La catharsis de « Pen15 »

Anna Konkle, à gauche, et Maya Erskine sont deux des créatrices de Pen15, dans lequel elles jouent le rôle de versions légèrement romancées d

Il est difficile de trouver quelque chose qu'Anna Konkle et Maya Erskine ne savent pas l'une de l'autre.

Les 31 ans se sont rencontrés alors qu'ils étudiaient le théâtre expérimental à l'Université de New York, et au cours de la décennie qui a suivi, ils se sont retrouvés dans la plupart de leurs expériences d'adolescent. Dans une expérience folle, comme l'a décrit Erskine, ils ont pris cette ouverture et en ont fait le cœur de leur première émission télévisée : Pen15.

Le spectacle, ce sont nos histoires et nos secrets, a déclaré Erskine.



C'est beaucoup de secrets, a ajouté Konkle.

Situé dans un collège en 2000, la comédie Hulu a le couple jouant des versions légèrement romancées d'eux-mêmes en septième année, entourés d'acteurs réels de 13 ans. Regarder le spectacle est remarquablement intime, comme lire le journal très drôle d'un adolescent. En 10 épisodes d'une demi-heure, on voit Anna et Maya découvrir la masturbation, les strings et la seconde base. Maya a ses règles pour la première fois et Anna survit à un terrible premier baiser. Le spectacle a l'intimidation, le divorce et le racisme.

Il y a six ans, quand Erskine et Konkle ont commencé à travailler sur la série (qu'ils ont créée avec Sam Zvibleman), la seule représentation du collège qui semblait décrire avec précision leurs expériences était le film de 1995 de Todd Solondz, Bienvenue dans la maison de poupée. (Aujourd'hui, une liste d'offres brutes de collège pourrait également inclure Bo Burnham's Eighth Grade et Big Mouth sur Netflix.)

Image

Crédit...Alex Lombardi/Hulu

Avoir 13 ans est si souvent un cauchemar total, défini par des sentiments de culpabilité et de honte. Je me souviens avoir été confus à peu près tout à cet âge: quoi porter, quoi dire - même quoi vouloir. Tout ce drame et tous ces enjeux authentiquement élevés étaient exactement ce que recherchaient Erskine et Konkle en tant que conteurs.

Nous avons eu une conversation sur ce qui est le moment le plus rejeté, gênant, drôle, triste, foiré, et cela revenait sans cesse au collège, a déclaré Konkle. Et des choses dont tu n'es pas censé parler : comme je ne suis pas censée parler de [ma première expérience sexuelle] à 13 ans, je ne suis pas censée parler de masturbation, et je ne suis toujours pas censée en parler mon époque.

[Lire notre examen de Pen15. ]

Les téléspectateurs ont envoyé des messages remerciant Erskine et Konkle pour la façon dont Pen15 les fait se sentir vus et entendus. Cela nous fait ressentir la même chose, a déclaré Erskine. Quelqu'un d'autre qui dit qu'il se rapporte à nos expériences ou qu'il lui est arrivé la même chose est tellement gratifiant.

La meilleure télé de 2021

La télévision a offert cette année de l'ingéniosité, de l'humour, de la défiance et de l'espoir. Voici quelques-uns des faits saillants sélectionnés par les critiques télévisés du Times :

    • 'À l'intérieur': Écrit et tourné dans une seule pièce, le spécial comédie de Bo Burnham, en streaming sur Netflix, met en lumière la vie sur Internet en pleine pandémie.
    • « Dickinson » : le Série Apple TV+ est l'histoire d'origine d'une super-héroïne littéraire qui est très sérieux à propos de son sujet mais peu sérieux à propos de lui-même.
    • 'Succession': Dans le drame acharné de HBO sur une famille de milliardaires des médias, être riche n'est plus comme avant.
    • « Le chemin de fer clandestin » : L'adaptation captivante par Barry Jenkins du roman de Colson Whitehead est fabuliste mais gravement réel .

Verser autant d'eux-mêmes dans le spectacle a été une expérience intense. (Oui, vous êtes censé lire le titre en un seul mot et vous sentir comme un collégien.) Pour Konkle, la connexion avec les téléspectateurs a été extrêmement cathartique et positive et aussi très vulnérable et émotionnelle. Pour Erskine, la partie agissante du processus a été particulièrement éclairante. Je ne savais pas que certains traumatismes sur lesquels nous avions écrit étaient en fait toujours aussi bruts qu'ils le sont dans ma vie, a-t-elle déclaré. Nous en parlions, mais en fait, vivre cela était choquant.

C'était particulièrement vrai de l'épisode Posh, qui est basé sur l'expérience d'Erskine de se déguiser en Spice Girls avec ses amis blancs. Erskine, dont le père est blanc et la mère japonaise, a appris qu'elle devait jouer le seul membre noir du groupe pop, Mel B, également connu sous le nom de Scary Spice, en raison de sa race. À l'époque, aucun des amis d'Erskine ne l'a défendue. Mais dans la série, bénéficiant d'un scénario écrit par des adultes, Anna tente désespérément de se racheter.

