Comment je me suis retrouvé dans les chaussures de Mme Maisel

Fraîchement séparée et vivant dans l'immeuble de ses parents, une scénariste s'essaye au stand-up. Ce qui s'est passé ensuite n'était pas dans le script.

Amy Sohn à un micro ouvert au Q.E.D. espace de comédie et d

L'été dernier, le jour où mon mari a conduit ma fille au camp de vacances, j'ai emménagé dans l'immeuble de mes parents. Des voisins qui me connaissaient depuis l'enfance m'ont vu dans l'ascenseur et m'ont demandé ce que je faisais là-bas. Gardiennage, dis-je. En vérité, j'étais en train de divorcer et de m'effondrer pour économiser de l'argent jusqu'à ce que je trouve un nouvel endroit pour ma fille de 14 ans et moi. Quand j'ai raconté ma situation à des amis, ils ont dit : Tu es la vraie Mme Maisel. Hormis les costumes et la période, il y avait des similitudes frappantes : séparation difficile, famille juive proche, voisins indiscrets.

Mais contrairement au personnage principal de La Merveilleuse Mme Maisel, Je n'avais jamais fait de stand-up et je n'en avais aucune envie. J'avais eu beaucoup d'expérience sur scène, en tant qu'ancien enfant acteur et, plus tard, auteur et journaliste donnant des lectures publiques, mais le stand-up m'avait toujours semblé terrifiant. Mon estime de moi était à un niveau record. Pourquoi voudrais-je raconter des blagues à un groupe d'étrangers ? Et si je me faisais chahuter hors de la scène ? Je n'ai jamais pensé à imaginer ce qui se passerait s'ils riaient.



Au cours des mois suivants, ma vie s'est effondrée, mais je me suis retrouvé avec un surplus de matériel : déménager dans un quartier abordable mais reculé de Brooklyn ; sortir avec des hommes qui ont avalé du Viagra devant moi ; se faire vacciner contre le VPH trois mois avant l'âge limite de 46 ans.

Un jour, un ami professeur d'université, également séparé, m'a dit qu'il se produisait à micros ouverts sous un prénom d'emprunt. Il a dit que cela l'avait aidé dans les premiers mois de sa séparation. Il m'a parlé d'un club à Boerum Hill, Brooklyn, appelé EastVille . Je pensais, S'il peut le faire, pourquoi pas moi ?

J'ai commencé à griffonner des blagues sur des fiches, en les pratiquant sur l'enregistreur vocal de mon téléphone. Le week-end, je suis allé à des spectacles pour tous les âges à EastVille avec ma fille pour regarder des bandes dessinées établies comme Judah Friedlander, et j'ai pris des notes pendant leurs actes, pour trouver des idées.

Le mois dernier, je suis allé là-bas à mon premier micro ouvert, organisé par le producteur de comédie Laughing Buddha. Je suis arrivé une demi-heure plus tôt avec 5 $ en main. (Bien que certains micros soient gratuits, la plupart nécessitent une couverture minimale, un verre ou les deux, et vous demandent de réserver en ligne pour garantir une place.)

Lorsque je suis entré dans le bar brillamment éclairé, j'ai trouvé environ 10 personnes en train de prononcer des paroles – principalement des hommes et seulement deux autres femmes, dont la co-animatrice Sunghi Yoo, une styliste de garde-robe devenue comique. J'ai bu un gin tonic pour le courage et nous sommes allés dans l'arrière-salle. Alors que Sunghi tirait des noms d'un seau pour définir la composition, j'ai retenu mon souffle. J'ai ressenti un désir pressant de quitter la pièce et craignais que si je le faisais, je n'y retournerais jamais.

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Crédit...Demetrius Freeman pour le New York Times

Les autres séries de bandes dessinées portaient sur la marijuana, la dépression et la télé-réalité. Le matériel était faible, parfois démoralisant, et la plupart des blagues ont attiré le silence. J'apprenais la première leçon des micros ouverts : pratiquement personne ne rit. Au moment où mon nom a été appelé, plusieurs membres du public étaient partis.

Mais la barre avait été placée juste assez bas pour que je perde ma peur. J'ai attrapé mes fiches et j'ai sorti le micro du support. Je m'appelle Amy et je me suis récemment séparé.

Même si mon set n'était pas une bombe totale, une référence aux abysses de Nietzsche n'a pas atterri, et j'ai duré si longtemps que Sunghi est monté sur scène pour me faire arrêter. Et pourtant, j'ai eu quelques rires faibles, autant que n'importe qui d'autre. Quand je me suis assis, je tremblais de terreur et de joie. Je ne voulais qu'une chose : aller mieux.

