La véritable histoire derrière le procès de Chicago 7

Avec une distribution composée d'Eddie Redmayne, Alex Sharp, Sacha Baron Cohen, Joseph Gordon-Levitt et Yahya Abdul-Mateen II, 'The Trial of Chicago 7' d'Aaron Sorkin est un drame qui examine les procédures judiciaires après des émeutes s'ensuivirent à Chicago en 1968. Au cas où vous seriez curieux de connaître son authenticité, oui, « The Trial of Chicago 7 » est basé sur une histoire vraie. Revenons sur les événements et les suites des émeutes !

Les émeutes de Chicago de 1968

Les années 60 ont apporté beaucoup de changements, politiquement et socialement, dans la société américaine. Le résultat le plus important de la décennie a été indéniablement le mouvement des droits civiques. À son talon a suivi l'implication de l'Amérique dans la guerre du Vietnam. Par conséquent, le pays a été impliqué dans de nombreuses manifestations contre-culturelles à l'époque.

Pour s'opposer pacifiquement aux politiques du président Lyndon B. Johnson sur la guerre du Vietnam, de nombreuses organisations telles que le Comité de mobilisation nationale pour mettre fin à la guerre au Vietnam (MOBE), Students for a Democratic Society (SDS) et le Youth International Party (Yippies) ont collaboré et se sont rendus à Chicago. L'objectif était d'aller là où se trouvaient les médias, c'est-à-dire à la Convention nationale démocrate qui se tenait dans la ville.



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Le plan était que de nombreux manifestants marcheraient du Loop à l'amphithéâtre international et camperaient à Lincoln Park, car la plupart des hôtels étaient complets. Malgré les nombreuses demandes de permis de la ville, une seule a été délivrée. Cela leur a permis de converger à l'extrémité sud de Grant Park. De plus, la ville a imposé un couvre-feu à 23 heures en ce qui concerne Lincoln Park.

Le maire de l'époque, Richard J. Daley, avait également 5 000 soldats de l'armée et 6 000 gardes nationaux qui attendaient en plus des 12 000 policiers de Chicago pour maintenir la loi et l'ordre. Une émeute a éclaté lorsque la police a tenté d'imposer le couvre-feu susmentionné et, ce faisant, elle a utilisé des masses, des gaz lacrymogènes, des matraques de police et a procédé à plusieurs arrestations. Les manifestants ont également été confrontés à la force brutale lorsqu'ils ont tenté de marcher vers l'amphithéâtre international. Les émeutes durèrent du 23 août 1968 au 28 août 1968.

Le procès

Les huit hommes qui ont été arrêtés et accusés de complot en vue d'inciter à la violence étaient Tom Hayden, Rennie Davis, Jerry Rubin, Abbie Hoffman, David Dellinger, Bobby Seale, Lee Weiner et John Froines. À ce moment-là, le groupe s'appelait Chicago 8. Ils ont également été les premiers à être jugés en vertu de la loi anti-émeute américaine.

L'ancien procureur général du président Johnson, Ramsey Clark, avait déjà examiné l'affaire et l'avait rejetée. L'enquête de son équipe a révélé que la violence résultait de l'incapacité des policiers à freiner les manifestations. Cependant, lorsque le président Nixon a pris ses fonctions, John Mitchell a pris le poste et a cherché à condamner les militants de gauche. Il convient également de noter que bien que huit fonctionnaires de police aient été inculpés de violations des droits civils, ils auraient été acquittés.

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Le procès a commencé le 24 septembre 1969 et le juge Julius Hoffman présidait l'affaire. Il était connu pour se ranger du côté des avocats du gouvernement, donc les choses allaient déjà mal quand l'affaire a commencé. L'avocat de la défense était composé de William Kunstler, Leonard Weinglass, Michael Kennedy, Michael Tigar, Charles Garry, Gerald Lefcourt et Dennis Roberts. Les poursuites au nom de l'État de l'Illinois étaient Richard Schultz et Tom Foran. De nombreuses sources ont souligné le fait que le juge Hoffman était partial envers les accusés.

Bobby Seale était le président national des Black Panthers. Son avocat, Charles Garry, avait besoin d'une opération de la vésicule biliaire à l'époque. Par conséquent, il ne pouvait pas représenter son client. Lorsque le Black Panther a demandé au juge de reporter son procès, la requête a été rejetée. De plus, lorsque Seale a rejeté l'avocat commis d'office et aspirait à se défendre, le juge Hoffman lui a également refusé ce droit. Finalement, le juge, citant une précédente affaire de la Cour suprême des États-Unis, Illinois v. Allen, a ordonné à Seale d'être lié et bâillonné devant le tribunal alors que le président de Black Panther continuait de protester contre les actions du juge.