C'était comme si nous corrigions légèrement l'histoire en faisant simplement [Anna] reconnaître ce que je traversais, a déclaré Erskine, et c'était suffisant, juste en quelque sorte y faire face.

Image

Crédit...Ben Ritter pour le New York Times

Les tentatives d'Anna pour résoudre le racisme ne font que blesser davantage Maya, et l'épisode devient un envoi d'une personne blanche qui se dit: 'Je vais résoudre ce problème pour vous', et ce n'est vraiment pas la réponse, a déclaré Konkle.

Même si le personnage de Konkle réagit mieux au racisme qu'elle ne l'a fait elle-même à 13 ans, elle craignait que sa performance ne frappe la bonne note et ne fasse pas passer Anna comme la victime. C'était un épisode difficile à filmer ; à un moment donné, Erskine est tombé en panne sur le plateau, puis Konkle est immédiatement tombé en panne aussi.

Il y a d'autres souvenirs de collège que Pen15 n'essaie pas de corriger. Le souvenir impérissable de Konkle de son premier baiser est d'avoir utilisé toute sa main pour s'essuyer la bouche par la suite. Dans la série, Anna a son premier baiser avec Brendan, un garçon qu'elle rencontre en groupe. Il a mis sa langue dans ma bouche, et il a fait comme une langue de chat torpille et, genre, m'a percé la bouche, dit Anna par la suite à Maya.

Filmé en très gros plan, le baiser atroce était en fait entre Konkle et son petit ami réel. Lorsque la caméra recule et que Brendan s'éloigne, la moitié inférieure du visage d'Anna brille de salive, qui était en fait un lubrifiant à la fraise. Cela m'a fait picoter le visage, a déclaré Konkle, ce qui était comme un petit régal.

[ En savoir plus sur Pen15 et l'ascension de la collégienne dans la culture pop. ]

Lorsque Maya a ses règles, elle garde le secret, ce qu'Erskine a également fait pendant une année entière. La mère de Maya est jouée par la vraie mère d'Erskine, Mutsuko Erskine, dont les débuts d'actrice ici ont été si bien accueillis qu'elle reçoit maintenant des appels pour des auditions. Le décor de la maison d'Anna ressemblait tellement à la maison de Konkle avant le divorce de ses parents que le fait d'y entrer pour la première fois l'a vraiment bouleversée.

Pen15 prend ces expériences personnelles intenses et les tisse dans une histoire d'amour entre amis. Il y a certainement quelque chose à propos d'une amitié – surtout à cet âge, mais si vous avez de la chance, pour toujours – c'est la différence entre survivre ou non, a déclaré Konkle. Si j'avais été laissé seul à cet âge, dans les circonstances que je ressentais à l'intérieur, je ne sais pas où je serais. Donc, nous jouions définitivement avec ce cauchemar.

Comme de nombreux aspects de la série, la relation d'Anna et Maya se déroule à plusieurs niveaux : dans le premier épisode, Anna décrit Maya comme le stylo gel arc-en-ciel dans une mer d'ustensiles d'écriture bleus et noirs, mais leur plaidoyer commun ne me quitte pas. dans la finale, des larmes coulaient sur mon visage.

Ce dernier épisode a été l'un des moments où j'ai oublié que les acteurs n'étaient pas eux-mêmes des collégiens. C'était toujours le rêve que les gens oubliaient un instant que nous étions des adultes, a déclaré Konkle.

Ma suspension d'incrédulité était, en grande partie, due à la façon dont le couple dépeignait bien le physique d'avoir 13 ans. J'ai toujours été une fille mince en grandissant et j'étais très gênée par mon estomac, a déclaré Konkle. C'était particulièrement vrai après la sortie de la vidéo Baby One More Time de Britney Spears. Cela a conduit à l'habitude de son personnage de se tenir la main contre sa hanche opposée.

Image

Crédit...Ben Ritter pour le New York Times

Pour Erskine, jouer commence par la physicalité de son personnage, et cela informe de ce qui se passe à l'intérieur. Elle se souvenait s'être penchée pour essayer de cacher le fait qu'elle développait des seins, tout comme Maya. Tout comme ils se sont inspirés des souvenirs du collège, leurs corps se sont également souvenus de ce qu'était l'âge de 13 ans.

Hulu n'a pas encore renouvelé la série pour une deuxième saison, mais si c'est le cas, Erskine et Konkle prévoient de maintenir leurs personnages suspendus en septième année, comme 'Les Simpson', a déclaré Konkle. Ils ont beaucoup plus d'expériences traumatisantes au collège que les miennes, de la réprimande d'Erskine pour avoir montré à des garçons la chambre d'une fille lors d'une fête à Konkle qui a réveillé sa mère au milieu de la nuit pour lui dire qu'elle avait eu de très petits ennuis.

Faire Pen15 a été un bon rappel pour continuer à être si gentil avec moi-même maintenant, a déclaré Erskine, ainsi qu'avec la version de 13 ans de moi.

Copyright © Tous Les Droits Sont Réservés | cm-ob.pt