Comment Nicole Kidman donne la priorité aux femmes à Hollywood

Avec sa société de production et sa nouvelle émission HBO, Big Little Lies, Mme Kidman contribue à garantir que des histoires compliquées sur les femmes atteignent l'écran.

Nicole Kidman cherche des rôles pour elle-même et pour les autres.Crédit...Ryan Pfluger pour le New York Times

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SANTA MONICA, Californie – C'était le matin après les Golden Globes mettant en vedette Meryl Streep et ses remarques passionnées, et les stars en visite avaient remis leurs robes et commencé à quitter la ville. Mais Nicole Kidman était dans les bureaux de HBO ici, prenant une dernière réunion avant de rentrer chez elle à Nashville.

Le sujet était Big Little Lies, la série de sept épisodes qu'elle a coproduite (et dans laquelle elle joue) avec Reese Witherspoon et qui commencera à être diffusée sur HBO le dimanche 19 février. D'après le livre à succès de Liane Moriarty, la série met en vedette cinq femmes – les trois autres sont jouées par Shailene Woodley, Zoe Kravitz et Laura Dern – dans un quartier chic de Monterey, en Californie, qui se prête à la satire sociale. Au début de l'histoire, une guerre parentale menace d'éclater à la suite d'un incident désagréable à l'école primaire locale.

Premier à l'ordre du jour : comment commercialiser Big Little Lies pour refléter l'humour, mais aussi le drame sérieux et le mélodrame mousseux.

Une campagne de teasers préliminaire avait déjà commencé. Des publicités apparaissaient dans les magazines. Le long de Sunset Strip, des panneaux d'affichage a montré les mots C'est une vie merveilleuse, avec le F éliminé du dernier mot et s'éloignant. Des bandes-annonces mettant l'accent sur différents aspects de l'histoire ont commencé à apparaître à la télévision et dans les médias numériques.

Mme Kidman a déclaré qu'elle voulait s'assurer que la violence domestique, peut-être le thème le plus sombre de l'histoire (à moins que vous ne comptiez les homicides), reçoive l'attention du public et ne soit pas éclipsée par l'outré histrionique. Nous voulons naviguer correctement et susciter une discussion à ce sujet autour de l'émission, a-t-elle déclaré.

Len Amato, président de HBO Films, a déclaré qu'il était difficile d'obtenir le bon équilibre. Si vous n'en voyez qu'une petite partie, cela pourrait être vraiment réducteur. Il a ajouté : Nous ne faisons pas de « Desperate Housewives » ici. Rien contre 'Desperate Housewives', mais ce n'était pas le point central de la raison pour laquelle les gens voulaient faire la série.

Image De gauche à droite, Shailene Woodley, Reese Witherspoon et Nicole Kidman dans Big Little Lies sur HBO.

Crédit...Hilary Bronwyn Gayle/HBO

Mme Kidman prend beaucoup de réunions comme celle-ci ces jours-ci. En 2010, Blossom Films, sa société de production, réalise son premier film, Rabbit Hole, un film à petit budget dans lequel elle incarne une mère éplorée par la mort de son enfant. Ce fut un succès inattendu. J'ai pensé, oh mon dieu, je peux vraiment le faire, a déclaré Kidman dans une interview plus tard.

Cela lui a ouvert de nouvelles possibilités dans une industrie connue pour être inhospitalière envers les actrices qui ont atteint l'âge malheureux de 40 ans, même celles qui ont remporté l'Oscar de la meilleure actrice. (Mme Kidman, qui a 49 ans, a gagné pour The Hours en 2003.) Depuis Rabbit Hole, Blossom a produit la comédie romantique Monte Carlo et le drame familial malheureux The Family Fang, et a récemment accéléré le rythme en optant pour les droits de livres et pièces de théâtre. Dans l'Hollywood d'aujourd'hui, la meilleure façon de jouer des rôles intéressants ou de s'assurer que des histoires compliquées sur des femmes adultes passent à l'écran (que ce soit au cinéma ou à la télévision) est de prendre le contrôle de la création et de l'entreprise.

Cela m'a permis de façonner ma carrière en termes de capacité à trouver des choses qui ne me seraient peut-être pas proposées, dont je n'aurais pas l'opportunité, a déclaré Mme Kidman dans une interview après la réunion.

La meilleure télé de 2021

La télévision a offert cette année de l'ingéniosité, de l'humour, de la défiance et de l'espoir. Voici quelques-uns des faits saillants sélectionnés par les critiques télévisés du Times :

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    • « Dickinson » : le La série Apple TV + est l'histoire d'origine d'une super-héroïne littéraire qui est très sérieuse à propos de son sujet mais peu sérieuse à propos d'elle-même.
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    • « Le chemin de fer clandestin » : L'adaptation captivante par Barry Jenkins du roman de Colson Whitehead est fabuliste mais extrêmement réelle.

