Le travail de Talk-Show Sidekick a-t-il encore un sens ?

Andy Richter a revigoré le rôle ingrat et fatigué, mais maintenant que Conan n'est plus diffusé, il est temps de réévaluer le travail qui était souvent embourbé dans les stéréotypes.

Ed McMahon semblait définir le travail lorsqu

Il y a plusieurs années, Conan O'Brien's talk-show a fait un peu à propos d'Andy Richter oubliant comment faire son travail d'acolyte après une pause estivale. Une femme des ressources humaines doit lui rappeler, Vous devez faire croire à l'hôte au fantasme irrationnel qu'il est la personne la plus drôle du monde. Elle lui dit : Riez d'abord, réfléchissez plus tard.

Dans la longue, riche histoire de se moquer des acolytes des talk-shows, ce n'était pas particulièrement mordant, pas aussi cinglant que celui de Phil Hartman Impression d'Ed McMahon sur Saturday Night Live ou aussi sombre que le moment sur Le spectacle de Larry Sanders quand la deuxième banane bouffonne Hank Kingsley répond à son producteur en lui disant qu'il ne craint pas en disant: C'est l'une des choses les plus gentilles qu'on m'ait jamais dites.



Ce qui a rendu les blagues sur Richter si doucement absurdes, c'est que personne n'a contré de manière plus convaincante l'image populaire de l'acolyte comme un sycophante pathétique. Comme O'Brien termine sa course tard dans la nuit le 24 juin, il laisse derrière lui un héritage massif, un appareil comique ambitieux tard dans la nuit pendant près de trois décennies qui a influencé une génération de bandes dessinées excentriques. Et pourtant, l'une des réalisations les plus impressionnantes de son œuvre appartient à Richter, qui a redynamisé le rôle de l'acolyte traditionnel.

Tandis que Richter élargissait et affinait le travail, il effectuait également avec sérieux le travail à l'ancienne de l'acolyte nocturne (rire des blagues, rendre l'hôte beau) sans jamais sacrifier sa voix ou sa dignité. Ce n'est pas une mince affaire puisque la relation entre hôte et acolyte a longtemps été définie par une grande disparité de pouvoir. Si l'hôte est le roi de cette cour, l'acolyte n'est pas tant le bouffon que le flatteur, le oui man, le paillasson officiel. Le travail a toujours été de monter des blagues, mais tout aussi souvent, d'en être une. Et maintenant, ce travail fatigué, souvent ingrat, risque d'aller vers l'obsolescence.

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Crédit...CNB

Il est difficile d'identifier le premier acolyte, mais la mère fondatrice est sûrement Dagmar (le nom de scène de Jennie Lewis) qui est apparue à Broadway Open House, le prédécesseur de The Tonight Show. Avec Jerry Lester comme hôte, son travail principal était de se faire lorgner et d'être l'objet de regards doubles. Malgré ce portefeuille limité, elle fait sensation, ce qui entraîne des difficultés sur le programme et, selon quelques comptes, à la disparition de l'émission, le premier de nombreux acolytes à assumer la responsabilité de l'échec d'un programme.

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La liste des acolytes licenciés est longue. The Magic Hour de Magic Johnson, l'un des bombes les plus notoires dans l'histoire de la télévision, en a traversé plusieurs en quelques mois, dont un, Craig Shoemaker, congédié pendant une pause publicitaire. Regis Philbin, l'acolyte de Joey Bishop dans les années 1960, a en fait quitté l'antenne dans un étrange acte de repentance dans un talk-show, avouant qu'il avait suffisamment blessé l'émission. Des décennies plus tard, il a révélé que Bishop avait forcé sa sortie pour créer un spectacle aux cotes d'oie. Cela n'a pas fonctionné (et Philbin est revenu plus tard).

