Un nouveau théâtre d'improvisation tente d'être l'anti-U.C.B. Est-ce aussi un piège ?

Un comité diversifié de bandes dessinées essaie de créer une institution inclusive et accessible. Mais savoir ce qu'ils ne veulent pas être peut ne pas suffire.

Au premier plan, Jeff Hiller, à gauche, Connor Ratliff, Rachel Pegram et Michael Hartney se sont produits dimanche dans le cadre du Squirrel Comedy Theatre.

Quand la brigade des citoyens droits fermé définitivement ses opérations à New York l'année dernière, la nouvelle a frappé Corin Wells comme une mort dans la famille. Elle a déménagé dans la ville à cause de l'UCB, investi du temps et de l'argent, évoluant d'étudiante à enseignante et dans les premiers mois incertains de la pandémie, le théâtre représentait un ancrage dans le passé et un espoir pour l'avenir. Quand j'ai reçu l'e-mail, j'ai pleuré, a-t-elle déclaré lors d'un appel vidéo. Je n'avais rien sur quoi revenir.

Puis un sentiment de trahison s'est installé, partagé par de nombreux improvisateurs, en particulier depuis que U.C.B. avait conservé son théâtre à Los Angeles, où ses fondateurs sont principalement basés. Nous étions l'enfant bâtard, a déclaré Wells. Des décisions étaient prises pour nous qui ne nous servaient pas, presque comme une taxation sans représentation.



Ces dernières années, U.C.B. avait déplacé son populaire Del Close Marathon de New York vers la côte ouest, fermé son théâtre East Village et quitté son espace de longue date à Chelsea. Mais pour Michael Hartney, le dernier directeur artistique de l'U.C.B. New York, la goutte d'eau est venue lorsque l'institution a contracté un prêt Paycheck Protection Program d'une valeur de centaines de milliers de dollars auparavant fermer son théâtre. Il se sentait très en jeu, déclenchant une révélation et un appel à Wells pour lui proposer de lancer son propre théâtre d'improvisation. Elle a tout de suite accepté. Ils ont amené d'autres U.C.B. vétérans pour former un conseil qui s'est réuni à distance chaque semaine l'été dernier.

Nous voulions réinventer à quoi ressemblait le théâtre d'improvisation, a déclaré Wells.

Le défi : comment conserver les bons côtés de la Upright Citizens Brigade tout en évitant les défauts qui la rendaient si susceptible de s'effondrer ?

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Crédit...Gus Powell pour le New York Times

De toutes les formes d'art blessées pendant la pandémie, aucune n'a été autant perturbée que la comédie d'improvisation. Des institutions héritées comme Second City et iO à Chicago ont été vendues après des troubles économiques et un calcul racial. À New York, la disparition de U.C.B., un mastodonte de longue date, a laissé un vide que beaucoup sont désormais en compétition pour combler. C'est un moment de flux, d'agitation et d'opportunité remarquables. Les nouveaux arrivants relatifs à New York aiment Asile NYC (actuellement dans l'ancienne maison de l'UCB sur la 26e rue) et le Collectif de comédie de Brooklyn (qui a récemment emménagé dans un nouvel espace à Williamsburg), proposent à la fois des cours et des spectacles. Et des produits de base comme le Pit et l'Aimant (qui ont tous deux été réduits pendant la pandémie) ont commencé à rouvrir, produisant des spectacles et offrant des cours, virtuellement et en personne.

Et ce qui a commencé avec l'appel téléphonique de Hartney est maintenant le Théâtre de comédie d'écureuil , le nom une référence ironique au terme pour les personnes qui pratiquent la Scientologie en dehors de l'organisation officielle. Même si l'Écureuil est né en partie du désenchantement, il se distingue toujours par sa foi dans l'esthétique de la Upright Citizens Brigade. L'U.C.B. nous a appris une méthode de création de comédie qui fonctionne, a déclaré Hartney. Ces autres théâtres sont incroyables et précieux, mais ils n'enseignent pas cela. On sent que ça doit continuer.

La meilleure télé de 2021

La télévision a offert cette année de l'ingéniosité, de l'humour, de la défiance et de l'espoir. Voici quelques-uns des faits saillants sélectionnés par les critiques télévisés du Times :

    • 'À l'intérieur': Ecrit et tourné dans une seule pièce, le spécial comédie de Bo Burnham, en streaming sur Netflix, braque les projecteurs sur la vie sur Internet en pleine pandémie .
    • « Dickinson » : le La série Apple TV + est l'histoire d'origine d'une super-héroïne littéraire qui est très sérieuse à propos de son sujet mais peu sérieuse à propos d'elle-même.
    • 'Succession': Dans le drame acharné de HBO sur une famille de milliardaires des médias, être riche n'est plus comme avant .
    • « Le chemin de fer clandestin » : L'adaptation captivante par Barry Jenkins du roman de Colson Whitehead est fabuliste mais extrêmement réelle.

