Une famille retransmise à la vie

Craie un pour l'Internet : il a tué Arrested Development.

L'exécution proprement dite a été réalisée par les producteurs de la quatrième saison de l'émission, posté le dimanche matin sur Netflix, sept ans après l'annulation de la série télévisée originale par Fox. Mais en regardant 8 des 15 nouveaux épisodes – la plus grande frénésie que j'ai pu gérer avant la date limite – il semblait probable que les possibilités de streaming en ligne à la demande et à la fois avaient aidé à diriger le créateur de cette comédie révolutionnaire, Mitch Hurwitz, et ses collègues sur un mauvais chemin.

Au cours de la folle ruée vers la publicité qui a précédé la première, M. Hurwitz a déclaré : C'est un nouveau média où vous pouvez voir tous les épisodes à la fois. Peut-être qu'ils devraient tous arriver en même temps.



C'est plus ou moins le cas dans le nouveau Développement arrêté, mais le résultat paradoxal est que la saison 4 est un exercice minutieux dans l'art de la rétention. C'est Rashomon sous stéroïdes : alors que chaque épisode suit un membre de la famille Bluth hyper-dysfonctionnelle sur à peu près la même période de temps, l'histoire revient constamment sur elle-même et les informations sont rationnées comme la méthadone dans le centre de réadaptation qui apparaît pour la première fois dans l'épisode 3 Les scènes principales se répètent encore et encore, devenant progressivement plus claires.

Image De gauche à droite, Will Arnett, David Cross et Portia de Rossi dans Arrested Development, dont la quatrième saison est sortie sur Netflix.

Ce n'est pas ainsi qu'Arrested Development a fonctionné au cours de ses trois premières saisons (regroupant 53 épisodes). Il y avait de la supercherie narrative, mais la chronologie était simple et, plus important encore, la narration et l'humour étaient au rythme effréné. Des blagues de toutes sortes, des morceaux de comédie physique, des jeux de mots élaborés, des insinuations et des allusions ont dégringolé si rapidement que vous avez à peine eu le temps de les enregistrer. Si une chose ne vous a pas fait rire, la suivante était là avant que vous ne le sachiez.

Cette densité (pour emprunter un descripteur fréquent) était, avec les performances, la meilleure chose à propos du spectacle, et cela enlevait tout besoin de rendre l'histoire rationnelle ou même engageante dans un sens conventionnel. Cela signifiait également que la plupart des personnages pouvaient être des dessins animés unidimensionnels – mère méchante, père vénal, sœur matérialiste, beau-frère stupide – tant que les écrivains étaient infiniment inventifs pour se moquer d'eux et broder leur univers comique. .

Cette fête en particulier est terminée dans la saison 4, cependant, où tout se sent ralenti et traîné en même temps qu'il se sent forcé et trop compliqué. Les scènes explicatives plus longues semblent interminables. L'histoire et le personnage éclipsent désormais les blagues et la folie conceptuelle, mais malgré toute leur nouvelle importance, ils sont toujours aussi minces et rudimentaires qu'ils l'étaient au cours des trois premières saisons – et regarder les épisodes à fortes doses expose davantage leurs lacunes.

(Ce n'est pas non plus une amélioration que les épisodes Netflix sans publicité dépassent en moyenne 32 minutes par rapport aux 21 minutes serrées et lumineuses des saisons précédentes.)

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Crédit...Sam Urdank pour Netflix

La saison 4 commence par un épisode centré sur Michael (Jason Bateman), le fils pour la plupart honnête et souvent crédule chargé de garder le reste des Bluth solvable, uni et hors de prison. Nous le voyons à différents points d'une chronologie qui commence par la tentative de la famille d'échapper aux agents fédéraux à la fin de la saison 3; progressivement, l'histoire se remplit de nouvelles arrestations, de retournements financiers et romantiques, de querelles internes et de relations sexuelles inappropriées, menant à ce qui semble être une scène culminante lors de la célébration annuelle du Cinco de Cuatro à Newport Beach. (Si vous avez regardé les 15 épisodes, vous saurez si la scène est réellement culminante ; si vous en avez regardé un, vous aurez la blague Cinco de Cuatro.)

En cours de route, il y a des doses d'humour autoréférentiel et métafictionnel qui ont fait de la série un objet culte – assez pour que les fans dressent des listes, mais pas assez pour vraiment animer les épisodes ou vous distraire de la monotonie de l'histoire. Les longues scènes sont construites sur des gags à un baril, comme un décollage prolongé d'Entourage dans l'épisode 7 ou la plaque de vanité de Tobias dans le placard – une orthographe alternative d'un nouveau départ – dans l'épisode 5.

Les blagues à l'intérieur sont agréables quand elles arrivent - j'ai fait une énorme erreur (épisode 7); C'est comme si nous finissions nos —— Sandwichs ! (Épisode 8); l'apparition fréquente de micros perches dans le cadre. Et un nombre impressionnant de personnages secondaires amusants ont été réintégrés, y compris Kitty Sanchez obsédé par les seins de Judy Greer et l'insupportable Carl Weathers de Carl Weathers. (Ce serait bien d'en voir plus et moins de Ron Howard, le narrateur et producteur exécutif dont le rôle à l'écran a été considérablement élargi.)

Les trois premières saisons de Arrested Development sont actuellement disponibles en ligne à partir de plusieurs sources, notamment Amazon, Hulu, iTunes, Netflix et Vudu, et elles présentent un dilemme. Vous devez les avoir regardés pour comprendre la saison 4 – pour comprendre une grande partie de son humour ou pour donner un sens à son intrigue alambiquée – mais si vous les avez vraiment aimés, il est difficile d'imaginer être autre chose que déçu par cette nouvelle interprétation.

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