Comment « The Queen's Gambit » inspire les femmes à jouer aux échecs

Les fans de la série Netflix, y compris les adolescents et l'actrice Beth Behrs, affluent vers le jeu car les femmes peuvent être des rock stars aux échecs.

L'actrice Beth Behrs est obsédée par les échecs depuis qu'elle a regardé 'The Queen's Gambit' sur Netflix.Crédit...Jessica Lehrman pour le New York Times

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L'actrice Beth Behrs a une nouvelle obsession - les échecs - et la série Netflix The Queen's Gambit est à blâmer. Son obsession lui a même causé des ennuis sur le tournage de l'émission The Neighborhood de CBS, où elle incarne Gemma Johnson.

Ils m'ont crié dessus au travail hier parce que je cachais mon téléphone sous mon script, a-t-elle déclaré. J'aurais dû être acteur et je jouais sur Chess.com.

Behrs n'est guère seule dans sa nouvelle passion. The Queen's Gambit, à propos d'un prodige des échecs en difficulté nommé Beth Harmon qui navigue dans le monde des tournois dominé par les hommes, est un succès sur Netflix. (62 millions de foyers ont regardé au moins une partie de l'émission, selon le service de streaming.) Cela a suscité l'intérêt pour le jeu, y compris chez les femmes et les filles.

Chess.com , le site sur lequel Behrs jouait, a ajouté plus de 2,35 millions de joueurs depuis le début de la série fin octobre, selon Nick Barton, directeur du développement commercial du site. Les inscriptions de joueuses ont augmenté de 15 % par rapport à la composition des joueuses qui rejoignaient le site avant le début de la série, a-t-il déclaré. La demande de cours d'échecs a augmenté. Evan Rabin, le fondateur de Premier Chess, a déclaré que les inscriptions aux cours virtuels d'automne avaient augmenté de 50 % et que de nombreuses demandes provenaient de femmes. Maxim Dlugy, un grand maître qui dirige la Chess Max Academy à Manhattan, a déclaré que la demande de cours privés avait doublé et que lui aussi voyait plus de joueuses.

L'un des nouveaux étudiants de l'académie est Leyli Zohrenejad, qui siège aux conseils d'administration de plusieurs organisations à but non lucratif, dont Pioneer Works à Red Hook, Brooklyn. Elle a appris à déplacer les pièces quand elle était jeune, mais n'a jamais pris le jeu jusqu'à la sortie de The Queen's Gambit.

Cela m'a en quelque sorte motivé à passer de ces jeux téléphoniques occasionnels à quelque chose de plus significatif, a déclaré Zohrenejad.

Elle prend jusqu'à quatre leçons par semaine et commence certains matins en prenant un café et en faisant des puzzles d'échecs.

Image Behrs à la maison. Elle et son mari jouent aux échecs ensemble lors de leur rendez-vous galant.

Crédit...Jessica Lehrman pour le New York Times

Cela réveille mon cerveau le matin, dit-elle. Je ne pense pas qu'il y ait beaucoup de choses que je pourrais faire le matin qui me donnent ce schéma de pensée.

Svetlana Timofejeva, qui vit à Athènes, a commencé à prendre des cours d'échecs il y a quelques semaines avec Anastasiya Karlovich, une femme grand maître, après avoir vu une publicité sur une page Facebook qui présentait une photo de Beth du spectacle. Timofejeva a déclaré que jouer aux échecs lui avait rappelé des souvenirs de son père, qui lui avait appris à jouer lorsqu'elle était jeune et vivait en Lettonie. Il a joué avec des amis dans le parc, semblable aux scènes décrites dans le dernier épisode de la série.

Bianca Mitchell, une adolescente de 15 ans qui vit à Albuquerque, a commencé à jouer lorsqu'elle était en première année, mais elle a arrêté en septième année lorsqu'elle a déménagé à Rochester, N.Y., pendant un an.

J'étais la seule fille à jouer et je me sentais vraiment mal à l'aise, dit-elle.

Même après son retour au Nouveau-Mexique, elle n'avait pas envie de reprendre le jeu. Mais ses sentiments ont changé quand elle a regardé The Queen's Gambit. Cinéaste en herbe, elle a été transportée par la cinématographie et par le personnage de Beth. Elle a dit que la série donne aux échecs un aspect très glamour et très luxueux, que les femmes peuvent être des rock stars. Elle veut maintenant être un grand maître d'échecs aussi.

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Crédit...Champ Carmen

Même les joueurs d'échecs établis ont trouvé l'inspiration dans la série. Rowan Field, 12 ans, et sa sœur, Lila, 11 ans, qui vivent à New York (et qui ont toutes deux essayé le rôle de la jeune Beth), sont des juniors très bien classées qui ont participé à des compétitions internationales au Brésil, en Chine, en Espagne. et le Chili.

Les sœurs ont dit qu'elles ne pouvaient pas s'identifier à Beth parce qu'elle est orpheline et toxicomane, mais son personnage montre qu'il y a des joueuses d'échecs qui peuvent être extrêmement bonnes, a déclaré Rowan, sa sœur acquiesçant lors d'un appel Zoom. Rowan a noté que cela est rarement représenté dans les émissions de télévision ou les films.

Marisa Maisano, 13 ans à Philadelphie, qui a commencé à jouer aux échecs en première année, a trouvé que Beth était un modèle fort. Voir comment elle a progressé au fil du temps, et voir à quel point cette progression était incroyable et à quel point elle a réussi, c'était vraiment une inspiration pour moi, a-t-elle déclaré. Maintenant, quelques-uns de ses amis qui ne jouent pas aux échecs lui ont demandé de leur apprendre le jeu.

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Crédit...Jessica Lehrman pour le New York Times

La dernière fois qu'il y a eu une folie des échecs similaire, c'était en 1972 après que Bobby Fischer, un Américain, ait battu Boris Spassky, un Russe, pour devenir champion du monde. Cet engouement, qui a engendré une génération d'amateurs d'échecs, s'est éteint, en grande partie parce que Fischer est devenu de plus en plus reclus et instable, déversant une rhétorique antisémite puis abandonnant le titre. Il est trop tôt pour dire comment la vague d'enthousiasme actuelle se déroulera et si elle pourrait créer une vague de Beth Harmons. Mais il a déjà trouvé une place dans la vie de certains.

Behrs, l'actrice, a déclaré que l'apprentissage des échecs était depuis longtemps une priorité car son mari, l'acteur de Mad Men Michael Gladis, est passionné par le jeu. Il joue à plusieurs jeux en ligne chaque jour. Lorsqu'ils se sont rencontrés pour la première fois il y a 10 ans, Behrs a essayé d'apprendre les échecs, mais elle s'est sentie intimidée.

Je viens de le ranger et je ne me suis jamais engagé, dit-elle.

Le Queen's Gambit a changé cela pour elle. Elle a dit qu'elle se sentait renforcée par le spectacle et qu'elle trouvait les échecs créatifs et stimulants.

Maintenant, une fois par semaine, Behrs et Gladis ont un rendez-vous d'échecs. Ils mettent un disque, allument un feu et jouent à un jeu.

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