Critique : Autisme, hormones et famille dans « Atypique » de Netflix

De gauche à droite, Keir Gilchrist, Jennifer Jason Leigh, Brigette Lundy-Paine et Michael Rapaport Atypique, nouveautés sur Netflix.

C'est peut-être délibéré Atypique se sent déphasé - une sorte de comédie; presque un drame ; sa narration narrative est parfois interrompue par des voix off qui semblent appartenir à un autre spectacle. Atypique est, après tout, à propos d'un jeune homme qui ne s'intègre pas facilement dans ce que beaucoup appelleraient le monde normal.

La série Netflix (huit épisodes sont disponibles en streaming vendredi) concerne Sam (Keir Gilchrist), un lycéen de 18 ans situé à l'extrémité supérieure du spectre autistique, et sa famille. L'objectif central est la préoccupation de Sam de trouver une petite amie, quelque chose qui offre de nombreuses occasions de montrer sa maladresse sociale.

Sa mère, Elsa (Jennifer Jason Leigh), est surprotectrice et sous-estimée, cette deuxième qualité conduisant son esprit à s'égarer dans le droit chemin. À la fin du premier épisode, elle flirte avec un barman.



Michael Rapaport a la tâche quelque peu ingrate de jouer le père de Sam, Doug, un père stéréotypé désemparé qui semble souvent à peine avoir réalisé qu'il vit avec un enfant autiste depuis 18 ans. Il existe une meilleure façon d'écrire ce personnage dans l'univers en croissance lente des émissions traitant du handicap ; peut-être qu'un jour quelqu'un le trouvera.

Le membre le plus intéressant de cette famille, outre Sam, est sa sœur, Casey (Brigette Lundy-Paine). Bizarrement, c'est une étoile montante de l'équipe d'athlétisme de l'école, tout comme la sœur de Sans voix, la comédie ABC sur un adolescent non verbal atteint de paralysie cérébrale. Casey est une guerrière pour son frère mais ne le dorlote pas non plus ; elle est la plus proche dans cette famille de l'accepter tel qu'il est et de le traiter comme n'importe qui d'autre.

Chacun de ces personnages a une histoire, et au fur et à mesure que ceux-ci se développent, la série devient plus intrigante et un peu plus sérieuse, explorant les tensions qui pèsent sur et fracturent souvent des familles comme celles-ci. Robia Rachid , qui a créé et écrit la série, essaie ici un équilibre plus difficile que celui utilisé dans Speechless, une comédie domestique directe, ou The A Word, la série BBC/Sundance sur une famille avec un enfant autiste, qui n'a laissé aucun doute dès le départ qu'il s'agisse d'un drame redoutable.

Et donc Atypique prend un certain temps pour s'y habituer. Les transitions de l'humour au poids peuvent être choquantes. Les voix off de Sam sont censées nous emmener dans son monde, donner son point de vue, et elles le font, mais d'une manière superficielle.

Les gens pensent que je ne sais pas quand je suis harcelé, mais je le sais, dit-il. Je ne sais pas toujours pourquoi, ce qui à certains égards est pire.

C'est une pensée intrigante, mais elle est laissée en suspens, comme beaucoup d'autres, car nous devons revenir à la petite amie, qui est l'intrigue avec le moins de poids malgré le fait qu'elle soit au centre de la série. Sam est désespéré de voir des seins. Il est déterminé à faire de sa thérapeute, Julia (Amy Okuda), sa petite amie, un objectif vraisemblablement inaccessible, bien qu'il ne s'en rende pas compte.

Au service de ces objectifs, Sam fait toutes sortes de remarques socialement inappropriées et applique à tort divers concepts, comme l'idée que la pratique rend parfait.

Pour être un bon petit-ami pour Julia, j'ai d'abord besoin d'une petite-amie d'entraînement, explique-t-il. Vous devenez bon dans quelque chose lorsque vous le faites à plusieurs reprises, lorsque vous entrez dans une routine.

Lorsque la série fonctionne avec de tels gags par opposition à ses fils plus substantiels, c'est amusant, mais c'est aussi assez familier, car dans ces moments, Sam ressemble beaucoup à l'un des innombrables personnages masculins nerds que la télévision a présentés au fil des décennies. Les nerds et les geeks sont l'un des stéréotypes les plus enracinés de la télévision et les téléspectateurs sans lien avec le monde de l'autisme pourraient être tentés de simplement mettre Sam dans ce casier et de penser qu'ils comprennent une condition complexe et vexatoire. La frontière entre éclairer et banaliser est ici particulièrement mince.

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