Critique : « Southside With You » est aussi charmant que ses deux sujets

Étant un grand fan de la série de films Before, j'attendais avec impatience la sortie de « Southside With You ». Le fait qu'il soit basé sans doute sur le couple le plus célèbre au monde - Barack et Michelle Obama - n'a fait qu'éveiller mon intérêt. Cela dit, j'étais aussi un peu circonspect. Réussir une comédie dramatique romantique basée sur d'énormes personnalités publiques n'allait jamais être facile. En plus de cela, la structure du film lui-même – où deux personnages marchent et parlent pendant quelques heures – ne laisse pas beaucoup de latitude aux réalisateurs pour raconter une histoire satisfaisante. Plusieurs réalisateurs ont essayé la structure depuis que Linklater l'a tenté avec succès avec « Before Sunrise » (et a ensuite répété l'exploit deux fois avec « Before Sunset » et « Before Midnight »), mais aucun, à l'exception d'Abbas Kiarostami (avec « Copie certifiée ») n'a réussi.

Je suis heureux d'annoncer que tout mon scepticisme a été annulé dans les premières minutes du film. « Southside With You » commence d'une manière charmante et ne cesse d'être charmant pour sa durée complète de 84 minutes. Je ne suis pas tout à fait sûr si c'était à cause de son écriture sans effort, ou de ses deux grands acteurs principaux, ou de ses deux sujets d'intérêt : Barack Obama et Michelle Robinson. À la réflexion, probablement, à cause des trois.

'Southside With You' raconte l'histoire du premier rendez-vous de Michelle Robinson avec Barack Obama. Nous sommes en 1989 et Michelle s'apprête à rencontrer Barack Obama, qui fait son stage dans le même cabinet d'avocats que Michelle (en fait elle se trouve être sa conseillère au cabinet). Michelle enchaîne sur le rendez-vous en pensant (ou du moins en prétendant) que ce n'est pas un rendez-vous, alors qu'il est clair que Barack n'a qu'une chose en tête : faire la cour à Michelle. Au cours de la journée qu'ils passent ensemble, ils visitent l'Art Institute of Chicago, se rendent dans un centre communautaire, regardent une projection de Do the Right Thing de Spike Lee et, enfin, s'embrassent pour la première fois devant un glacier.



Alors que le sujet de leurs conversations va du personnel au socio-politique, il ne cesse jamais d'être intellectuellement engageant. La raison pour laquelle la série de films Before fonctionne est aussi la raison pour laquelle ‘Southside With You’ fonctionne : les conversations entre les personnages sont toujours intéressantes et révélatrices. Cependant, la différence entre les deux est que si la tension romantique entre les personnages d'Avant les films est perceptible, ici c'est surtout Barack Obama qui est le romantique. Indéniablement, quand vous savez ce que vous savez maintenant – que Barack Obama deviendra président des États-Unis – cela entre également en ligne de compte dans votre expérience avec le film. Pour le meilleur ou pour le pire, vous ne pouvez pas vous dissocier du présent des Obama en regardant leur passé.

S'il y a une plainte que j'ai avec le film, c'est avec le portrait de Michelle Obama. Elle sort de l'impasse pendant la majeure partie du film quand on sait en la regardant dans des apparitions publiques qu'elle a une personnalité agréable. Oui, elle est décrite comme brillante et intelligente, mais son côté le plus doux manque en quelque sorte dans le film. D'un autre côté, le portrait de Barack Obama semble être juste. Joué avec effervescence et sans effort par Parker Sawyers, Obama dans « Southside With You » – comme dans la vraie vie – est confiant, intelligent, spirituel et parfois vulnérable.

La plus grande réussite du film, à mon avis, est que même si vous savez depuis le début que la plupart des conversations que vous regardez à l'écran sont fictives (les événements ne le sont pas), mais vous voulez pourtant y croire.

Note : 4 / 5