Entretien prolongé avec Dana Carvey

Dana Carvey, au centre, dans le rôle de lDécouvrez comment cet article est apparu lors de sa publication initiale sur NYTimes.com.

Les humbles débuts

Je faisais du stand-up et on me proposait beaucoup de mauvaises émissions de télévision parce qu'Hollywood ne s'intéressait pas à moi en tant que comédien. Du tout. J'ai auditionné plusieurs fois par circonstance. Al Franken m'a vu à San Francisco et je n'ai pas été choisi. Quelques années auparavant, il y avait eu une audition de gang au Comedy Store. J'ai continué à minuit et j'ai suivi Sam Kinison. Il y a Sam Kinison, la pièce en lévitation. Et maintenant, depuis un micro en coulisses, Dana Garney. J'ai joué au silence de mort. La fois suivante, c'était en 86. Je commençais à faire des personnages. Je pense que j'étais un joueur de sketch essayant de percer. Bill Murray, [Dan] Aykroyd, [John] Belushi – c'étaient des gars qui pouvaient vous faire rire, mais ils pouvaient vous battre s'ils le voulaient. Je ressemblais à Timmy de l'émission Lassie.

La grande pause qui n'était presque pas



Lorne m'a vu dans ce petit club du côté ouest [de Los Angeles] appelé Igby's. Rosie O'Donnell était en tête d'affiche. J'allais en premier et j'ai eu 40 minutes au lieu de 5.

Mais sur le chemin du club, je suis tombé en panne d'essence. Je suis allé à une station-service et ils sont sortis et ont dit : [avec un accent étranger générique] Nous n'avons plus d'essence. Il n'y a pas de gaz ici. Je ne l'oublierai jamais. Ah bon? Vous êtes une station-service et vous êtes en panne d'essence ? Non, nous ne le faisons pas. Il n'était pas d'origine méditerranéenne ; c'est juste la voix dont je me souviens.

La première audition

J'ai donc 40 minutes. Lorne arrive avec Brandon Tartikoff, qui était à la tête du réseau [NBC], et Cher. J'avais fait la Dame de l'Église en tant que personnage debout. Alors au moment où Lorne m'a vu, j'ai tout fait : eh bien, eh bien, nous nous aimons, n'est-ce pas ? Conveeenient. j'ai eu Hacher le brocoli. J'ai eu un tas d'impressions comme Robin Leach et des choses qui étaient cool dans les années 80. Jimmy Stewart était alors un élément important dans mon numéro. Jimmy Stewart en tant que serveur, n'a jamais échoué, jamais, une fois en 30 ans. J'ai fait mon frère Brad, (pas seulement mon frère) qui est devenu plus tard Garth. Le gars qui [lentement] en quelque sorte. Pourparlers. Comme. Cette.

La deuxième audition

Ma deuxième audition s'est déroulée dans un studio, probablement à Burbank, où vous deviez sortir devant Lorne et quelques membres de la distribution qui restaient de 85 – Dennis Miller, Jon Lovitz et Nora Dunn. C'était très douloureux. Il n'y a pas de rires, et je pense qu'à un moment donné, une alarme incendie s'est déclenchée, puis je me suis arrêté, puis j'ai fait quelque chose, puis Lorne a dit : Avez-vous autre chose ? Nous l'avons en quelque sorte vu. Phil Hartman était là, et Jim Carrey était là, auditionnant également. Il se tenait juste sur son petit doigt, et tout son corps était droit dans les airs, et il a mis son pied au-dessus de sa tête.

J'ai pensé, Oh, tu vas l'avoir, Jim. Nous étions dans une sorte de salle d'attente, et je me souviens que Phil a dit à Jim : Eh bien, vous l'aurez compris. Ou au moins un joueur vedette.

Jeter je du sucre, Phil, allez !

La réunion de Lorne

Lorne prétendra plus tard qu'il me voulait déjà dans la série. Et je pensais que j'avais en quelque sorte bombardé. Mais ensuite je l'ai rencontré [à Los Angeles], et il était très intimidant. Incroyablement brillant, et vous savez qu'il ne va pas rire de vos blagues ou de votre faon. [Voix de Lorne Michaels :] Je pensais que c'était intéressant. Vous ne savez jamais qui vous allez choisir. Il y avait un monsieur, et il y avait quelque chose à propos de ses chaussures. Cela ne ressemblait pas à ce genre de chaussures que vous voudriez porter sur, comme, vos pieds.

Je pense que Lorne nous a présenté comme une sitcom. Je pense qu'il essaie d'équilibrer. Il n'en veut pas six pareils. Nous étions un assortiment : Phil était le ciment, et il jouait les papas et les animateurs du jeu télévisé. J'ai joué les joueurs de nouveauté. Immédiatement, quand j'ai appris que j'avais été sélectionné, ma première émotion a été : Oh, j'aimerais bien ne pas l'être. La pression a commencé à monter en flèche en une seconde. J'ai joué dans une pizzeria à Martinez, en Californie, pour quatre personnes, quelques semaines avant de devenir SNL.

L'été de Lorne

Le spectacle n'a commencé qu'en octobre, mais j'ai emménagé avec Lorne à Amagansett [N.Y.] en août. Tout cela était complètement surréaliste. Je n'avais jamais connu une personne riche comme ça.

Sa place, elle semblait plus grande que Dieu. Paul McCartney est venu et nous avons traîné avec Lorne et Chevy Chase. Je me souviens qu'un jour Lorne était sorti – c'était à 100 mètres, mais il était nu sur une table de massage au soleil, en train de se faire masser. C'était comme, d'accord. Vous ouvriez son réfrigérateur, et d'un côté il y avait des bouteilles de [San] Pellegrino et de l'autre côté était Amstel Light. Comme des centaines d'entre eux. Dana, tu peux prendre la chambre de Jack.

Vous savez, où Jack Nicholson est resté.

La première saison

Nous [les membres de la distribution de 1986] étions très écolos. On nous a dit que l'émission n'avait pas été reprise pour toute la saison, donc nous avions aussi cette double pression. Nous avons eu huit épisodes. [Voix de Michael :] Nous devons nous mettre au travail. Et puis la Dame de l'Église est arrivée, ce qui n'était qu'un don de Dieu. Mais il m'a fallu des années pour sortir de ma propre tête sur SNL – cette voix disait: Vous avez fait sauter cette ligne, vous êtes tombé dessus, vous avez raté ce signal, cela ne fonctionne pas. Vous bombardez devant Lorne Michaels. Ce n'est pas bien.

Je pourrais vous montrer une première conversation de l'église où ma main se lève et elle est juste trempée de sueur. [Rires.] Mais ces trois ou quatre dernières années, j'ai commencé à l'apprécier.

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