Critique : Raging Fire est un artiste bourré d'action

Le cinéma hongkongais est loin d'être mort. Pas du moins la façon dont Benny Chan a prouvé ses prouesses cinématographiques habituelles dans le très attendu 'Raging Fire', qui était malheureusement son dernier effort de réalisateur après sa mort inattendue d'un cancer du nasopharynx en août dernier à l'âge de 58 ans.

Benny Chan, bien sûr, était remarquable comme l'un des cinéastes les plus célèbres de Hong Kong qui nous a donné des classiques du genre comme 'A Moment of Romance' (1990), 'Big Bullet' (1996) et 'Gen-X Cops' (1999). Il est également responsable de la collaboration avec Jackie Chan dans quatre succès à succès, dont 'Who Am I?' (1998), 'New Police Story' (2004), 'Rob-B-Hood' (2006) et 'Shaolin' (2011) , même si Jackie n'est apparue qu'en camée dans ce dernier film.

‘Raging Fire’ marque le retour de Benny sur le territoire du film policier après avoir passé ces dernières années à explorer les genres wuxia (2016 ‘Call of Heroes’) et la comédie de science-fiction (2017’s ‘Meow’). Et la dernière fois qu'il a fait un film d'action sur l'application de la loi, c'était l'hommage exaltant au cinéma héroïque des années 80 dans 'The White Storm' (2013). L'histoire de «Raging Fire» – créditée à Benny Chan, Ling Wai-Chun et Tong Yiu-Leung – marche en terrain connu et a même comblé le vide avec plusieurs rappels aux propres films passés de Chan.



Donnie Yen, qui a collaboré avec le réalisateur de la série 'Fist of Fury' d'ATV dans les années 90, incarne l'inspecteur de la Regional Crime Unit Cheung Shung-Bong. Il faisait équipe avec son protégé Yau Kong-Ngo (Nicholas Tse), un flic montant qui finit en prison à la suite d'une affaire importante révélée en flash-back. Ngo étant ensuite libéré de prison, il cherche depuis à se venger de Bong. Tout a commencé avec Ngo et sa bande d'anciens policiers devenus criminels (Henry Mak, Yu Kang, German Cheung et Tony Wu) ont saboté une descente de police menée par l'officier supérieur de Bong, Yiu Yeuk-Sing (Ray Lui) et tué tout le monde à vue. Outre Bong, il a également ciblé d'autres responsables de son emprisonnement, notamment son ancien supérieur (Ben Yuen).

Donnie Yen et Nicholas Tse ont déjà travaillé ensemble dans 'Dragon Tiger Gate' (2006) et 'Bodyguards and Assassins' (2009) et c'est agréable de les voir apparaître à nouveau sur le même écran. Ce dernier a été vu pour la dernière fois à la tête du casting dans «Cook Up a Storm» en 2017 avant de s'aventurer dans le monde de la cuisine en tant que chef et son retour au cinéma de Hong Kong ne pouvait pas être plus opportun. Tse n'est pas étranger à jouer des rôles antagonistes (voir 'Shaolin') et dans 'Raging Fire', il fait du bon travail en affichant son charisme rebelle en tant que vengeur Yau Kong-Ngo. Donnie Yen est généralement à son meilleur en jouant le rôle de flic vertueux habituel en tant que Bong, ce qui m'a immédiatement rappelé le même personnage qu'il a joué dans « SPL » (alias « Kill Zone » aux États-Unis) et « Flash Point ».

Pour en revenir à l'histoire, le film est un peu trop long avec quelques moments rembourrés qui auraient pu être complètement simplifiés. Et franchement, ce n'est pas la première fois que les films de Benny Chan ont tendance à étirer l'histoire plus qu'ils ne le devraient ('Shaolin' et 'The White Storm' étaient quelques-uns des exemples dans le passé). Étant donné que «Raging Fire» joue directement avec les thèmes familiers de la vengeance et de l'injustice, cela aurait pu profiter davantage au film si Benny se contentait d'une approche de narration plus économique. Quelque chose qui est plus conforme à son acteur maigre et rapide de 90 minutes vu dans 'Big Bullet' de 1996.

L'action, en attendant, est l'endroit où Benny excelle le plus. Avec Donnie Yen, qui a également été directeur d'action du film, la chorégraphie est mise en scène de manière passionnante avec suffisamment de verve et de brutalité. Cela est particulièrement évident lors de certains des décors de combat au corps à corps viscéral, notamment le combat final de Bong contre Ngo dans l'église. La scène elle-même rend même hommage à «SPL», avec Bong utilisant un bâton extensible contre les couteaux papillon de Ngo. Si cela ne suffit pas, Nicholas Tse imite même le style de combat de Donnie Yen et Wu Jing et il semble assez convaincant en termes de vitesse et d'agilité.

Et comme prévu dans les films d'action de Benny, il y a plusieurs fusillades et poursuites bien chorégraphiées. Le premier a la séquence de type « Heat » de Michael Mann dans la rue et pour le second, il y a une scène qui mérite d'être mentionnée ici : une poursuite à grande vitesse entre le SUV de Bong et la moto de Ngo.

Même après un an depuis la mort prématurée de Benny Chan, il est toujours difficile de croire que nous ne pourrons plus voir aucune de ses futures œuvres après cela. Alors, que vous soyez fan du réalisateur ou du cinéma d'action hongkongais en général, faites-vous plaisir et allez voir « Raging Fire ». Le film a peut-être sa juste part de lacunes, mais en ce qui concerne un film d'action à gros budget de Hong Kong, «Raging Fire» reste un travail extrêmement divertissant.

Note : 3,5/5

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