Dans « Losing Alice », Ayelet Zurer brûle tout

L'actrice israélo-américaine parle de son nouveau thriller Apple TV+ et de la mince frontière entre créativité et autodestruction.

Il y a toutes sortes de perceptions de ce que c'est d'être une femme, a déclaré Ayelet Zurer, la star de Losing Alice. La série joue sur ces jugements.Crédit...Daniel Dorsa pour le New York Times

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Dans Losing Alice, un nouveau thriller psychologique israélien sur Apple TV+ , une réalisatrice autrefois énervée nommée Alice Ginor est sur le point de faire un retour en carrière. Pendant trop longtemps, son talent s'est atrophié alors qu'elle prenait des concerts, comme diriger des publicités pour le yaourt, afin qu'elle puisse élever une famille avec son mari, la star de cinéma, David (Gal Toren).

Mais sa joie de vivre est renouvelée par une rencontre fortuite avec une jeune scénariste sexy nommée Sophie (Lihi Kornowski) et une opportunité de réaliser un nouveau film, qui finit par être difficile (il met en scène son mari) et peut-être dangereux (le réalisateur original va manquant, et une certaine violence inquiétante dans le script commence à ressembler moins à de la fiction). Alice est-elle prête à risquer sa famille et son mariage pour faire ce film ?

L'actrice israélo-américaine Ayelet Zurer, connue pour des séries comme Daredevil et BeTipul (refaites en Amérique sous le nom de In Treatment), a d'abord eu du mal avec le scénario Losing Alice, ne sachant pas comment dépeindre le personnage principal complexe. Les choses ont cliqué, a-t-elle dit, lorsqu'elle a réalisé qu'Alice n'était pas une victime mais simplement une femme qui est obligée de faire des choix inhabituels, même si certains sont autodestructeurs. Cela transparaît dans la performance expressive de Zurer, dans la façon dont elle peut vendre la dévastation et la fierté en un seul regard alors qu'Alice cède à sa faim créative.

Je pense que les gens vont penser, comme je l'ai fait, qu'il y a un sentiment de victimisation, puis se rendre compte: 'Oh, ça s'est passé dans une toute autre direction', a déclaré Zurer. Je pense qu'elles vont se rendre compte que c'est en fait très féministe.

Lors d'un appel téléphonique la semaine dernière depuis son domicile à Los Angeles, Zurer a discuté de la plongée dans un rôle intense et des raisons pour lesquelles tant de personnes dans Losing Alice répondent à la porte en sous-vêtements. Ce sont des extraits édités de la conversation.

Image Zurer avec Tom Hanks dans Angels & Demons.

Crédit...Photos de Zade Rosenthal/Sony

Vous avez travaillé avec de nombreux réalisateurs notables, dont Steven Spielberg (Munich), Ron Howard (Angels & Demons) et Zack Snyder (Man of Steel), mais peu de femmes. Vous êtes-vous inspiré de quelqu'un avec qui vous avez travaillé pour incarner Alice ?

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Sigal Avin , qui a créé Losing Alice, a été la troisième réalisatrice de toute ma carrière. Ce fut une expérience très différente pour moi en raison de la façon dont elle est en tant que personne - très honnête, sans prétention et digne de confiance. Il y a un sentiment d'amitié plus profonde d'une certaine manière que je n'avais pas avant. J'ai travaillé avec des réalisateurs incroyables, mais je l'ai vraiment regardée plus que quiconque, pour l'utiliser pour Alice, car elle était là à mes côtés.

Il y a eu un moment où j'étais en admiration devant Sigal, bien que cela reflète la façon dont je perçois les femmes dans ce domaine. Nous avons eu une scène dans un train et le mauvais train est arrivé. Ce n'était pas ce qu'elle attendait, demandait ou imaginait. Et parce que le style de la série était si important et qu'elle n'a lâché aucun détail, ils ont arrêté de tourner. Elle a dit : Non, je ne filme pas ça, et nous sommes rentrés chez nous pour la nuit. Cela ne m'est jamais arrivé sur aucun plateau. Ce fut un moment si profond de voir comment elle a décidé cela – pas d'excuses, pas de culpabilité, pas de drame. C'était juste, non. Et j'ai pensé : C'est Alice. C'est Alice à son meilleur. Si je dis non, je me sens coupable, tu vois ce que je veux dire ? [Rires.] Donc, Sigal était au plus profond d'Alice - comment elle parlait, comment elle se comportait, comment elle réagissait à certaines choses.

Losing Alice parle non seulement d'une réalisatrice, mais aussi d'une réalisatrice connue pour ses thrillers érotiques. Avez-vous fait des recherches dans ce domaine? Avez-vous regardé des thrillers ou des films érotiques réalisés par des femmes ?

J'ai regardé des films d'Erika Lust. La raison pour laquelle j'ai regardé Erika Lust [une cinéaste indépendante d'érotisme] était que je voulais comprendre le premier film d'Alice qui a changé la perception de l'écrivain Sophie Marciano de la féminité et de la sexualité - Sophie parle de rejouer un instant de celui-ci. Je me demandais ce qui était si extrême dans ce film qui faisait d'Alice ce qu'elle était. Je devais trouver quelque chose d'extrême pour m'asseoir dans mon esprit.

Mais pour Alice dans son ensemble, j'ai regardé Mulholland Drive, Twin Peaks, All About Eve et la piscine de François Ozon. C'était surtout les choses qui me tenaient à l'esprit.

