Critique : Le timing parfait de la saison 3 de « Westworld »

Après une interruption de près de deux ans, le western dystopique de science-fiction de HBO est maintenant un noir d'entreprise avec le sort de la race humaine en jeu.

De gauche à droite, Aaron Paul, Lena Waithe et Marshawn Lynch dans Westworld, qui revient dimanche avec un nouveau look.

Westworld n'est plus un western. Alors c'est quoi?

Cela fait près de deux ans que Thriller d'action et de science-fiction sur le parc d'attractions dystopique de HBO , propriétaire d'un public relativement restreint mais passionné de manière disproportionnée, a terminé sa deuxième saison. Après 10 épisodes d'insurrection sanglante contre les humains qui les ont fabriqués et utilisés, un certain nombre d'hôtes de robots échappé de la zone de divertissement sur le thème du Far West du titre, certains dans un paradis numérique appelé le Sublime et un, la révolutionnaire mortelle Dolores (Evan Rachel Wood), dans le monde humain réel.



La saison 3, commençant dimanche, suit Dolores dans des paysages urbains futuristes mais autrement ordinaires et dans de nouvelles frontières du genre. Avec Westworld lui-même fermé pour un nettoyage en profondeur, ce que nous obtenons principalement dans les premiers épisodes (quatre des huit de la saison étaient disponibles) est une version assez simple du noir d'entreprise de Los Angeles, avec des dettes envers Blade Runner et les films de Michael Mann.

(Il y a également, juste pour le plaisir, quelques scènes dans un parc de la Seconde Guerre mondiale où des robots nazis poursuivent des partisans de robots, analogues aux séquences de samouraï de la saison dernière et tout aussi dignes de grincer des dents.)

Les tenues de Dolores sont passées des robes de frontière aux gaines noires et ses armes des Winchesters aux fusils d'assaut. Et son ambition est passée de la libération de ses collègues hôtes de Westworld à quelque chose de plus grandiose et de plus effrayant, impliquant peut-être l'élimination ou l'assujettissement de la race humaine. (Comme toujours, elle garde ses cartes près de sa veste.)

Mais les idées qui animent l'action, ou du moins essaient de lui donner du poids, restent les mêmes. Dolores, attachée aux hôtes à leur propre exploitation et à leur manque de liberté, est à la fois avatar de la vengeance et leader de la lutte des classes. Et la technologie est le grand méchant, nous isolant, nous contrôlant et échangeant sur nos données personnelles.

Les nouveaux paramètres urbains fournissent des raccourcis pratiques et appropriés pour ces thèmes. Les personnages passent plus de temps à parler à leurs maisons, à leurs assistants holographiques et aux voix simulées réconfortantes d'amis décédés qu'à des personnes réelles. Un nouveau personnage majeur, Caleb (Aaron Paul), est un vétéran en difficulté qui tire son salaire de la construction en se connectant sur une application d'emploi pour des travaux criminels mineurs – une nouvelle facette de l'économie des petits boulots.

La noblesse du chien pendu de Paul est un bel ajout à la série, même si Caleb lit énormément comme un gloss sur Deckard de Harrison Ford dans le Blade Runner original. Aucun des autres nouveaux membres de la distribution, dont John Gallagher Jr. en tant que magnat de la technologie, Vincent Cassel en tant que milliardaire de l'ombre et Lena Waithe en tant qu'employeur de Caleb, ne fait une impression majeure au début.

Le casting de retour, cependant, offre toujours la valeur que l'écriture et l'intrigue de l'émission ne peuvent pas toujours offrir. Wood a perfectionné la combinaison de vulnérabilité et de létalité froide de Dolores. Jeffrey Wright revient également en tant que Bernard, l'hôte créé à l'image de l'homme qui a aidé à créer les hôtes, et Thandie Newton en tant que Maeve, le robot à l'esprit vif qui partage la détermination de Dolores envers la liberté mais avec une intention moins meurtrière. Ils forment un trio central aussi bon qu'un drame pourrait l'espérer.

Qu'ils ne puissent pas toujours donner vie à la série, ou surmonter sa tendance à une masse critique de conscience de soi et de sérieux pesant, n'est pas de leur faute. Wood, avec un demi-sourire, et Newton, avec un sourcil arqué, peuvent donner une tournure amusante à n'importe quelle ligne, mais l'humour est par ailleurs une denrée précieuse dans Westworld. (La seule bonne blague dans les premiers épisodes est une référence visuelle éphémère à une autre émission populaire de HBO.)

Et trop de dialogue — je ne m'occupe pas du présent, mon affaire, c'est l'avenir ; Ce n'est pas exactement le moment idéal pour l'introspection, Bernard - on dirait toujours qu'il a été écrit par des robots qui n'ont pas reçu la mise à jour du libre arbitre.

Ces problèmes sont exacerbés, ne serait-ce que légèrement, par le besoin global de la série de se redémarrer maintenant qu'elle a quitté son environnement auparavant autonome. Ce n'est pas seulement une question de paramètres - la conclusion semi-apocalyptique de la saison 2 exigeait que tous les personnages principaux soient réintroduits dans une certaine mesure, avec leur survie expliquée et leur situation actuelle esquissée. Donc Bernard, Maeve et l'ancien humain, maintenant synthétique Charlotte (Tessa Thompson) obtient chacune l'équivalent d'une mini-histoire d'origine, ralentissant le développement même si la saison aura moins d'épisodes que les deux premiers.

La production de l'émission reste cependant élégante et accrocheuse, et ses idées au moins superficiellement intrigantes, tant que la distribution stellaire peut retenir votre attention. Et le moment est peut-être parfait pour une méditation paranoïaque sur la fin possible de la race humaine.

Comme le dit Dolores : ils ont rendu les choses si faciles, la façon dont ils ont construit leur monde. Il ne faudra pas grand-chose pour que tout s'effondre.

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