Critique : West Side Story est un nouveau regard sur une histoire émotionnelle

Réaliser une nouvelle adaptation du film West Side Story est une décision audacieuse pour tout cinéaste, même Stephen Spielberg. La comédie musicale originale de 1957 et le film de 1961, qui a remporté l'Oscar du meilleur film, sont appréciés des fans de théâtre et de cinéma. Cependant, le film de 2021 fournit suffisamment de nouveau matériel dans le scénario de Tony Kushner pour le transformer en quelque chose qui lui est propre. Le film précédent a souvent été critiqué à juste titre pour avoir choisi des acteurs blancs dans des rôles portoricains. Le film de Spielberg place des acteurs Latinx dans ces rôles, corrigeant l'un des torts du passé, même s'il aurait été préférable de voir plus de Portoricains dans un film largement centré sur eux.

Ce film conserve la musique de Leonard Bernstein et la plupart des paroles originales de Stephen Sondheim (avec quelques changements pour la sensibilité culturelle). Spielberg et Kushner ont défini leur version explicitement à la fin des années 1950, à l'époque où le quartier de Lincoln Square, qui abrite le quartier de San Juan, était en train d'être dégagé pour faire place au Lincoln Center.

Les Jets, un gang de garçons blancs comprenant des Américains polonais et irlandais, sont continuellement en conflit avec les Sharks, qui sont portoricains. Mais ils sont également contrariés par la loi, personnifiée par le lieutenant Schrank (Corey Stoll) et l'officier Krupke (Brian d'Arcy James), et la gentrification. La perte imminente de leur territoire les menace tous, alors même qu'ils se battent pour savoir qui en a le contrôle en attendant leur expulsion.



Le film commence par un ballet des Jets peignant sur une fresque du drapeau portoricain, entraînant un scrabble entre les deux groupes. Malgré la belle danse, il y a un réel sentiment de danger dès le début. Les Jets sont dirigés par Riff (Mike Faist), un jeune homme décousu et sarcastique qui, malgré son extérieur rugueux, se consacre aux autres gars de son gang. Il est prêt à tout pour les protéger et leur contrôle sur le quartier – bien qu'il soit clair que Riff lui-même a une idée que leur combat pourrait être futile.

Bernardo (David Alvarez), le leader des Sharks, est un boxeur qui rêve de gagner assez d'argent pour retourner dans son pays natal, même si sa petite amie Anita (Ariana DeBose) préférerait rester en Amérique où elle espère un jour avoir le sien. magasin de vêtements. Bernardo a plus de facilité à gagner le respect et l'admiration des autres Sharks que de sa sœur de 18 ans, Maria (Rachel Zegler). Après avoir pris soin de leur père à Porto Rico pendant des années, elle est venue rejoindre Bernardo en Amérique et a hâte de se faire une vie. La Maria de Spielberg est entêtée et teste les limites de son indépendance, désireuse de s'affirmer en tant que jeune femme qui n'est plus une enfant.

Il n'est pas étonnant que Tony (Ansel Elgort) soit attiré par elle lorsqu'il la voit pour la première fois dans la salle de sport bondée lors d'une danse. Cette version de Tony est maintenant en liberté conditionnelle après avoir été emprisonnée pendant un an après un incident lors d'une bagarre avec un autre gang. Il travaille à la pharmacie de Valentina (Rita Moreno), la veuve portoricaine d'un médecin blanc. Ce nouveau personnage explique peut-être pourquoi Tony pense que les choses pourraient s'arranger avec Maria lorsqu'il tombe amoureux d'elle après une conversation. Il espère naïvement pouvoir convaincre Bernardo de le laisser être avec Maria, insistant sur le fait que je le ferai m'aimer.

Il y a aussi d'autres changements dans le scénario original, comme rendre le rôle d'Anybodys, joué par l'acteur non binaire Iris Menas, plus explicitement transgenre. La relation entre Bernardo et Anita a plus de poids et leur excellente chimie, comparée à la chimie plus terne entre Elgort et Zegler, les fait apparaître comme la relation centrale du film. Spielberg et Kushner recontextualisent également des chansons comme I Feel Pretty et Gee Officer Krupke pour les rendre plus ironiques.

Le film est tout aussi beau qu'on pourrait s'y attendre d'un film réalisé par Spielberg. La caméra se faufile de manière impressionnante à travers les décombres des bâtiments en cours de démolition et la cinématographie de Janusz Kamiński joue avec les reflets des sols brillants et des flaques d'eau de manière créative. Ils ont recréé une version perdue depuis longtemps de New York et les costumes de Paul Tazewell sont magnifiquement conçus pour accentuer les numéros de danse.

Malheureusement, la chorégraphie de Justin Peck (informée par la chorégraphie originale de Jerome Robbins) ne fonctionne pas toujours bien avec la cinématographie. Parfois, on a l'impression que la caméra se cache plutôt que de montrer la danse.

Certaines parties du dialogue du film se déroulent en espagnol; cependant, ces lignes en espagnol ne sont pas sous-titrées en anglais, ce qui signifie que le public non hispanophone perdra une partie de ce qui se passe. Inclure la langue espagnole est une excellente idée, mais il semble qu'il aurait été préférable d'avoir des sous-titres anglais pour le dialogue espagnol et des sous-titres espagnols pour le dialogue anglais afin de rendre le film entièrement accessible à tous les publics.

Le film fonctionne encore en grande partie en raison des performances fantastiques. Zegler fait ses débuts au cinéma en tant que Maria et non seulement son chant est fantastique, mais son jeu est certainement à la hauteur de ses camarades plus âgés. C'est une chose spéciale de voir une actrice en train de devenir une star et Zegler l'est certainement, avec deux grands films de studio déjà alignés. Son homologue Elgort a moins de succès que Tony, ne semblant jamais saisir complètement son mal d'amour ou nous faire croire qu'il était autrefois le chef des Jets aux côtés de Riff. Il est décent dans la plupart des scènes et son chant est passable, mais il a des moments activement mauvais – notamment sa réaction exagérée dans sa scène la plus émouvante.

Le casting de soutien brille de Moreno, Anita du film de 1961, en tant que sage Valentina à James, dont l'officier Krupke semble véritablement préoccupé par les jeunes hommes qu'il surveille. Alvarez est fantastique dans le rôle de Bernardo, qui maintient une façade de bravade tout en trouvant comment construire une vie en Amérique. Les véritables vedettes de la distribution sont les acteurs de Broadway Faist et DeBose, qui ont tous deux une présence magnétique en plus de leur talent de chanteur, de danseur et d'acteur.

Faist est un Riff moins dur et physiquement intimidant que nous l'avons souvent vu dans le passé, mais son dévouement envers les Jets, peu importe où cela pourrait mener, est effrayant. DeBose vole toutes les scènes dans lesquelles elle se trouve. Ce n'est pas une mince affaire de partager l'écran avec une actrice qui a déjà remporté un Oscar pour le rôle que vous jouez, mais DeBose mérite ses propres récompenses et chaque scène du dernier tiers du film pourrait être sa scène aux Oscars.

Malgré quelques défauts, cette nouvelle adaptation justifie son existence même si Spielberg peine à concilier réalisme et théâtralité, un défi de taille pour tout directeur musical. La cinématographie est magnifique et les performances sont phénoménales, alors West Side Story excelle en tant que film même quand ce n'est pas en tant que comédie musicale.

Note : 3,5/5

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