L'écureuil a commencé en tant que résidence en juin au Caveat, un théâtre du Lower East Side. Hartney et son conseil d'administration, qui comprend les improvisateurs Lou Gonzalez, Patrick Keene, Maritza Montañez et Alex Song-Xia, étudient des options immobilières.

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Crédit...Gus Powell pour le New York Times

Les membres du conseil d'administration sont rapidement parvenus à un consensus sur des principes qui les mettraient en contraste avec leur ancienne maison. Squirrel serait à but non lucratif (ce qui jusqu'à récemment était très inhabituel pour les théâtres d'improvisation), rémunérerait les talents sur scène (l'UCB ne l'a pas fait) et, dans un effort pour supprimer les barrières à l'entrée, ouvrirait les cours à tout étudiant, quel que soit son niveau. Parce qu'il est à but non lucratif, la durabilité à long terme de l'écureuil peut dépendre non seulement de la vente de billets et des frais de cours, mais aussi de sa capacité à collecter des fonds.

Son énoncé de mission met l'accent sur un engagement envers la diversité, l'inclusion et la représentation. U.C.B. a également prétendu valoriser l'inclusion, instituant une bourse de la diversité, mais cela ne s'est souvent pas traduit sur scène. En juin 2020, il a fait l'objet de nombreuses critiques pour ses efforts en matière de diversité, ce qui a conduit ses fondateurs à annoncer qu'ils donnaient le pouvoir à un conseil d'administration composé de diverses personnes.

Alors, en quoi Squirrel sera-t-il différent?

Hartney et Wells disent que cela commence par le leadership. Contrairement aux fondateurs de l'UCB – Amy Poehler, Matt Besser, Ian Roberts et Matt Walsh – ce conseil ne comprend aucun homme ou femme blanc hétéro et est majoritairement noir, autochtone ou de couleur. Hartney s'est décrit comme un directeur artistique de facto, sur lequel il a dit qu'il était très hésitant en raison de l'apparence de continuité, mais a ajouté qu'en raison de son expérience, d'autres ont insisté. Alors que les décisions de programmation à l'U.C.B. ont été faites par lui seul, c'est maintenant le groupe qui décide.

Lorsqu'on leur a demandé s'ils programmeraient une troupe comme les beaux-pères, une entreprise populaire et riche en talents qui fonctionnait à l'U.C.B. pendant de nombreuses années avec des artistes comme Zach Woods et Chris Gethard, il secoue la tête : je ne suis pas enthousiasmé par une équipe de week-end entièrement blanche.

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Crédit...Gus Powell pour le New York Times

Dimanche, l'écureuil a créé une émission hebdomadaire avec une distribution diversifiée, Raaaatscraps, animée par deux anciens membres des beaux-pères, Connor Ratliff et Shannon O'Neill, également des vétérans du plus célèbre U.C.B. montrer, Asssscat. Sans mentionner l'ancien théâtre, O'Neill est monté sur scène et a décrit le spectacle comme une version renommée et rebaptisée d'Asssscat, et il s'appuyait sur le même format : un monologue d'une invitée surprise (Janeane Garofalo cette fois) inspire une longue improvisation .

Comment l'écureuil gère sa relation avec l'U.C.B. va être un processus évolutif qui, selon Wells, dépendra dans une certaine mesure d'essais et d'erreurs : ce qui va vendre des billets : un ancien U.C.B. une équipe avec un nom reconnaissable ou un nouveau groupe d'artistes qui amèneront leurs amis ? C'est un équilibre difficile, a-t-elle déclaré, ajoutant qu'ils devaient faire les deux. Testez toujours.

Mais un principe directeur est le scepticisme de la permanence, des spectacles qui se déroulent indéfiniment, même des fondateurs qui restent trop longtemps. Nous avons conçu cela pour être repris, a déclaré Hartney, qui ne se voit pas dans ce travail depuis 10 ans. Nous voulons que les prochaines personnes répondent aux besoins changeants de cette communauté.

U.C.B. a bâti sa réputation en partie en tant qu'incubateur de stars comme Kate McKinnon, Ilana Glazer et Donald Glover, et l'écureuil veut être un environnement compétitif pour les bandes dessinées ambitieuses ainsi qu'une communauté chaleureuse et accueillante. Hartney reconnaît qu'il peut y avoir une tension. Parmi les membres du conseil d'administration, je suis probablement le plus intéressé par l'organisation d'une vitrine « S.N.L. », a-t-il déclaré.

Wells l'est aussi. Cela aidera sûrement l'écureuil à attirer l'attention des gens dans la comédie que la semaine dernière, Wells a été nommé l'un des de nouveaux visages à Juste pour rire , le festival de l'industrie. C'est une ironie qui n'est pas perdue pour elle que de construire un théâtre en opposition à U.C.B. peut vous y attacher. Dans un monde parfait, nous pourrions nous séparer, a-t-elle déclaré, mais dans chaque conversation qu'ils ont eue, U.C.B. a toujours fait partie. Je pense pouvoir réparer un système que U.C.B. mis en place, il fallait en quelque sorte y vivre.

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