Seale avait qualifié le juge Hoffman de raciste et de fanatique en face. Seale a continué à apparaître ainsi pendant les jours suivants du procès, et Kunstler a également qualifié la salle d'audience de chambre de torture médiévale. La chose la plus intéressante était que Bobby Seale n'était même pas l'un des hommes qui avaient organisé les manifestations. Il était en ville pour d'autres travaux liés aux Panthers. Finalement, son affaire a été déclarée sans suite, mais il a tout de même été condamné à 4 ans de prison pour outrage au tribunal. Après cet incident, les accusés restants ont été appelés Chicago 7.

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Dire que le procès était l'un des seuls dans l'histoire du droit américain serait un euphémisme. Le Chicago 7 perturbait constamment la salle d'audience avec des singeries comme chanter Hare Krishna ou lire de la poésie. Il y a même eu un cas où Abbie Hoffman et Jerry Rubin se sont présentés au tribunal vêtus d'une toge judiciaire. Lorsqu'on leur a demandé de les enlever, ils ont accepté, mais il s'est avéré qu'ils portaient un uniforme de police en dessous. Enhardis par leur avocat à commettre de tels actes apparemment ridicules, les accusés ont constamment insulté le juge Hoffman pour ses actions manifestement tendancieuses.

Le procès du Chicago 7 était très médiatisé. Cela a duré cinq mois et demi, et des célébrités de l'époque comme Allen Ginsberg, Phil Ochs, Judy Collins, Arlo Guthrie et Jesse Jackson ont également témoigné. Avant de discuter du verdict, il est impératif de noter que le juge Hoffman a condamné non seulement les accusés mais aussi leur avocat pour outrage au tribunal. Les peines pour ces accusations allaient de 2,5 mois à 4 ans.

Les suites du procès

Les prévenus ont été acquittés des accusations de complot. Cependant, seuls Lee Weiner et John Froines ont été acquittés de toutes les autres accusations liées aux émeutes. Les cinq autres ont été reconnus coupables d'avoir franchi les frontières de l'État dans l'intention d'inciter à une émeute. Chaque personne a été condamnée à 5 ans de prison, ainsi qu'à une amende de 5 000 $. Comme si cela ne suffisait pas, le juge Hoffman a également ordonné aux barbiers de la prison du comté de Cook de couper les cheveux longs du désormais condamné.

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Cependant, la Cour d'appel des États-Unis pour le septième circuit a infirmé cette décision le 21 novembre 1972. Cela était dû au comportement manifestement préjudiciable du juge Hoffman et à son refus de laisser les avocats de la défense examiner le jury pour des préjugés culturels et raciaux. De plus, le FBI arpentait le bureau des avocats du Chicago 7. Les accusations d'outrage ont également été annulées.

Quelle pertinence le film a-t-il dans le monde d'aujourd'hui?

Cela peut vous intéresser de savoir qu'Aaron Sorkin a initialement écrit le scénario il y a plus de dix ans. Un matin, le producteur Steven Spielberg a dit au célèbre écrivain qu'il voulait faire un film sur les émeutes. Dans une interview avec Divertissement hebdomadaire, Aaron a expliqué comment la matinée s'est déroulée après avoir accepté le projet.

Il a dit : Dès que je suis monté dans ma voiture, j'ai appelé mon père et je lui ai dit : « Papa, savez-vous quelque chose sur ces émeutes de 1968 ou sur un procès de complot fou qui a suivi ? Je n'avais aucune idée de ce dont parlait Steven, J'ai juste dit oui à travailler avec lui. Je me souviens que Steven disait : 'Je pense vraiment qu'il est important que ce film sorte avant les élections.' Ce film était en fait censé sortir avant que l'ancien président Obama ne remporte les élections de 2008.

Juxtaposant le passé et le présent, 'The Trial of Chicago 7' donne l'impression que rien n'a vraiment changé dans notre société. Sorkin a parlé de ce sentiment et mentionné , je n'ai jamais voulu que le film parle de 1968. Je n'ai jamais voulu que ce soit un exercice de nostalgie ou une leçon d'histoire. Je voulais que ce soit à propos d'aujourd'hui. Mais je n'aurais jamais imaginé qu'aujourd'hui ressemblerait autant à 1968.

Le script a traversé de nombreuses itérations et Sorkin a été le troisième réalisateur qui a finalement mené le projet à terme. Compte tenu de la division politique aux États-Unis aujourd'hui, principalement due au président Donald Trump, ce film a été réalisé pour faire comprendre que tout le monde a un rôle à jouer dans la révolution qu'il souhaite. Le réalisateur et scénariste parlait de l'importance de sortir le film avant les élections de cette année dans une autre interview.

Il a dit : Nous voulions le faire sortir avant cette élection parce qu'en ce moment je pense que c'est quand nous en parlons tous, quand nous y pensons tous, quand nous le voyons tous les jours aux infos, et je Je ne dis pas que le film a une durée de vie, mais il devrait sortir maintenant… Je pense qu'après le 4 novembre, nous serons trop épuisés pour vouloir voir ça. Écoutez, tout ira bien le 4 décembre, mais nous aurons besoin d'une pause aquatique.

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