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Crédit...Apple TV+

L'image corporelle et le voyeurisme forment une grande partie de cette série. Alice n'est pas contente de son corps au début, alors que le corps de Sophie est constamment exposé. Et curieusement, beaucoup de gens ouvrent la porte en sous-vêtements.

[Rires.] Ils le font. Tout commence par l'image de soi. Pour Alice, cela joue là où elle en est émotionnellement, le fait qu'elle ne se sente pas épanouie. C'est une sensation d'étouffement. Et je peux vous dire d'après mon expérience personnelle, que ce n'était pas facile. J'étais très maigre et athlétique. Je danserais et ferais du Pilates. Et il y a quelques années, j'ai eu une blessure et je n'étais pas capable de faire de l'exercice. Cela a créé un énorme changement dans ma vie.

Quand je suis arrivé sur le plateau, j'ai fait le choix de ne pas m'amincir, de ne pas faire d'exercice pour cette partie, car j'avais l'impression que c'était exactement le corps que cette femme aurait – ne se sentant pas nécessairement bien d'être en sous-vêtements. C'est exactement ce que ressent Alice. L'idée de presque pas de maquillage, pas de cheveux coiffés, ressembler à ce que je fais quand je me réveille le matin étant la façon dont je suis à l'écran – c'était parfois aussi inconfortable. C'était en fait un moment intéressant et étrange qui les femmes sur le plateau me faisaient comprendre que j'étais belle quoi qu'il arrive.

Les gens en sous-vêtements, ça rajoute au sens du voyeurisme. La maison d'Alice a du vieux verre d'un côté, et vous voyez des gens se déshabiller, des gens entrer et sortir des douches. Losing Alice est une pièce de genre, mais elle est aussi naturaliste en même temps. Et voir les gens de cette manière joue sur le sens de la perception - comment nous percevons les autres, comment les autres nous perçoivent. Cela ajoute au sentiment de croissance de votre sexualité en cours de route. Vous voyez Alice devenir plus forte lorsqu'elle passe des T-shirts et des sous-vêtements à l'uniforme d'une femme qui travaille. Elle est moins présente, plus elle est sexuelle et puissante. Ces scènes d'image corporelle étaient les plus difficiles pour moi, cependant.

Quand Alice et Sophie commencent à se lier, elles font une promenade nocturne en bateau et Sophie se déshabille et plonge dans l'eau. Alice résiste au début, bien qu'il y a 10 ans, dit-elle, elle l'aurait fait tout de suite. Cela suggère qu'Alice ressemblait beaucoup à Sophie.

C'était un tournage de nuit, et nous avons dû sauter des bateaux dans l'eau, mais à ce moment précis, il y avait des tonnes de méduses dans l'eau. Nous avions tellement peur de cette nuit-là ! Non seulement vous sautez dans l'obscurité de l'océan, mais vous sautez dans un océan de méduses. Les producteurs n'arrêtaient pas de dire : Ne vous inquiétez pas. Nous vous emmenons dans un endroit où les méduses n'entrent pas, et quand nous y sommes arrivés, bien sûr, elles pointent la lumière dans l'eau et il y en a des centaines, voire des milliers ! Et l'actrice qui joue Sophie, Lihi, a la phobie des méduses, et elle devait jouer une personne qui sautait joyeusement dans cette eau ! Heureusement, nous avons eu quelqu'un dans l'eau pour nous aider à sauter sur une planche à pagaie juste après, donc personne ne s'est fait piquer.

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Crédit...Daniel Dorsa pour le New York Times

Parfois, il semble qu'Alice veuille perturber sa propre vie, comme lorsqu'elle dirige son mari dans une scène de sexe explicite. Que pensez-vous qu'elle espère réaliser?

Je pense que c'est étrangement non résolu. C'était presque comme une contre-phobie, où elle entre directement dans sa peur. La frontière entre la contrephobie et l'autodestruction est très mince, mais son processus est la destruction pour créer. C'est presque comme - comment le dit-on en anglais ? L'oiseau de feu ?

Le phénix?

Oui, c'est comme ça que j'ai fini par penser. Elle brûle tout pour créer et reconstruire. Elle nage dans une zone dangereuse parce qu'elle pense que c'est ainsi qu'elle obtiendra la meilleure chose. Je sais qu'une fois arrivé à la fin, tu pourrais juger Alice. Je voulais juste qu'elle ait le bénéfice du doute à travers l'espace émotionnel dans lequel elle se trouvait.

Il y a toutes sortes de perceptions de ce que c'est d'être une femme, et Sigal joue sur ces jugements. On juge sur des prototypes. Si une femme est jeune, belle et libre, comment peut-elle être un bon écrivain ? C'est avec ça qu'Alice lutte. Et en tant que public, si vous voyez quelqu'un se comporter d'une certaine manière, vous pensez que l'histoire doit se dérouler d'une certaine manière. Si vous voyez une muse féminine, vous supposez immédiatement que le réalisateur et la muse seront des amants. C'est vraiment ce que vous pensez que le spectacle vise, dès le début.

Je trouve intéressant de montrer comment sont les femmes de nos jours. Nous devons en quelque sorte jongler entre la vie que nous voulons et ce que nous avons. Et l'idée d'être à un certain endroit de votre vie où vous semblez avoir tout, mais avoir la passion de vous exprimer, et puis vient cette créature qui allume un feu sous vous. Si vous pouvez vous en nourrir, que vous arrive-t-il moralement ? Cela me parle beaucoup. C'est unique dans le sens où il présente des femmes qui font ce qu'elles veulent et qui ne s'en excusent pas.

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