Les premiers acolytes du Tonight Show sont devenus des stars majeures mais éminemment déférentes. Lorsque Jack Paar s'est éloigné lors d'une émission de 1960 pour protester contre la censure, son acolyte Hugh Downs a habilement pris le relais et a terminé l'émission, mais a pris soin de ne jamais s'asseoir sur la chaise de l'animateur. Bien sûr, aucun acolyte ne figurait plus dans l'imagination du public que McMahon, qui a siégé à côté de Johnny Carson dans The Tonight Show pendant plus de trois décennies. Il savait que son travail consistait à rire de chaque punchline, à ne jamais éclipser l'hôte et à faire parfois des blagues. L'acolyte pourrait être drôle mais pas trop drôle. Mon talent donne l'impression que je n'ai pas de talent, écrit-il dans un mémoire. Il l'a bien fait.

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Crédit...Télévision Walt Disney, via Getty Images

McMahon était également la cible de blagues tout comme Dagmar, dont beaucoup le faisant passer pour un dessin animé de l'ivrogne irlandais. Une boutade typique de Carson : La première fois qu'Ed a vu les chutes du Niagara, il a demandé : « Est-ce que ça vient avec du scotch ? » McMahon a toujours joué le jeu joyeusement.

La démographie homogène des animateurs de talk-shows a fait l'objet d'un examen minutieux, avec des critiques selon lesquelles le travail a longtemps été dominé par des hommes blancs, qui pendant de nombreuses décennies ont eu tendance à être des gentils du Midwest. Mais il y a eu un silence relatif à propos des acolytes. Il y a des années, écrire pour Slate, Troy Patterson a souligné que Chelsea Handler et Jimmy Kimmel s'appuyaient tous deux sur de petits hommes hispaniques occupant des emplois de col bleu en tant que joueurs de soutien. Ils pourraient sûrement servir de fourrage à un article de 10 pages sur les études latino-américaines. Pendant de nombreuses années, les dirigeants du réseau ont promu l'idée, datant du titan de la radio et de la télévision Arthur Godfrey, qu'un talk-show était comme une famille, avec l'animateur comme patriarche. Reléguer les minorités au rang d'acolyte de statut inférieur n'a jamais reçu beaucoup de retour de bâton, aussi condescendant que cela paraisse souvent.

La popularité actuelle du couple animateur de réseau blanc-chef d'orchestre noir évoque la politique raciale sentimentale du genre copain flic d'une époque antérieure. Et que penser de l'absence quasi totale d'acolytes féminins ? Le fait que vous entendiez rarement des lamentations sur cette disparité peut témoigner du faible statut du travail.

À mesure que la sensibilité à la dynamique de pouvoir de la comédie augmentait, l'acolyte traditionnel semble, entre autres, contre-productif. Tout ce qui ressemble à un coup de poing ne rendra pas l'hôte meilleur. Le public est plus rapide à voir la cruauté dans la façon dont Carson nervuré McMahon. Bien sûr, ce sous-texte abusif a toujours été intégré à la relation hôte-acolyte.

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Crédit...HBO

C'est pourquoi la plupart des acolytes vraiment drôles du dernier demi-siècle ont été des parodies fictives ou pures et simples. Bien avant Hank Kingsley (joué par Jeffrey Tambor dans Larry Sanders), il y avait Jerry Hubbard, l'acolyte hilarant et non filtré incarné par Fred Willard sur la satire Fernwood Tonight. Paul Shaffer était chef d'orchestre pour David Letterman , mais est devenu une quasi-parodie inspirée, ses affectations évoluant en une parodie de showbiz bidon. Le terminal sous-estimé Craig Ferguson a adopté une approche tout aussi moqueuse, s'installant sur un acolyte robot squelette avec le nom délicieusement banal de Geoff Peterson, qui était l'un des meilleurs personnages de fin de soirée.