Ce lundi de janvier, Mme Kidman a commandé la pièce, même si elle était détendue et parfois enjouée (présentant son partenaire de production, Per Saari, elle a dit que les deux étaient si proches que nous étions mariés depuis 14 ans). Vêtue d'un pantalon tailleur bleu marine et d'une chemise blanche impeccable, elle semblait plus grande en personne, son accent australien d'autant plus frappant que ses accents non australiens dans son travail sont si familiers.

Elle a dit qu'elle n'avait pas de véritable plan de carrière, si ce n'est de se tourner vers le matériel qui l'intéresse et de rechercher des scénaristes et des réalisateurs talentueux mais inconnus. Blossom commande des scripts de sa poche, pour minimiser ce que Mme Kidman a appelé dans un e-mail la paperasserie. Elle continue à jouer dans des projets qu'elle ne produit pas, et vice versa. Je ne vais que pour les choses qui me passionnent, a-t-elle déclaré. Sinon, je peux m'asseoir à la maison à Nashville et m'occuper de mes enfants - en référence à ses deux jeunes filles avec son mari, le chanteur country Keith Urban - et être très heureuse.

Le mois dernier, Mme Kidman a été impliquée dans une crise lorsque les remarques qu'elle a faites à la BBC sur la façon dont les Américains devraient s'unir pour soutenir le nouveau président ont été interprétées comme signifiant qu'elle admire le président Donald J. Trump. Elle dit plus tard qu'elle essayait simplement de souligner que je crois en la démocratie et la Constitution américaine.

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Crédit...Ryan Pfluger pour le New York Times

Pendant ce temps, elle maintient un emploi du temps d'acteur assez exténuant. En 2015, 17 ans après avoir joué dans The Blue Room, Mme Kidman est retournée dans le West End de Londres pour Photograph 51, incarnant la chimiste britannique sous-estimée Rosalind Franklin ; son interprétation lui a valu le prix de la meilleure actrice à les prix du théâtre London Evening Standards . Plus tard ce mois-ci, elle apprendra si elle remportera l'Oscar de la meilleure actrice dans un second rôle pour son rôle de mère adoptive d'un garçon indien perdu dans le film Lion.

L'année dernière, elle a tourné The Beguiled, un film de l'ère de la guerre civile en Virginie réalisé par Sofia Coppola, et The Killing of a Sacred Deer, le dernier film, actuellement en postproduction, de Yorgos Lanthimos, qui a réalisé The Lobster.

J'ai l'impression d'être dans un endroit très sûr dans ma vie en ce moment, un endroit où je me sens beaucoup plus à l'aise avec moi-même afin que je puisse être plus extravertie, a-t-elle déclaré. Cela signifie aussi que je peux travailler avec des gens que j'aime.

Il est logique que Big Little Lies soit devenu une série sur HBO plutôt qu'un long métrage dans un grand studio. Alors que les films de super-héros et autres tentpoles dominent les calendriers de sortie des grands studios, même de véritables stars de cinéma comme Natalie Portman, Daniel Craig et Bradley Cooper apportent leurs projets dans des endroits comme HBO, Showtime, Amazon et Netflix.

Il n'y a plus autant de séparation, a déclaré Mme Witherspoon lors d'un entretien téléphonique. Il y a un plus grand bassin de travail, la base de talents est beaucoup plus large qu'auparavant, et c'est devenu une sorte de flou - qu'est-ce que la télévision, qu'est-ce qu'un film ?

Deux ans et demi seulement se sont écoulés entre la conception et la finalisation du projet. Au printemps 2014, Bruna Pappandrea, l'ancienne partenaire de Mme Witherspoon dans sa société de production (Pacific Standard), qui est également amie avec Mme Kidman, a lu une galère de Big Little Lies, l'a trouvée géniale et a appelé Mme Witherspoon, qui était à la Nouvelle-Orléans en train de tourner Hot Pursuit. Fascinée par le livre, Mme Witherspoon a également demandé à Mme Kidman, une vieille amie, de le lire.

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Crédit...Starz numérique

Mme Kidman a déclaré qu'elle avait été attirée par les nombreuses humeurs du livre, par ses personnages féminins forts, et que tout autant qu'il s'agissait de femmes qui se querellent, qui essaient de se détruire, il s'agit aussi d'amitiés. (Le personnage qu'elle joue, Celeste, semble avoir une vie parfaite, y compris un jeune mari musclé joué par Alexander Skarsgard, mais c'est une façade qui commence à se décoller au fur et à mesure que la série avance.)

Elle a rappelé Mme Witherspoon. J'ai dit: 'Je suis dedans si vous êtes dedans', a rappelé Mme Kidman. Et elle a dit: 'Je suis dedans. Maintenant, tout ce que nous avons à faire est de l'obtenir.' Cela signifiait persuader l'auteur, Mme Moriarty, chez elle en Australie, de leur vendre les droits exclusifs.

