Redéfinir les femmes du Sud avec la colonne vertébrale

De gauche à droite, Adepero Oduye, Phylicia Rashad, Jill Scott, Alfre Woodard et Condola Rashad star dans le téléfilm à vie Steel Magnolias, réalisé par Kenny Leon,

LE film de 1989 Steel Magnolias, l'histoire de petits Louisianais négociant les bosses et les bénédictions de la vie, est un classique de la culture pop. Une comédie dramatique à trois hankys, dont on se souvient affectueusement pour les liens féminins et les doublures zippées sur la santé mentale, les hommes et la garce. Ainsi, Kenny Leon, le réalisateur connu pour transformer des histoires noires en or critique et commercial, était enthousiasmé par l'offre de réaliser une version téléfilm avec des actrices noires, mais voulait des raisons artistiques solides pour bricoler le matériel.

Entre August Wilson.

L'imposant dramaturge, décédé en 2005, et dont le travail a été largement produit et réalisé par M. Leon, lui a dit que la spécificité culturelle est la meilleure voie vers un attrait universel, a déclaré M. Leon. J'ai pensé, eh bien, je suis certainement le choix n ° 1 pour diriger cela, car j'ai une compréhension de l'histoire de la pièce, j'aime cette histoire et je peux trouver un moyen de la raconter avec ces femmes afro-américaines.



Facile à vivre et apparemment extrêmement confiant, le réalisateur de 56 ans (une fois un magazine People le plus beau) sirotait de l'eau dans un restaurant préféré de Midtown alors qu'il parlait de sa carrière et de la fabrication de Magnolias – à paraître dimanche prochain sur Lifetime with Queen Latifah, Phylicia Rashad et Alfre Woodard dans une distribution d'ensemble — pour une nouvelle génération.

Le premier film, basé sur une pièce de 1987 de Robert Harling, mettait en vedette Julia Roberts dans le rôle de la fougueuse diabétique Shelby; Sally Field dans le rôle de sa mère dévouée, M'Lynn ; et Dolly Parton dans le rôle de Truvy, la propriétaire compatissante d'un salon de beauté. Dans le film de M. Leon, Condola Rashad est Shelby, Queen Latifah est M'Lynn et Jill Scott est Truvy. Le casting est complété par Mme Woodard dans le rôle de l'acerbe Ouiser (prononcé Weeza, joué par Shirley MacLaine en 1989), Phylicia Rashad dans le rôle de l'élégante veuve Clairee (Olympia Dukakis en 1989) et Adepero Oduye dans le rôle d'Annelle, la coiffeuse maladroite (Daryl Hannah) .

M. Leon connaissait le matériel : il avait produit une version scénique mixte pour la plupart bien reçue chez True Colors, la compagnie de théâtre à but non lucratif qu'il avait cofondée à Atlanta il y a dix ans. Pour le film, son ambition était de dépeindre la culture noire de la même manière que l'original était parsemé de culture blanche du Sud : danse en ligne oscillante au lieu de danser country dans une scène de mariage, par exemple, et, bien sûr, quand les personnages se coiffent, ils font des cheveux noirs, dans toutes ses permutations.

M. Leon a résisté à regarder le film précédent jusqu'à ce que le sien soit terminé. Les deux, a-t-il dit, sont des points de vue nettement différents sur l'histoire de M. Harling. L'écrivain n'était pas impliqué dans cette version, mais c'était son idée de rafraîchir le film avec une distribution noire, ont déclaré les producteurs exécutifs Craig Zadan et Neil Meron.

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Crédit...Sara Krulwich/Le New York Times

La pièce a été jouée avec toutes sortes de distributions, a déclaré M. Harling, et il a rappelé la version multiethnique de M. Leon lorsqu'il a eu l'idée d'une nouvelle distribution. Je pense que c'est une version magnifiquement jouée et magnifiquement réalisée de 'Steel Magnolias', a déclaré M. Harling par téléphone après avoir regardé un premier montage.

Le dialogue est assez fidèle à l'original, mais avec des ajustements tout au long.

La ligne la plus importante de l'histoire - et dans mon film, je le retire en quelque sorte pour être les derniers mots du film - est: 'Je préférerais avoir 30 minutes de merveilleux qu'une vie sans rien de spécial', a déclaré M. Leon. . C'est l'histoire universelle.

