'ils sont agréables, il a déclaré au magazine New York en 2018.

Certains téléspectateurs ont été attirés par le sentiment de certitude absolue que M. Trebek projetait.

À mesure que nous avançons dans le 21e siècle et que nous devenons de plus en plus conscients du relativisme de la vérité, il y a quelque chose de satisfaisant à ce qu'Alex vous dise que c'est bien ou mal, a déclaré Robert Thompson, professeur de télévision et de culture populaire à l'Université de Syracuse, dans un entretien téléphonique.

J'aime qu'il n'y ait pas de discussion, pas de panel d'experts, a-t-il déclaré. Juste Alex avec ses cartes.

M. Trebek a rejeté le fait d'être appelé la star de Jeopardy ! Il voulait que les téléspectateurs se concentrent sur le matériel. Le spectacle tirait son drame non pas de ses bouffonneries, mais des concurrents et de la possibilité qu'à tout moment la fortune puisse changer, un perdant apparent devenant un gagnant instantané, et vice versa.

Vous devez mettre votre ego de côté, M. Trebek dit de son rôle . Si vous voulez être un bon animateur, vous devez trouver un moyen d'amener les candidats à - comme dans la vieille publicité télévisée sur l'armée - 'être tout ce que vous pouvez être'. . Et si le spectacle marche bien, par association, je marche bien.

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Crédit...Chris Pizzello/Invision, via Associated Press

Le spectacle a bien marché. Péril! a remporté plus d'Emmy Awards — 35 — que n'importe quel autre jeu télévisé. Ils comprenaient le Daytime Emmy 2017 pour un jeu télévisé exceptionnel – remarquable pour un programme diffusé depuis plus de trois décennies. M. Trebek lui-même a remporté six Emmy Awards pour un animateur exceptionnel de jeu télévisé et un prix supplémentaire pour l'ensemble de ses réalisations.

Péril! a remporté un Peabody Award 2011, la première fois en plus de 50 ans qu'un quiz télévisé était aussi reconnu. La citation disait le prix, décerné en 2012, récompensait des décennies d'encouragement, de célébration et de récompense constants des connaissances. Il a dit que Jeopardy! était un modèle d'intégrité et de bienséance.

Le clin d'œil à l'intégrité était significatif. Les émissions de quiz étaient tombées en discrédit après des scandales de fraude dans les années 1950; le film de 1994 Jeu-questionnaire dramatisé la tromperie.

En réaction à ces scandales, l'idée de Jeopardy ! est né.

Merv Griffin, l'animateur de talk-show et magnat des médias qui a créé l'émission, a raconté dans The ‘Jeopardy!’ Book (1990) qu'il avait parlé à sa femme en 1963 de combien il avait manqué les anciens quiz. Mais, a-t-il dit, il a reconnu que le format avait perdu toute crédibilité après des révélations selon lesquelles les candidats de certains programmes avaient été secrètement nourris des réponses.

Eh bien, alors, sa femme, Julann, avait dit : Pourquoi ne pas donner les réponses aux candidats pour commencer et leur faire proposer les questions ?

C'était un moment d'ampoule. Mme Griffin a dit, 79 Wistful Vista. Et M. Griffin a répondu, Qu'est-ce que Fibber McGee et Molly's adresse? – une référence aux personnages d'une comédie radiophonique de longue date.

La mécanique du jeu, initialement appelée Quelle est la question ? est passé par quelques itérations avant Jeopardy! a fait ses débuts sur NBC le 30 mars 1964, avec Art Fleming comme hôte.

Initialement un succès, l'émission a été annulée en 1975 alors que NBC cherchait à toucher une population plus jeune. Péril! est revenu en 1978, a de nouveau disparu, puis a subi un lifting high-tech. le plateau de jeu low-tech a été remplacé par une banque de moniteurs vidéo. Le thème musical, composé par M. Griffin, a été mis à jour à l'aide de synthétiseurs électroniques. Et en 1984, la série revient pour de bon.

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Crédit...Alamy

M. Trebek a déclaré qu'il avait été choisi comme hôte parce qu'il avait fait bonne impression lorsqu'il a rempli Wheel of Fortune en cas d'urgence lorsque l'hôte d'origine, Chuck Woolery, a été hospitalisé. Merv Griffin Enterprises, qui a créé les deux émissions, a apprécié la performance sans faille de M. Trebek sur Wheel et lui a offert Jeopardy!

M. Griffin a également écrit le thème Think très distinctif de l'émission, qui est joué pendant Final Jeopardy! pendant que les candidats écrivent des questions qui les font ou les détruisent généralement. Son compte à rebours de 30 secondes est devenu synonyme de toute pression sur les délais, avec un chronomètre bloc de bois et une finition glissando de harpe ainsi que des cordes pizzicato à la toute fin.

