Cloris Leachman, lauréat d'un Oscar et vedette de la comédie télévisée, est mort à 94 ans

The Last Picture Show a fait d'elle une star, mais on se souvient surtout d'elle pour avoir fait rire Mary Tyler Moore, Phyllis et Malcolm au milieu.

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Cloris Leachman, qui a remporté un Oscar pour son interprétation d'une femme au foyer négligée dans le drame austère The Last Picture Show mais qui était probablement mieux connue pour faire rire, notamment dans trois films de Mel Brooks et dans des comédies télévisées comme The Mary Tyler Moore Show et Malcolm in the Middle, est décédé mercredi à son domicile d'Encinitas, en Californie. Elle avait 94 ans.

Le décès a été confirmé par son fils Morgan Englund, qui n'a pas donné de cause.



Mme Leachman est entrée sous les projecteurs en tant que candidate de Miss America en 1946 et était toujours aux yeux du public plus de 74 ans plus tard, dépeignant des grands-mères décalées à la télévision et au cinéma et en compétition avec des célébrités de moins de la moitié de son âge dans Dancing With the Stars. Entre-temps, elle a remporté des critiques élogieuses pour son travail sur scène, au cinéma et à la télévision, ainsi que des Emmy Awards pour ses performances dans des drames et des comédies.

Sa carrière cinématographique a commencé en 1955 lorsqu'elle a joué une auto-stoppeuse condamnée dans Kiss Me Deadly, un film policier dur basé sur un roman de Mickey Spillane. Elle était déjà une actrice de théâtre et de télévision chevronnée à l'époque, et tout au long des années 1950 et 1960, elle est apparue dans de grands rôles sur le petit écran – elle a précédé June Lockhart en tant que mère dans la saison 1957-58 de Lassie – et petits rôles sur grand écran, dont celui de prostituée dans Butch Cassidy and the Sundance Kid (1969).

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Mais elle n'est devenue une star que lorsque Peter Bogdanovich l'a choisie dans The Last Picture Show, son adaptation de 1971 du roman de Larry McMurtry sur la vie dans une petite ville du Texas au début des années 1950. Son portrait émouvant d'une femme d'âge moyen solitaire qui a une brève liaison avec un joueur de football du lycée lui a valu l'Oscar de la meilleure actrice dans un second rôle.

Je suis à un point où je suis libre de sortir et de m'amuser un peu avec ma carrière, a-t-elle déclaré après avoir gagné. Certains lauréats d'un Oscar sont tombés hors de vue comme s'ils se tenaient sur une trappe. D'autres l'ont ramassé et ont couru avec. Je vais courir avec.

Elle l'a fait, et d'autres récompenses et éloges ont rapidement suivi. Elle n'a jamais reçu une autre nomination aux Oscars, mais entre 1972 et 2011, elle a été nominée pour 22 Primetime Emmys et en a remporté huit.

Un certain nombre de ces Emmy Awards étaient destinés à un travail dramatique, y compris sa performance en tant que femme enceinte à 40 ans dans le téléfilm A Brand New Life (1973). Mais la comédie était son fort.

Elle a été nominée quatre fois et a remporté deux fois pour sa performance dans la sitcom à succès de CBS The Mary Tyler Moore Show dans le rôle de Phyllis Lindstrom, la logeuse écervelée de Mary Richards, la courageuse productrice de nouvelles télévisées interprétée par Mme Moore. Elle a continué à jouer le même rôle de 1975 à 1977 dans la série dérivée Phyllis, pour laquelle elle a reçu une autre nomination aux Emmy Awards et a remporté un Golden Globe.

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Crédit...Bettmann, via Getty Images

Bien qu'elle se concentre pour le reste de sa carrière sur la télévision, elle a également eu des rôles au cinéma mémorables, notamment sous la direction de Mel Brooks. Dans sa parodie d'horreur bien-aimée Young Frankenstein (1974), elle était la sinistre gouvernante de Transylvanie Frau Blücher, dont la seule mention du nom suffisait à terrifier n'importe quel cheval à portée de voix. Elle a joué des femmes tout aussi intimidantes dans High Anxiety (1977) et History of the World, Part I (1981) de M. Brooks. Elle a également joué avec Harvey Korman dans la sitcom de courte durée de M. Brooks, The Nutt House (1989).