Les dernières années ont été une longue période de tels moments pour M. Leon, depuis ses débuts à Broadway en 2004 avec une reprise de A Raisin in the Sun, qui a remporté des Tony Awards pour Phylicia Rashad et Audra McDonald (il a ensuite dirigé la version télévisée ), à sa reprise de Wilson's Fences en 2010, qui remporta des Tonys pour Denzel Washington et Viola Davis. Au Kennedy Center en 2008, il a été le directeur artistique d'un festival du cycle de jeu en 10 parties de Wilson sur la vie afro-américaine. Et plus tôt cette année, M. Leon a épousé Jennifer Thompson, une réalisatrice de documentaires.

Il a dit en plaisantant qu'il avait été appelé la Susan Lucci de Broadway parce que bien que les deux reprises aient été acclamées en plus des prix, il est reparti les mains vides. Il n'est pas dérangé, a-t-il dit, et a certainement beaucoup d'autres distinctions. Je n'essaie pas d'être vu, a-t-il dit, mais je m'efforce plutôt de laisser l'histoire se dérouler.

Pourtant, ses projets ont été très médiatisés. L'année dernière, il a présenté deux spectacles à Broadway : Katori Hall's Mountaintop, mettant en vedette Samuel L. Jackson dans le rôle du révérend Martin Luther King Jr., et Stick Fly, le point de vue de Lydia R. Diamond sur l'angoisse de la famille et de la classe, à la manière afro-américaine.

Kenny est en quelque sorte à l'épicentre de tout cela en ce moment, a déclaré Marion McClinton, une réalisatrice chevronnée du travail de Wilson. C'est un réalisateur avec qui Broadway se sent à l'aise, et ce n'est pas une mince affaire. C'est plus dur que le travail, parce que vous avez affaire à de l'argent.

Il a ajouté : « Steel Magnolias » n'avait rien à voir avec nous, mais il ne prétendra pas dans ce film que les gens ne sont pas noirs ; ce n'est pas un casting daltonien. Je pense que quelque chose à propos de Kenny étant du Sud est important. Pour nous, c'est la patrie.

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Crédit...Eric Liebowitz/À vie

Queen Latifah, productrice exécutive de Steel Magnolias, a décrit M. Leon comme composé et drôle pendant 18 jours de tournage à Atlanta, avec une profonde compréhension des personnages.

Il faisait un saut dans ma caravane et parlait des scènes à venir, a-t-elle dit. C'était important pour nous de vivre dans ces gens, de vivre dans leurs maisons. Cela devait sembler très naturel.

Condola Rashad, la fille de Phylicia Rashad, qui connaît M. Leon depuis des années, a déclaré : Au lieu de faire trop de commentaires, il dirait ' OK, vous savez où il doit aller ', ce qui signifie ' Allez plus loin ' sans dire ' Aller plus loin.'

M. Leon, ont dit les actrices, peut appeler à un cercle de prière lors des répétitions tout en employant librement une obscénité. Il était si pauvre lorsqu'il était enfant à Tallahassee, en Floride, qu'il partageait l'eau du bain avec sa grand-mère, qui l'aidait à l'élever et lui inculquait la volonté de détecter l'inauthenticité alors qu'il se plongeait dans sa carrière, a-t-il déclaré.

Il a commencé comme acteur, puis s'est rendu compte qu'il préférait être de l'autre côté de la caméra, même s'il assume encore certains rôles. Il a été directeur artistique de l'Alliance Theatre à Atlanta de 1990 à 2001 avant True Colors, qui vise à préserver les classiques noirs et à inclure des œuvres d'autres cultures.

Il a créé de nouveaux publics, a déclaré M. Jackson, l'acteur. Ils sont proches depuis leur rencontre dans les années 70 ; M. Jackson se souvient avoir rencontré M. Leon lorsque M. Jackson était étudiant à Morehouse et M. Leon à l'Université Clark d'Atlanta. La vision de M. Leon pour le théâtre dans laquelle Sean Combs peut jouer Walter Lee Younger et Steel Magnolias appartient aux femmes noires a créé des expériences inestimables et nous a permis d'évaluer le travail d'une manière différente, a déclaré M. Jackson. Il n'est pas élitiste.

M. Leon vient de terminer deux projets susceptibles de le ramener à Broadway : une comédie musicale inspirée de la vie de Tupac Shakur et une réinterprétation dramatique de Fatal Attraction. Il veut faire des longs métrages, dit-il, et surtout des pins pour tenter une comédie romantique.

Ma grand-mère m'a dit de garder les pieds sur terre, et c'est là que je puise mon humour et ma soif de vivre, a-t-il déclaré. Je me souviens m'être assis sur le porche avec elle et regarder les voitures passer et nous disions : « C'est ma voiture » ou « C'est ta voiture ». Mes amis disent : « C'est presque comme si vous aviez vécu deux vies.

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