Le drame rencontre l'ennui et une sitcom britannique est née

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Dans le hit de la BBC This Country, les frères et sœurs Daisy May et Charlie Cooper trouvent la comédie et le pathétique dans la vie rurale britannique.

Charlie et Daisy May Cooper à Northleach, en Angleterre, où leur série télévisée factice This Country a été tournée. La comédie de la BBC jette un regard impassible sur la vie des jeunes de la Grande-Bretagne rurale.

NORTHLEACH, Angleterre – Daisy May Cooper et son frère Charlie ont enduré tant d'humiliations au cours des années qu'il a fallu pour faire passer leur sitcom de la BBC, This Country, à l'antenne qu'il serait difficile de choisir un moment marquant. Un candidat : ​​le jour où les producteurs d'une version antérieure de l'émission, optionnée par un autre réseau et jamais diffusée, ont envoyé une note disant : Le casting est trop moche.

J'étais le chef de file, a déclaré Daisy May, gloussant au souvenir. Qu'étais-je censé faire avec cette ?

Les deux Cooper étaient alors dans la vingtaine et vivaient chez leurs parents dans les Cotswolds, une région pittoresque et endormie du sud-ouest de l'Angleterre, un endroit que tous leurs pairs avaient quitté. Le couple s'était embrasé à Londres, elle en tant qu'actrice, lui en tant que vendeur chez Topshop, et était au milieu de cinq années décourageantes à écrire des scripts et à faire des travaux peu prestigieux.

Nous étions des femmes de ménage de nuit dans un immeuble de bureaux, a déclaré Daisy May. On rentrait ensemble à 6h et on nettoyait les toilettes, on passait l'aspirateur sur les tapis.

Pas très bien, dit Charlie.

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Crédit...Diana Markosian pour le New York Times

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Crédit...Diana Markosian pour le New York Times

Les Coopers – elle a 33 ans, il a 31 ans – racontaient ces revers et d'autres dans une bande-annonce de vestiaire un après-midi d'août, pendant une pause déjeuner alors qu'ils tournaient un épisode de la saison 3 de This Country, qui a fait ses débuts cette semaine sur la BBC en Grande-Bretagne. Le spectacle est un faux documentaire, situé dans un village des Cotswolds sans nom, et suit la vie peu mouvementée de Kerry Mucklowe, un mocassin joué avec une perfection impassible par Daisy May, qui parle comme si elle était prête à gouverner Britannia mais peut à peine s'en sortir canapé.

Elle vit avec sa mère invisible et alitée et se tourne vers les excentriques locaux avec son cousin et meilleur ami, Kurtan Mucklowe (joué par Charlie), qui a un peu plus de bon sens mais à peine plus d'ambition.

La meilleure télé de 2021

La télévision a offert cette année de l'ingéniosité, de l'humour, de la défiance et de l'espoir. Voici quelques-uns des faits saillants sélectionnés par les critiques télévisés du Times :

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    • « Le chemin de fer clandestin » : L'adaptation captivante par Barry Jenkins du roman de Colson Whitehead est fabuliste mais extrêmement réelle.

L'émission est conçue comme le travail d'une équipe de documentaires, dépêchée par la BBC pour étudier les jeunes des zones rurales qui se sentent plus marginalisés que jamais, comme l'explique sèchement le texte avant chaque épisode. La patine des sciences sociales donne de la gravité aux intrigues du strict minimum. L'un se concentre sur les efforts de Kurtan pour obtenir un ascenseur du vicaire local à un centre commercial à proximité.

Mais l'action n'est pas le but. Fiablement hilarant, parfois déchirant, Ce pays parle de la quête tâtonnante de Kerry et Kurtan pour l'amour et l'approbation dans un monde qui sait à peine qu'ils existent.

Leurs vies sont dramatiques, du moins pour eux, bien que le spectacle élève l'ennui à la fois à un thème récurrent et à un film comique. Un épisode de la saison 2 s'ouvre avec Kerry au ralenti à côté de Kurtan sur un banc public, soupirant avec lassitude, puis demandant à l'équipe du documentaire ersatz s'ils s'ennuient jamais en suivant la paire.

À qui s'adresse-t-il même ? demande-t-elle en fixant la caméra et semblant vraiment perplexe. Parce que personne que nous connaissons ne le regarde.

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Crédit...Diana Markosian pour le New York Times

En fait, This Country a un public restreint et ardent. Il a été acclamé par la critique et deux Baftas, un pour la meilleure comédie scénarisée et un autre, attribué à Daisy May pour la meilleure performance de comédie féminine. Daisy May a également commencé à décrocher des rôles au cinéma et apparaît dans L'histoire personnelle de David Copperfield, dont la sortie est prévue aux États-Unis cet été.