Une semaine plus tard, je suis revenu. La participation était un peu plus élevée. Cette fois, quand j'ai fait mon six serré, je n'ai pas utilisé de notes et j'ai ri davantage. J'ai aussi appris de mes échecs. Une blague sur le sexe après le divorce était trop explicite pour être drôle. J'ai plutôt commencé à penser à une métaphore notée G.

Je suis rapidement devenu un accro au micro, réorganisant mon emploi du temps autour des spectacles. J'ai voyagé au comédie et arts espace C.Q.D. à Astoria, Queens, à plus d'une heure de mon appartement, parce que leurs micros étaient gratuits et censés me soutenir. Chaque micro était une excuse pour écrire plus de matériel.

À Q.E.D., j'ai improvisé une nouvelle réplique et j'ai été tellement distrait que j'ai rapidement oublié la blague suivante, ma meilleure. Miking était un pas en avant et un pas en arrière.

Dîner avec mes parents, j'ai fait une minute ou deux de mon set. Mon père a tellement ri qu'il a eu une respiration sifflante. C'est incroyable! il a dit. Vous êtes comme Jerry Seinfeld qui passe au Comedy Cellar !

Je paie pour jouer, si je passe je ne peux pas monter, et je n'aurai jamais de concert à la Cave, mais oui, c'est tout à fait vrai.

Lors d'une émission de Brooklyn du samedi soir appelée Mic Jordan, j'étais plus serré et plus propre. Un gars avec des dreads courtes a fait un riff sur le fait d'être sur le spectre par rapport à être sur le câble Optimum. Les gens rugissaient. Après le spectacle, j'ai demandé à Optimum Guy ce qu'il pensait de mon set.

Continuez à travailler, continuez à écrire. C'était la dernière fois que j'interrogeais un collègue micro sur ma performance.

Je suis resté au bar ce soir-là, à discuter avec mes collègues comédiens. Au fur et à mesure que j'allais à plus de micros, j'ai entendu plus de leurs histoires : l'un était en analyse trois fois par semaine. Beaucoup vivaient avec leur mère. Certains vivaient avec leurs femmes et leurs mères. Tommy Treasure, le seul comique plus bleu que moi, a eu deux enfants. Tout le monde est venu seul. Nous avons été contraints pour différentes raisons. Certains gars m'ont dit qu'ils faisaient 10 micros par semaine ; ils voulaient des agents et des carrières. Je ne l'ai pas fait. Amazon avait déjà une série sur ma vie.

Alors que je m'asseyais au bar, j'ai compris pourquoi je revenais sans cesse. C'était le sens de la communauté, qui manquait depuis ma séparation. Plus que je voulais un nouveau partenaire, je voulais me connecter. Et parce que mon horaire parental partagé impliquait des étirements de cinq nuits sans ma fille, j'ai dû trouver des moyens de guérir la solitude, même si c'était boire dans un bar d'humour avec un groupe de gars inadaptés assez jeunes pour être mes fils.

Après qu'un ami m'ait emmené voir le comédien Tom Papa enregistrer un plateau pour Netflix à Newark, j'étais tellement inspiré que je suis allé directement à un micro dans l'East Village. La soirée a rampé. Il y avait des blagues racistes et sexistes, et certaines bandes dessinées semblaient ivres. J'aurais aimé être allé me ​​coucher.

Pour mes premières blagues, les rires étaient faibles, mais je me sentais détendu parce que j'étais tellement ambivalent d'être là. Ensuite, j'ai fait une ligne sur la réaction de ma propriétaire pakistanaise-américaine lorsqu'elle a appris que je payais une pension alimentaire pour conjoint et pour enfant, et tout à coup, toute la pièce a éclaté. Ça a duré six, sept secondes. J'avais l'impression que Midge Maisel tuait au Gaslight.

Le prochain comique aux cheveux hirsutes, Michael Thomas Geary, le seul à moins d'une décennie de mon âge, m'a regardé et m'a dit : Tu m'as donné envie de me marier, d'avoir un enfant et de divorcer, juste pour que je puisse monter avec cette ligne.

Puis il a parlé d'une rupture. J'ai réalisé qu'il était possible d'être codépendant et célibataire en même temps, a-t-il déclaré. Je suis codépendant avec vous, ces gens, dans cette pièce. Tu es ma relation. Je savais exactement ce qu'il voulait dire.

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