Mme Kidman était en route pour des vacances et elle et Mme Moriarty se sont rencontrées dans un café à Sydney. Mme Moriarty a déclaré qu'elle n'avait pas attendu grand-chose de la réunion. J'ai déjà eu d'autres livres en option, et d'autres auteurs ont dit: 'Ne soyez jamais trop excité jusqu'au jour où ils commencent à tourner', a-t-elle déclaré par téléphone. Et Nicole a dit: 'Si je l'option, soyez excité parce que je ne choisis pas les choses pour le plaisir.'

Mme Witherspoon a ensuite enrôlé Jean-Marc Vallée, qui a dirigé Mme Witherspoon dans Wild – Et puis Reese envoie un e-mail à Jean-Marc », c'est ainsi que Mme Kidman l'a décrit – et les deux femmes ont ensuite embauché David E. Kelley (Ally McBeal , La Pratique) pour écrire le scénario.

Au début, ils ne savaient pas quel réseau serait le mieux adapté. Mais Mme Kidman avait déjà travaillé avec HBO, en tant que star de Hemingway et Gellhorn . Je savais ce qu'ils avaient à offrir pour vraiment permettre à un projet de s'épanouir et de grandir, a-t-elle déclaré.

Ce qui s'est ensuivi a été une explosion d'activités de réseautage entièrement féminines que Mme Kidman a comparées à la façon dont les amis de la liste A des 11 films d'Ocean's mènent leurs affaires. Elle et Mme Witherspoon ont commencé à travailler sur les téléphones. Reese et moi étions comme, 'OK, allons-y' et soudainement Shay était dedans - c'est Mme Woodley - et elle signe parce que Laura Dern, qui est l'un de ses meilleurs amis, dit, 'Je suis dedans et je Je vais parler à Shay, dit Mme Kidman.

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Crédit...David Geisbrecht/Lionsgate

L'expérience a été suffisamment enrichissante pour qu'elle et les sociétés de production de Mme Witherspoon l'année dernière a opté pour le dernier livre de Mme Moriarty , vraiment follement coupable. (La société de Mme Kidman a également choisi un roman intitulé Les expatriés, qui contient ce qu'elle appelle trois rôles incroyables pour les femmes et se déroule à Hong Kong.)

Avec HBO, Mme Kidman travaille également sur la dramatisation d'un autre roman qu'elle a choisi, Reconstructing Amelia, sur une mère qui cherche à savoir pourquoi sa fille s'est suicidée. (Naomi Watts est en discussion pour jouer le personnage principal, a déclaré M. Amato.) Mme Kidman a déclaré qu'elle pensait intuitivement que celui-ci devrait être un film plutôt qu'une série limitée, ce qui semble convenir à HBO. C'est délicat, l'équilibre, la façon dont vous faites ces choses, a déclaré Mme Kidman, de la décision de se lancer dans une série ou un long métrage.

Le métier de M. Amato lui permet de rencontrer un grand nombre de personnes qui pitchent leurs projets. De nombreux acteurs ont des sociétés de production, ou souhaiteraient avoir des sociétés de production, mais leurs niveaux d'engagement et d'engagement varient énormément, a-t-il déclaré.

Toutes les grandes stars ne sont pas aussi dans les mauvaises herbes que Nicole et Reese dans 'Big Little Lies', a-t-il déclaré. C'est très inhabituel quand vous avez une mégastar qui est aussi un producteur assis autour de la table en train de faire ses devoirs. C'est significatif quand ça vient de gens qui ont trouvé le projet, qui ont mis tous les éléments ensemble et qui vont aussi se mettre en jeu en tant qu'acteurs.

L'implication des deux femmes comprenait la prise de décisions concernant les emplacements et les budgets, l'aide à la formation des arcs de caractère et la participation à des réunions de script. Nous devons mettre beaucoup d'idées sur la table, a déclaré Mme Kidman. En tant qu'acteur, vous ne pouvez pas faire ça, mais en tant que producteur, vous devez être là.

Elle et M. Saari, son partenaire de production, ont mentionné un autre projet : une adaptation cinématographique de Cuddles, un drame vampire pointu et inhabituel que Mme Kidman avait vu Off Broadway. J'ai l'impression d'être maintenant dans une position où j'ai un peu de pouvoir, j'aimerais le jeter derrière les gens qui en ont besoin, a-t-elle déclaré en parlant de Joseph Wilde, le jeune dramaturge britannique qui a écrit Cuddles.

Avez-vous choisi cela ? M. Amato a demandé.

Oui, nous avons un script, et il est sorti avec un réalisateur, a répondu Mme Kidman. Elle est restée mystérieuse au sujet de l'endroit où cela pourrait finir.

Mme Kidman a déclaré que la transformation de la télévision avait créé un vaste menu de possibilités pour les acteurs et pour les producteurs.

Il y a tellement de belles histoires et tellement de gens talentueux, a-t-elle déclaré. Nous n'aurions probablement pas pu faire cela - 'Big Little Lies' n'aurait probablement pas été fait - s'il n'avait pas été fait pour la télévision.

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