Critique : La vie criminelle à Mumbai dans « Sacred Games »

Saif Ali Khan dans Sacred Games, un thriller policier se déroulant à Mumbai qui est la première série originale indienne de Netflix.

Sartaj Singh, le héros du nouveau Série Netflix Jeux sacrés, est une figure familière dans le paysage de la fiction dure : le malheureux flic honnête dont l'intégrité lui a coûté des promotions, le respect de ses collègues véreux et le dévouement de sa femme. Parce qu'il travaille à Mumbai, sa carrière au point mort signifie également qu'il n'y a pas d'eau courante dans son appartement.

Sacred Games, adapté du roman de Vikram Chandra en 2006, ouvre le dernier front de la campagne internationale de Netflix : l'Inde, offrant à la fois un vaste bassin d'abonnés potentiels et une industrie du divertissement d'attrait mondial. Une panoplie de futurs projets indiens a été médiatisée, mais pour commencer Netflix a choisi une production du même genre qu'un précédent succès, l'américano-colombien Narcos. Une saga de gangsters avec une leçon d'histoire est apparemment le meilleur algorithme pour un succès interculturel.

Sacred Games ne semble pas générique, cependant. Énergique et divertissant, sinon entièrement satisfaisant (quatre des huit épisodes étaient disponibles pour examen), il bascule entre le mélodrame stylisé et la satire aux membres lâches – en s'ajustant, peut-être un peu trop près, à la structure du roman tentaculaire de M. Chandra.



Une bande-annonce pour 'Sacred Games'.Crédit...CréditNetflix

La série commence avec un bang, alors que Singh (Saif Ali Khan) est contacté par un appelant anonyme qui est assis, comme un magicien d'Oz, devant une banque d'écrans d'ordinateur, déformant sa voix et masquant son emplacement. L'appelant s'avère être Gaitonde (Nawazuddin Siddiqui), un criminel notoire de Mumbai qui est porté disparu depuis des années et que l'on croyait mort.

Il taquine Singh avec l'information selon laquelle il connaissait son père, un autre flic honnête (du moins le fils le pense), et le met en garde contre un événement terrible mais non spécifié qui frappera Mumbai dans 25 jours. Cela fait tourner l'horloge sur l'intrigue mystérieuse de l'histoire, mais c'est vraiment un crochet pour amener Singh - et nous - à écouter l'histoire de Gaitonde, une épopée qui combine sa propre ascension en tant que gangster avec une histoire sociale et politique de l'Inde, et un critique des divisions religieuses, de caste et économiques du pays.

Le roman alterne des chapitres entre la lutte actuelle de Singh pour déchiffrer le message de Gaitonde et la narration de Gaitonde de sa carrière criminelle, et la série fait une danse similaire, se déplaçant avec une fluidité raisonnable entre ses deux modes. Les flashbacks se déroulent dans un style héroïque avec des nuances de réalisme magique – un léopard émergeant de la forêt à un moment opportun, un chef de gang punissant ses ennemis d'une manière particulièrement écrasante.

Les scènes contemporaines, quant à elles, privilégient la comédie basse et la satire d'actualité, alors que Singh (le rare flic sikh de la force de Mumbai) esquive ses supérieurs uniformément corrompus. Il a l'aide d'un ambitieux agent des services de renseignement (Radhika Apte, comme M. Khan et M. Siddiqui une star de cinéma indienne établie) et son propre sergent Jitendra Joshi, beaucoup moins ambitieux, dont les capacités sont de loin dépassées par ses appétits. Une intrigue secondaire impliquant un agent de théâtre qui se double d'un proxénète pour des actrices de Bollywood victimisées fait écho à plusieurs scandales de prostitution indiens réels.

Développé à l'origine pour la télévision avec un pilote de l'écrivain nord-irlandais basé à Hollywood Kerry Williamson (qui est crédité en tant que co-producteur exécutif), Sacred Games arrive à l'écran en tant que production indienne, réalisée par Anurag Kashyap et Vikramaditya Motwane et écrite par Varun Grover, Vasant Nath et Smita Singh. (Il peut être regardé dans son hindi original, avec ou sans sous-titres, ou avec doublage anglais, espagnol ou portugais.)

Bien que la série soit une bonne approximation du genre de roman multigénérationnel asiatique, africain ou sud-américain légèrement fantastique qui atterrit régulièrement sur les listes de best-sellers américains, sa narration picaresque et expansive et sa saveur littéraire ne sont pas ce à quoi le public américain est habitué dans un séries policières. Mais il y a des repères. La combinaison d'humour noir et de violence d'opéra peut rappeler Fargo ; les caractérisations légèrement hyperboliques et le dialogue stylisé s'apparentent à ceux de Luke Cage.

Reproduire le jonglage constant des styles et des voix dans Sacred Games, un exploit étalé sur plus de 900 pages dans le roman de M. Chandra, est un défi majeur à l'écran - malgré sa verve et son inventivité visuelle, la série se sent confuse et un peu lassante à fois. (Et beaucoup de références culturelles et historiques passeront par-dessus la tête des téléspectateurs non indiens.) Mais comme le dit Gaitonde, son histoire est comme un scorpion - une fois qu'elle vous pique, vous êtes foutu.

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