Ce pays n'a pas encore fait son chemin aux États-Unis, où les deux premières saisons sont disponibles en streaming sur Hulu . Un porte-parole du réseau a déclaré qu'il n'avait pas l'intention de diffuser la saison 3. Le public devra peut-être attendre une version américaine de l'émission, récemment commandée par Fox, qui sera écrite par Jenny Bicks (Sex and the City) et réalisée par Paul. Feig (demoiselles d'honneur).

Le voyage des Coopers, du nettoyage des bureaux aux tapis rouges, a été réalisé par Shane Allen, le contrôleur des commandes de comédies de la BBC, dont les autres découvertes incluent Fleabag et Black Mirror. En 2015, Allen a regardé une première vidéo de compilation maison de Daisy May faisant Kerry et n'était brièvement pas sûr que cette femme criant sur sa mère invisible essayait d'être drôle. Quand il a réalisé qu'elle l'était, l'euphorie s'est installée.

Je n'ai eu une réaction comme celle-ci qu'une poignée de fois, et c'est comme tomber amoureux, a-t-il déclaré lors d'un entretien téléphonique. Il est rare que vous rencontriez quelqu'un dont vous n'avez jamais entendu parler, qui soit pleinement formé. J'ai juste pensé à moi-même, 'Qui est cette?'

Après avoir rencontré les Coopers dans une petite salle de conférence de la BBC, Allen a décidé que les plaisanteries entre les frères et sœurs et les anecdotes sur leur enfance devraient constituer le cœur de l'émission. L'approche du faux documentaire, avec son clin d'œil évident à The Office, semblait parfaite pour le moment.

Dans le contexte du Brexit, il y avait beaucoup de nombrilisme à l'époque en Grande-Bretagne sur ce que cela signifie d'être jeune et privé de ses droits dans l'Angleterre rurale, a déclaré Allen. C'était authentique et je savais qu'il y aurait beaucoup de gens qui ne réaliseraient pas tout de suite que c'était de la fiction.

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Crédit...Diana Markosian pour le New York Times

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Crédit...Diana Markosian pour le New York Times

C'est une fiction inspirée de l'autobiographie, pour être précis. Les Coopers ont grandi à Cirencester, à environ 16 km de Northleach, le village où la série est tournée, et de nombreux personnages de la série sont tirés directement de la vie des Coopers. Kerry est basé sur une camarade de classe décrite par Daisy May comme ce Schtroumpf vraiment terrifiant et asexué qui masquait son insécurité par des fanfaronnades et de la bravade.

Les intrigues sont également tirées directement de l'expérience des Coopers et de leur propre relation souvent conflictuelle. (Nous sommes tout simplement horribles les uns envers les autres, a déclaré Daisy May.)

Le père réprouvé de Kerry, un ancien motard à peine employé, est joué par le vrai père des Coopers, Paul. Un oncle nommé Trevor Cooper joue l'un des excentriques du village. Et la voix combative hors écran de la mère – créditée dans la série à Ivy Woodcock – est fournie par Daisy May elle-même. Il est enregistré dans un studio de la BBC à Londres, et pendant les enregistrements à Northleach, il est joué sur un haut-parleur à côté d'une chambre au deuxième étage que la femme ne quitte apparemment jamais.

Carol a téléphoné ! maman hurle d'en haut dans un premier épisode. Elle a remercié de s'être occupé de son hamster pendant son absence à Guernesey.

Un air d'horreur traverse le visage de Kerry.

J'ai oublié! crie-t-elle en retour.

Je sais, crie maman. Elle était sarcastique. Elle a dit que tu lui devais un nouveau hamster.

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Crédit...Diana Markosian pour le New York Times

Au cours d'un après-midi d'août, les Coopers ont répété et enregistré une poignée de scènes dans la maison de Kerry. Ni a raté une ligne, ni demandé une seule reprise, car ils ont essayé une variété de punchlines. Pendant les temps d'arrêt, Daisy May a fait craquer l'équipe avec un riff hypocondriaque à propos d'une sensation physique non imprimable dans ses entrailles.

Je suppose simplement que cela signifie que j'ai un cancer, a-t-elle dit en plaisantant principalement.

À la fin de la journée, les Cooper n'avaient pas beaucoup à faire. Les deux vivent toujours dans les Cotswolds et n'ont pas l'intention de déménager. Le succès a peu changé dans leur vie. Daisy May a maintenant une petite fille avec son mari, ainsi qu'une hypothèque – cette dernière semblait impossible jusqu'à récemment.

Et ils sont parfois reconnus en public. On est loin du jour, il y a quelques années à peine, où Daisy May a appelé son agent pour lui annoncer la bonne nouvelle qu'elle avait vendu un scénario.

Son assistante a déclaré: 'Elle ne sait pas qui vous êtes', se souvient Daisy May, toujours abasourdie. J'avais entendu des histoires de chiens hirsutes à propos de ce qui arrivait à d'autres personnes. Cela m'est arrivé en fait.

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