Sur « UnREAL », Constance Zimmer se penche sur les ténèbres

Constance Zimmer, près de Columbus Circle. Elle s

Au cours des cinq premières minutes de la nouvelle saison d'UnREAL, à partir du 6 juin sur Lifetime, le personnage de Constance Zimmer, Quinn King, se fait tatouer vulgairement, assomme des cadres avec de la cocaïne dans une chambre d'hôtel de Las Vegas et fait des plans pour transformer le racisme en cotes d'or.

La dame des normes et des pratiques de Lifetime m'a dit: 'J'essaie d'approuver autant de vos gros mots que je peux me permettre', s'est souvenue récemment Mme Zimmer, assise dans un bistrot du Lower East Side. Et j'étais genre, merci, parce que Quinn ne peut pas être filtré.

Ceci d'un acteur qui, il n'y a pas si longtemps, était prêt à s'éloigner des personnages endurcis et caustiques qui étaient venus la définir dans des émissions comme Entourage, House of Cards et The Newsroom. Mais en embrassant ces qualités et en les augmentant jusqu'à 11, Mme Zimmer a trouvé, au milieu de la quarantaine, son premier rôle principal. Dans le processus, elle a aidé à élever UnREAL, une satire acide d'émissions de téléréalité comme The Bachelor, en une évasion surprise pour Lifetime, apportant des critiques élogieuses et le premier Peabody Award à une chaîne connue pour ses drames savonneux, ses émissions de téléréalité comme Dance Moms et les années 1990. téléfilms avec des titres comme Mon beau-fils, mon amant.



Quinn, le mentor baroque profane et l'ennemi juré de la protagoniste mercurielle de Shiri Appleby, Rachel, brandit son talkie-walkie comme une arme alors qu'elle supervise Everlasting, l'émission de rencontres fictive de la série. Les producteurs de la compétition poussent les manipulations de routine du genre, comme le casting pour les conflits et l'orchestration des explosions, à des extrêmes monstrueux. Ils cajolent, menacent et tourmentent les beautés ardentes avec tout ce qui est à portée de main – la saison dernière, une candidate atteinte de trouble bipolaire s'est suicidée après que son maître ait falsifié son médicament stabilisant l'humeur.

Ce sont les taupes vivant derrière les murs, s'attaquant aux papillons sous la lumière, a déclaré Sarah Gertrude Shapiro, la ancien producteur de Bachelor qui a créé UnREAL avec Marti Noxon.

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Crédit...Michelle Faye/À vie

Dans la saison 2, le personnage du célibataire (B. J. Britt) est afro-américain – contrairement à tout premier Bachelor, sur 20 saisons – que Quinn et Rachel exploitent en transformant le manoir criard en une poudrière raciale. (Le casting d'Everlasting comprend un activiste noir et une belle du Sud qui a un faible pour les bikinis du drapeau confédéré.)

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Mais sous le faux glamour et la skulduggery se cache une histoire plus approfondie sur la romance moderne, les rôles de genre et le prix de l'ambition, une histoire exceptionnelle dans son accent principal sur deux femmes imparfaites et compliquées. Quinn et Rachel sont le genre d'anti-héros capables mais tourmentés généralement joués par des hommes, et tandis que divers intérêts amoureux planent en marge, la relation convulsive des femmes est la véritable histoire d'amour de cette émission, a déclaré Mme Appleby.

C'est une femme 'Breaking Bad' se déroulant dans une émission de télé-réalité, a déclaré Mme Shapiro.

La première saison d'UnREAL a attiré des notes modestes, attirant en moyenne 1,3 million de téléspectateurs par épisode lorsque le visionnage du DVR est pris en compte, selon Nielsen. (Le véritable Bachelor attire 9,5 millions de téléspectateurs.) Mais l'émission a changé la donne pour nous, a déclaré Rob Sharenow, vice-président exécutif de la programmation et de la stratégie chez Lifetime, son éloge et son audace narrative aidant à la fois à redéfinir la chaîne et à atteindre un public plus jeune et plus riche. La combinaison unique de Mme Zimmer d'intelligence, d'humour et de sexy est un élément clé de l'attrait de l'émission, a-t-il déclaré. Il y a quelque chose de classique chez elle, comme une Katharine Hepburn.

Au départ, cependant, elle ne voulait rien avoir à faire avec la série. Mme Zimmer était le premier choix pour jouer Quinn, car elle peut être fougueuse mais aussi vulnérable sans mélodrame, a déclaré Mme Shapiro. Mais elle a refusé le rôle à plusieurs reprises, se méfiant à la fois de jouer une autre femme de carrière sans fioritures et de jouer dans une émission à vie. (Je l'ai dit à Lifetime, donc ils ne seront pas contrariés si je le répète, a-t-elle dit.) Les producteurs ont embauché une actrice différente mais n'étaient pas satisfaits du pilote initial, alors ils sont retournés à la planche à dessin et ont renouvelé leur poursuite de Mme Zimmer.