Mme Leachman a de nouveau travaillé avec M. Bogdanovich dans Daisy Miller (1974), en tant que mère du personnage principal (Cybill Shepherd), et dans Texasville (1990), une suite de The Last Picture Show, dans lequel elle a repris son Oscar. rôle gagnant.

Cloris Leachman est né le 30 avril 1926 à Des Moines de Berkeley et Cloris (Wallace) Leachman. Son père travaillait dans l'entreprise de bois de sa famille. Elle a commencé à jouer dans le théâtre pour enfants à l'âge de 7 ans (sa sœur cadette deviendrait également actrice, sous le nom de Claiborne Cary) et a ensuite étudié l'art dramatique à la Northwestern University, qui lui a décerné un diplôme honorifique en 2014.

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Après une brève incursion dans le monde des concours de beauté - elle est devenue Miss Chicago, puis finaliste de Miss America - Mme Leachman a déménagé à New York, où elle a étudié avec Elia Kazan au tout récent Actors Studio et a eu un petit rôle dans le studio première production de Broadway, Sundown Beach (1948).

Mme Leachman est apparue fréquemment à Broadway au cours de la décennie suivante, notamment dans une production de 1950 de As You Like It avec Katharine Hepburn. Elle a brièvement joué l'Enseigne Nellie Forbush, le rôle rendu célèbre par Mary Martin, dans la production originale de South Pacific en 1952, et a remplacé Kim Stanley dans une reprise en 1959 de A Touch of the Poet d'Eugene O'Neill. Mais à la fin des années 1950, elle avait laissé Broadway derrière elle.

Elle est cependant revenue périodiquement sur scène, de façon mémorable en 1989 et 1990, lorsqu'elle a fait une tournée dans le pays dans le rôle-titre de Grandma Moses: An American Primitive. C'était le début de la phase grand-mère de sa carrière.

Mme Leachman était Granny Clampett dans la version cinématographique de la série télévisée à succès The Beverly Hillbillies (1993) et la grand-mère bienveillante d'un jeune garçon naïf dans Bad Santa (2003). Elle a remporté des Emmys en 2002 et 2006 pour son travail sur la sitcom de Fox Malcolm in the Middle, en tant que grand-mère tout aussi effrayante à sa manière que Frau Blücher.

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Crédit...Saeed Adyani/Renard

Ses rôles ultérieurs au cinéma comprenaient également la mère d'un professeur de violon dévoué (Meryl Streep) dans Music of the Heart (1999) de Wes Craven et la belle-mère d'un chef stressé (Adam Sandler) dans Spanglish de James L. Brooks. (2004).

Le mariage de Mme Leachman avec le producteur George Englund s'est terminé par un divorce en 1979 après 26 ans. M. Englund est décédé en 2017. Leur fils Bryan est décédé en 1986.

En plus de son fils Morgan, elle laisse dans le deuil deux autres fils, Adam et George Englund; une fille, Dinah Englund ; et sept petits-enfants.

Mme Leachman est restée dans le show business presque jusqu'à la fin de sa vie. (Ils vont devoir prendre un tuyau de plomb et me frapper sur la tête avec pour m'arrêter, elle a dit à un intervieweur en 2011.) En 2008, elle a terminé septième sur 13 participants à Dancing With the Stars, le concours populaire ABC associant des célébrités à des danseurs professionnels. À 82 ans, elle était la candidate la plus âgée à participer à cette compétition.

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Crédit...Kevin Winter/Getty Images

Plus d'une décennie plus tard, Mme Leachman travaillait toujours, avec un rôle récurrent dans la reprise de la série Mad About You (2019) et dans plusieurs films en production en 2020.

En 2010, un an avant d'être intronisée au Temple de la renommée de l'Académie des arts et des sciences de la télévision, elle a commencé à parcourir le pays avec un one-woman show – intitulé, comme ses mémoires de 2009, simplement Cloris – et faisant des apparitions occasionnelles, encore une autre grand-mère, dans la sitcom de Fox Raising Hope.

Elle est devenue membre à temps plein du casting de Raising Hope au cours de la saison 2011-12. Sa facturation dans le générique d'ouverture a rendu un hommage ironique à sa longévité: … et en présentant Cloris Leachman comme Maw Maw.

Alex Traub a contribué au reportage.

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