Critique : La « poudre à canon » de Kit Harington est un vilain morceau d'histoire, joliment habillé

Tom Cullen, à gauche, dans le rôle de Guy Fawkes et Kit Harington dans le rôle de Robert Catesby dans Gunpowder, une mini-série diffusée sur HBO.

Pourquoi, pourriez-vous demander, le Gunpowder Plot – une tentative infructueuse des catholiques anglais rebelles de faire sauter le Parlement en 1605 – a-t-il été transformé en une mini-série de trois heures plus de 500 ans plus tard ?

Une réponse possible : les thèmes du terrorisme religieux, de l'opportunisme politique et de la torture parrainée par l'État dans Poudre à canon, qui commence lundi soir sur HBO, ont une résonance surprenante avec notre propre époque.

La réponse la plus probable : Jon Snow le voulait.



Kit Harington, l'acteur britannique mieux connu sous le nom de Snow de mauvaise humeur dans Game of Thrones de HBO, est un descendant de Robert Catesby, le chef du complot des poudres. Il est également créateur et co-producteur exécutif de Gunpowder et joue le rôle de Catesby. Quand on est l'idole d'une série qui attire plus de 30 millions de téléspectateurs par semaine, selon HBO, et remporte l'Emmy du meilleur drame, vous transformez l'histoire de votre famille en projet parallèle.

Et c'est un petit projet sinistre, avec beaucoup de boue et de déchets de la vie jacobée mais très peu de soleil, littéralement ou métaphoriquement.

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Crédit...Robert Viglasky / HBO

Les trois épisodes de la série, écrits par Ronan Bennett et réalisés par J Blakeson, se concentrent étroitement sur la période avant et juste après l'intrigue, qui s'est terminée lorsque le conspirateur Guy Fawkes a été découvert en train de surveiller 36 barils de poudre.

Il visait le roi protestant, Jacques Ier, qui négociait la fin de la guerre avec l'Espagne tout en persécutant sans enthousiasme les catholiques alors que la Réforme anglaise se dirigeait vers la guerre civile. Ce contexte est esquissé à travers des conversations tendues entre James (Derek Riddell) et son conseiller, Robert Cecil (Mark Gatiss, penchant la tête de côté pour indiquer la scoliose de Cecil), alternant avec des réunions clandestines des comploteurs catholiques dirigés par Catesby.

Cependant, Gunpowder se soucie moins des détails de l'histoire que de l'atmosphère, en particulier de la terreur ressentie par les prêtres et ceux qui les ont abrités. Il s'ouvre sur la fouille tendue de la maison d'une noble catholique et se termine par une torture étonnamment graphique : une femme déshabillée et écrasée à mort devant une foule en liesse dont l'enthousiasme grandit lorsqu'un jeune prêtre est ensuite éventrée et décapité.

Les scènes de torture de l'émission - elles incluent le dessin de membres et une première version du waterboarding - fait sensation en Grande-Bretagne, où Gunpowder a été diffusé en octobre par la BBC. Ils sont difficiles à regarder, mais le vrai problème est qu'il n'y a pas grand-chose pour attirer votre attention autrement.

La série est joliment habillée et M. Blakeson a la capacité brutale de faire monter la tension qu'il a montrée dans le film de 2009 La disparition d'Alice Creed. Mais le scénario de M. Bennett, bien qu'il délimite les problèmes, ne nous fait pas nous soucier des personnes impliquées. Même des acteurs compétents comme M. Gatiss, Peter Mullan et Shaun Dooley ne peuvent pas faire beaucoup plus de leurs personnages que des découpes de Classics Illustrated.

Et au centre de celui-ci se trouve M. Harington, qui apporte les mêmes qualités à son ancêtre Catesby qu'à Jon Snow : de beaux cheveux, des yeux pleins d'âme et une expression vide unique qui lui sert à la fois pour un regard lugubre. et des discours passionnés. Quand il dit : Je suis un homme désespéré, Père, ne voyez-vous pas ?, vous ne voudriez pas blâmer le prêtre s'il devait plisser les yeux.

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