Acculée à l'école de sa fille par Nina Lederman, à l'époque cadre à vie dont l'enfant la fréquentait également, Mme Zimmer a accepté de rencontrer les producteurs et a finalement été séduite par la noirceur et le désespoir de la série, ainsi que par les thèmes féministes. Chet, le patron négligé et intitulé de Quinn, interprété par Craig Bierko, est une incarnation négligée et vêtue d'un pantalon de survêtement du double standard des genres parmi les grands de la télévision. Si Quinn était un homme, elle serait Chet, a déclaré Mme Shapiro. Mais elle ne l'est pas, alors elle doit défiler dans des robes et des talons Louis Vuitton, indignée par le fait que ces femmes obtiennent le bout du bâton.

Mme Zimmer a également été attirée par les complexités d'un personnage dont l'impétuosité masque une profonde tristesse face à ce qu'elle a sacrifié pour sa réussite professionnelle. Si vous la mettez seule dans une pièce avec un verre, il va y avoir des larmes, a-t-elle déclaré. Mais toute l'angoisse et le scandale de la série mis à part, a-t-elle ajouté, j'espère juste que cela montre aux femmes fortes que tout va bien. être fort.

Aigre et sardonique comme Quinn, l'actrice en conversation est plus encline aux sourires qui semblent avaler tout son visage, et sa voix rauque distinctive s'adoucit. Peut-être en raison de sa réputation de personnages tranchants, ses collègues n'hésitent pas à souligner la chaleur de Mme Zimmer; Mme Shapiro l'appelait la mère du repaire de l'ensemble UnREAL. Mme Zimmer a rappelé qu'après avoir été embauchée pour jouer un journaliste acharné sur House of Cards, elle a demandé au réalisateur et producteur exécutif David Fincher pourquoi elle est toujours choisie pour ces femmes garces. Il a répondu que c'est parce que je n'en suis pas une dans la vraie vie, a-t-elle dit. Alors j'ai commencé à penser, OK, je vais le prendre comme un compliment.

Mme Zimmer est née à Seattle de parents immigrés allemands et parle toujours couramment l'allemand. Mais sa famille a souvent déménagé et elle a grandi principalement dans le sud de la Californie, se sentant incomprise et déplacée, une gothique intérieure nerveuse déguisée en cette étrange fille de Newport Beach blanchie et permanente. Elle a découvert le théâtre au lycée, puis a étudié à l'American Academy of Dramatic Arts de Pasadena. Les pièces de théâtre à Los Angeles ont cédé la place à des publicités et à de petits rôles dans des sitcoms comme Ellen et Seinfeld. (Elle a joué une serveuse dans le célèbre café de l'émission.)

En 2002, elle décroche son premier rôle en tant que régulière de la série, en tant qu'assistante sarcastique dans la sitcom Good Morning Miami. Le spectacle a duré moins de deux saisons, mais peu de temps après, elle a rejoint le film fantastique hollywoodien Entourage, dans peut-être encore son rôle le plus connu. En tant que directrice du film Dana Gordon, son travail principal était de s'affrontent affectueusement avec Ari Gold de Jeremy Piven. Le personnage a solidifié son type intelligent-sexy-dur, menant à des rôles d'avocat (Boston Legal), d'agent politique flétri (The Newsroom) et de bureaucrate louche (Agents of S.H.I.E.L.D.).

La série de pièces de soutien l'a établie comme une favorite des fans, même si elle ne restait souvent pas longtemps. Son attrait découle de sa capacité à être très sévère mais à tuer la comédie, a déclaré M. Piven. C'est une espèce d'oiseau rare.

Lorsqu'on lui a demandé pourquoi elle pensait qu'il lui avait fallu si longtemps pour obtenir un rôle principal, Mme Zimmer a bu une gorgée d'eau et a haussé les épaules. Je ne sais pas, pourquoi faut-il autant de temps aux femmes pour obtenir ce qu'elles méritent en général ? elle a dit.

Mais elle n'aurait pas pu jouer quelqu'un comme Quinn plus tôt dans sa carrière, a-t-elle déclaré. Mme Zimmer attribue au mariage et à la maternité – son mari, Russ Lamoureux, est réalisateur, et ils ont une fille de 8 ans – le mérite de lui avoir donné la sécurité, la perspective et la confiance nécessaires pour plonger dans l'obscurité sans avoir peur que je le fasse. t pouvoir en sortir.

C'est une femme qui a des défauts, qui a des difficultés et qui manque d'assurance, mais qui est en même temps confiante et indépendante, et c'est incroyable que c'est ce que je peux jouer à ce moment de ma vie, a-t-elle déclaré. Il y a tellement plus à son sujet que nous n'avons pas encore appris.

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