Antlers Review : une opportunité manquée qui aurait pu être un classique de l'horreur

Jamais en un million d'années je n'ai pensé que Scott Cooper et Guillermo del Toro finirait par collaborer sur un film d'horreur. À moins, bien sûr, de compter la première incursion de Cooper dans le genre susmentionné dans le peu connu « À vendre par le propriétaire », même s'il n'a été que scénariste et l'un des coproducteurs. Et d'ailleurs, Cooper est principalement associé à des genres dramatiques et policiers comme 'Crazy Heart', 'Out of the Furnace' et 'Black Mass'. C'est donc assez intéressant de voir Cooper réaliser un film d'horreur pour la première fois. Couplé au sujet effrayant lié au folklore Wendigo, le film, du moins sur le papier, semble très intrigant.

Basé sur la nouvelle de Nick Antosca en 2019 'The Quiet Boy', le film suit Julia Meadows (Keri Russell), une enseignante qui rentre chez elle dans la ville rurale de l'Oregon depuis la Californie pour vivre avec son frère et le shérif local Paul (Jesse Plemons). Nous apprenons des bribes sur son passé tourmenté, où elle avait été victime de maltraitance d'enfants. De retour à l'école, elle porte une attention particulière à l'un de ses élèves, Lucas (Jeremy T. Thomas), un garçon socialement retiré qui se fait souvent harceler par d'autres enfants. D'après ce que Julia voit et apprend sur Lucas, elle pense que le garçon subit le même sort que par le passé. Son père, Frank (Scott Haze), qui est accro à la méthamphétamine, et son jeune frère, Aiden (Sawyer Jones), sont introuvables - un résultat qui incite Julia à signaler la situation de Lucas à son directeur d'école, Booth (Amy Madigan).

Pendant ce temps, des cadavres sont mystérieusement retrouvés dans toute la ville et alors que le département du shérif commence à mener son enquête, Warren Stokes (Graham Greene), qui était lui-même shérif, pense que cela a à voir avec le monstre malveillant amérindien appelé Wendigo. qui se nourrit d'humains. Mais Paul n'est pas un type superstitieux qui croit à un tel mythe puisqu'il pense qu'il doit y avoir une explication logique sur les cadavres qui ont été horriblement mutilés.



Cooper, qui a également adapté le scénario avec Henry Chaisson et Nick Antosca, étend la nouvelle de 32 pages en une combustion lente allégorique qui essaie de couvrir plusieurs angles. Ces angles en question incluent le traumatisme émotionnel et les abus familiaux liés aux problèmes personnels respectifs de Julia et Thomas ainsi que d'autres thèmes déprimants, allant de la crise des opioïdes à la pauvreté, le chômage et les conséquences vouées du manque de respect à la terre qui appartient aux peuples autochtones. . Nul doute que Cooper a beaucoup de choses à dire ici car il n'est clairement pas intéressé à faire un film d'horreur direct sur le folklore Wendigo. Franchement, ça me va tant que le film parvient à être soit émotionnellement impliqué, soit stimulant.

Et bien que j'apprécie la tentative ambitieuse de Cooper ici, il finit par mordre plus qu'il ne peut mâcher avec un résultat trop sombre pour son propre bien. Même toutes les allégories qu'il essaie de répandre tout au long du film semblent insuffisamment cuites. L'histoire effleure à peine la surface et quelles que soient les allégories susmentionnées, elles reposent simplement à plat et ouvertes sans nous donner un sens plus profond. Ceci, à son tour, fait de l'approche à combustion lente du film une expérience frustrante à vivre. Si seulement tout était étoffé de manière substantielle, ce film d'horreur au rythme délibéré aurait été gratifiant.

Les personnages, en attendant, sont un sac mélangé. Keri Russell livre une performance assez engageante en tant que Julia émotionnellement traumatisante. Mais Jesse Plemons, un grand acteur de caractère qui mérite mieux, est injustement recouru à jouer un rôle passif de shérif. Il ne peut pas faire grand-chose ici, à part passer la plupart de son temps à avoir l'air déconcerté ou à agir de manière distante à propos de tout ce qui se passe. Graham Greene apparaît dans un rôle malheureusement sous-estimé en tant qu'ancien shérif, dont les connaissances approfondies sur le folklore Wendigo ne sont servies qu'à des fins d'exposition. Jeremy T. Thomas, un nouveau venu relatif dont les crédits passés incluent des apparitions dans des séries télévisées telles que 'The Righteous Gemstones' et 'Paradise Lost', excelle le plus en tant que Thomas. J'aime la façon dont il transmet ses émotions embouteillées, combinant ses utilisations subtiles de l'expression faciale et du langage corporel

En tant que film d'horreur, Antlers a quelques moments intéressants, même s'il n'a pas suffi à surmonter ses principaux défauts. La conception macabre de créature du monstre Wendigo semblable à un cerf est techniquement impressionnante avec l'aide de CGI et d'effets pratiques. Il y a aussi un effet de transformation astucieux et Cooper s'avère être un styliste visuel as au cours de certains des décors graphiquement violents. Je suis tout aussi heureux qu'il ne s'appuie pas sur les tactiques bon marché habituelles de peur des sauts couramment en proie à la plupart des films d'horreur. C'est vraiment dommage que la confrontation finale contre le monstre Wendigo soit décevante. La cinématographie atmosphérique de Florian Hoffmeister mérite également d'être mentionnée, en particulier la façon dont il utilise les ombres et l'obscurité pour évoquer la terreur inquiétante d'une ville rurale qui se cache avec des dangers sans méfiance.

Dans l'ensemble, « Antlers » est une occasion manquée qui aurait pu être un classique du genre si seulement Cooper avait abordé le sujet de manière plus ciblée !

Note : 2.5/5

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