Richter, notamment, a joué droit. Il faisait partie d'une explosion de talents comiques qui ont émergé des maisons d'improvisation de Chicago dans les années 1980 et 1990, et sa force était de créer de la comédie à la volée et de jouer des scènes avec intelligence même en faisant quelque chose d'extrêmement stupide. Dans un mouvement intentionnel pour se distinguer de l'approche détachée de David Letterman, O'Brien et Richter n'ont pas doublé la distance ironique, l'acolyte apportant sa propre bêtise sérieuse au spectacle. Richter a également ajouté des ad-libs précis, volé des scènes et construit sur les blagues. Il a effectué les rouages ​​​​du travail, installant l'hôte, riant beaucoup, mais pas quand quelque chose n'était pas drôle. Si je peux faire rire Andy, je sais que c'est réel, O'Brien une fois dit dans l'émission.

Contrairement aux premiers acolytes, Richter a donné autant que possible. Lorsque Handler était un invité et se moquait de son poids, demandant d'un ton taquin s'il flottait quand il allait dans l'eau, Richter n'a pas joué le jeu, repoussant avec une blague : Faire vous évier? C'est peut-être ce cœur en fonte.

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Crédit...Banque de photos Lesly Weiner/NBCU, via Getty Images

O'Brien et Richter partageaient clairement une sensibilité intelligemment stupide, et pourtant, ils ont des personnalités très différentes. O'Brien est dans l'âme un showman, se nourrissant de la foule, riffant constamment, déviant, essayant des voix, insultant l'humour, l'autodérision, laissant une insécurité rageuse conduire son humour. Richter est d'une présence plus patiente, stabilisant le navire, souvent indifférent à la foule. Il veille à être généreux envers les invités et à adopter un langage insaisissable lorsque les blagues deviennent risquées, mais à part cela, il ne se plie pas.

Ces dernières années, alors que la série s'appuyait davantage sur des plaisanteries en roue libre et moins sur des blagues de monologue, Richter a brillé. Plus que tout autre acolyte, il a carte blanche pour intervenir. Alors qu'O'Brien accueille le public, Richter raconte parfois les premières blagues, improvisant avec lui dès le départ. Et il coupe même et améliore les blagues préparées des invités dans les interviews.

Un aspect clé du succès de Richter est que O'Brien a fait de la place pour qu'il occupe le devant de la scène. C'était une rupture radicale avec la tradition : O'Brien est clairement bien pour rire, pas seulement pour faire des blagues. Il était un hôte heureux de jouer l'acolyte.

D'autres ont parfois emboîté le pas. Seth Meyers joue régulièrement l'homme droit à ses écrivains dans le segment de la course Blagues que Seth ne peut pas dire , qui a aidé à lancer la carrière de talk-show d'Amber Ruffin. Jimmy Fallon a braqué les projecteurs sur son annonceur, Steve Higgins, et James Corden commence des émissions entouré d'écrivains et de gens de la production. Mais il est difficile de voir un acolyte non musical jouer aujourd'hui un rôle aussi important dans la comédie du talk-show que Richter. Richter est-il le dernier grand acolyte du talk-show traditionnel ?

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Crédit...Greg Endries / Showtime

Peut-être. Il est difficile d'imaginer un autre artiste vedette dont le rôle principal aux yeux d'un spectateur occasionnel est de s'asseoir près de l'hôte et de s'esclaffer de ses blagues. Bien que ce ne soit pas une comparaison exacte car ils se produisent chaque semaine, Desus Nice et The Kid Mero pourraient offrir une vision de l'avenir, la prochaine étape d'O'Brien et Richter. Dans leur émission hilarante Desus & Mero , ils présentent un duo comique plus équilibré, où deux drôles d'amis avec une grande alchimie se jouent sans rôles rigidement hiérarchisés.

Le talk-show a toujours été un genre plus collaboratif que la sagesse commune ne le suggère, et leur rapport le rend enfin explicite. Au lieu de se concentrer uniquement sur la personne derrière le bureau, cette émission plaide en faveur du partage de la richesse comique.

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