Critique : « The Keepers » sur Netflix : True Crime, et beaucoup d'autres

Dans une scène de la série en sept parties, Abbie Schaub, à gauche, et Gemma Hoskins sont d

De quelle qualité une histoire de crime réel a-t-elle le plus besoin pour devenir un sujet de conversation national ? Détails effrayants (The Jinx) ? Un mystère compliqué ( Making a Murderer ) ? Un angle de justice sociale ( Serial ) ?

Les gardiens , une série documentaire Netflix en sept parties (disponible vendredi) qui prétend être le prochain film à ne pas manquer sur les crimes réels, a tout cela en abondance. Il intègre une affaire de meurtre non résolue vieille d'un demi-siècle, des détails choquants d'abus sexuels et des actes d'accusation dévastateurs contre l'indifférence et l'obstructionnisme de l'Église catholique romaine ainsi que des systèmes de justice pénale de Baltimore et du Maryland.

Tout cela fait de The Keepers, réalisé par Ryan White (The Case Against 8), une expérience souvent fascinante et dévastatrice. S'il n'est pas aussi addictif, sur sept heures, que le meilleur de ses concurrents, ce n'est pas faute d'effort ou de bricolage. Mais réunir les éléments disparates de l'histoire que M. White essaie de raconter aurait été un défi de taille pour n'importe qui.



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Crédit...Netflix

L'accroche principale de la série est son affaire froide, le meurtre de sœur Catherine Cesnik, une jeune nonne et institutrice de Baltimore qui a disparu en novembre 1969 et dont le corps a été retrouvé deux mois plus tard, jeté dans un champ. Personne n'a jamais été inculpé de sa mort. M. White commence par cette histoire et présente immédiatement deux personnages mémorables et attrayants : Gemma Hoskins et Abbie Schaub, anciennes élèves de sœur Cesknik qui se sont consacrées ces dernières années à enquêter sur son cas.

Mais il y a plus. Dans le deuxième épisode de la série, nous rencontrons Jean Hargadon Wehner, qui figure de manière significative dans l'affaire Cesnik mais a sa propre histoire distincte à raconter, sur les abus horribles commis par un membre du corps professoral de la même école où sœur Cesnik a enseigné.

À partir de ce moment, M. White est pris dans un délicat numéro d'équilibriste, oscillant entre deux récits qui parfois se croisent et parfois se déplacent le long de voies différentes.

L'histoire de Mme Hargadon Wehner, qui consiste à essayer d'obtenir justice sur la base de souvenirs retrouvés, a les contours d'une tragédie classique, et Mme Hargadon Wehner est une héroïne d'acier. L'histoire de Cesnik, en revanche, est un polar noir, et Mme Hoskins et Mme Schaub, malgré la dureté du matériel, sont des présences pleines d'humour.

Chaque fil est convaincant en soi, et des arguments convaincants sont présentés pour leurs connexions. Mais les allers-retours entre l'histoire d'abus, une histoire bien documentée de malversation institutionnelle et l'histoire de meurtre – pleine de théories circonstancielles et contradictoires – peuvent être choquantes. M. White utilise tout l'arsenal du vrai crime, y compris des recréations d'événements en noir et blanc et de nombreux b-rolls de sombres arrière-plans de Baltimore, pour créer une atmosphère toujours astucieuse de pressentiment, mais The Keepers n'est pas tout à fait ajouter à l'argument unifié qu'il essaie.

M. White et son équipe emploient également une certaine quantité de ruse narrative, à la fois pour lier les fils de l'histoire et pour étirer le drame à travers les épisodes, en retenant et en réorganisant stratégiquement les informations. Cela soulève une question qui pourrait être posée à toutes ces émissions : étant donné que leurs histoires pourraient toutes être racontées de manière plus courte et plus simple sans perdre aucun fait significatif, qu'y a-t-il à les transformer en sagas en plusieurs parties ?

Valeur de divertissement, évidemment. Mais aussi, dans les affaires The Jinx, Making of a Murderer et Serial, l'attention portée par les programmes aux affaires a eu des conséquences concrètes : une arrestation, un appel, un nouveau procès.

Les Gardiens ont également contribué à l'action, mais cela est conforme à la nature circulaire et frustrante de l'histoire qu'il raconte. Dans un timing incroyable, les résultats d'un test ADN sur le corps exhumé d'un prêtre qui était un suspect dans l'affaire Cesnik ont été signalés deux jours avant la première de l'émission . Il n'était pas à la hauteur des preuves de la scène où son corps a été retrouvé.

En fin de compte, The Keepers est autant une étude de personnage qu'un documentaire policier, sinon plus. Les poursuites et les enquêtes peuvent ne pas être résolues à notre satisfaction, mais nous pouvons être encouragés par la persévérance des victimes et de leurs partisans. Pas trop réconforté, cependant - l'une des dernières images que nous voyons est Mme Hargadon Wehner répondant à une nouvelle hésitation des autorités ecclésiastiques en se versant malheureusement un verre de vin rouge très généreux.

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