M. Trebek aimait entendre le thème musical joué dans les stades de baseball et les matchs de football lorsque les gestionnaires se regroupaient ou que le temps était autrement arrêté. Cela signifiait que la musique était immédiatement reconnaissable, ce danger ! est arrivé , a-t-il dit - qu'il était devenu une partie de l'Americana.

George Alexander Trebek est né le 22 juillet 1940 dans le Grand Sudbury, en Ontario, au nord de Toronto. Son père, George Edward Trebek, était un chef cuisinier qui avait émigré d'Ukraine lorsqu'il était enfant, et sa mère, Lucille (Lagacé), était canadienne-française. Alex a grandi dans un foyer bilingue français-anglais.

Il a fréquenté les écoles jésuites jusqu'à l'âge de 12 ans, lorsque ses parents ont divorcé ; il a ensuite quitté Sudbury pour fréquenter le pensionnat de l'école secondaire de l'Université d'Ottawa à Ottawa, où il a obtenu son diplôme en 1957. Par la suite, il s'est inscrit à l'Université d'Ottawa.

Au cours de sa première année, il avait besoin d'argent pour payer ses études collégiales et a trouvé un emploi à la Société Radio-Canada en tant qu'annonceur de relève pour l'été. Il a pris d'autres concerts d'annonce. Après avoir obtenu son diplôme en 1961 avec une majeure en philosophie, M. Trebek est resté à la CBC, où ses intérêts se sont tournés vers l'animation.

Son premier travail de ce genre a été pour une émission musicale canadienne appelée Musique Houblon en 1963. Il a ensuite animé une émission de quiz au lycée intitulée Atteindre le haut et d'autres programmes divers jusqu'en 1973, date à laquelle il a déménagé aux États-Unis. Là, il a commencé dans un jeu télévisé de courte durée appelé Le magicien des chances. Une série vertigineuse d'autres émissions a suivi, notamment High Rollers, Double Dare et The $128.000 Question.

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Crédit...Avertisseur sonore

En 1974, il a épousé Elaine Callei, une femme d'affaires et ancien lapin Playboy. Ils n'auront pas d'enfants et divorcent en 1981. En 1990, il épouse Jean Currivan, un gestionnaire de projets immobiliers de New York.

Les survivants incluent sa femme et ses enfants, Matthew, Emily et Nicky.

En 2016, Forbes estimé Le salaire de M. Trebek s'élevait à 16,5 millions de dollars et le classait au 11e rang des animateurs de télévision les mieux payés au monde. Néanmoins, M. Trebek a évité la grande vie hollywoodienne. Il se délectait d'être un casanier, conduisait une camionnette et passait son temps libre à faire soi-même des réparations domiciliaires. Pendant un certain temps, il a possédé un ranch de 700 acres près de Paso Robles en Californie, où il a élevé et entraîné des chevaux de course pur-sang, mais il l'a vendu en 2005.

Son travail à la barre de Jeopardy ! ne l'a pas empêché d'animer périodiquement d'autres jeux télévisés, ajoutant à sa popularité. Il a animé Jeopardy! et Concentration Classique simultanément et le 4 février 1991, est entré dans l'histoire de la radiodiffusion lorsqu'il est également apparu sur Dire la vérité, devenant la première personne à animer trois jeux télévisés américains à la fois.

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Crédit...Mary Ellen Matthews/NBCUniversal, via Getty Images

Quelque part en cours de route, il est devenu une icône culturelle.

M. Trebek est souvent apparu comme lui-même dans des films, y compris dans Les anges de Charlie (2000) et dans des programmes télévisés, dont Les Simpsons et The Colbert Report. Il a couru une jambe avec la torche olympique avant les Jeux de 1996 à Atlanta.

Il a même a organisé un débat pour la course du gouverneur en Pennsylvanie en 2018, mais le résultat a été désastreux. Il avait dit qu'il voulait que le format soit conversationnel, mais personne n'avait prévu à quel point il voulait faire partie de la conversation. Il a parlé pendant plus de 40% du temps, y compris en offrant des commentaires aléatoires sur les scandales d'abus du clergé dans l'Église catholique. Il s'est ensuite excusé, affirmant qu'il avait mal compris le rôle de modérateur.

Toujours, dans un sondage non scientifique dans Reader's Digest en 2013, il est arrivé huitième sur la liste des 100 Américains les plus dignes de confiance (il est devenu citoyen américain naturalisé en 1998).

Depuis que M. Trebek a annoncé son diagnostic, ses admirateurs ont inondé Internet et ailleurs d'éloges.

Malgré le diagnostic, Trebek a continué à travailler, à enfiler ses costumes et à lire ses indices, écrivait l'un, Sam Anderson, en 2019 dans le New York Times Magazine.

C'était un refus digne de se rendre au malheur, a-t-il ajouté. Il était le héros existentialiste le plus carré possible : un homme qui détient la réponse à toutes les questions de trivia, mais pas à la grande question finale de la mort – et pourtant il continue de se montrer de toute façon, lisant ses indices, nous donnant toutes les dernières réponses qu'il peut.

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