5 meilleurs acteurs des années 50

Pour qu'un acteur (terme asexué) définisse une époque, il doit en quelque sorte représenter la culture de cette époque, transcendant ce que nous savons pour devenir plus grand que la vie. S'ils ne sont pas les personnes que nous connaissons, ce sont les personnes que nous souhaitons être. Rares sont ceux qui ont réussi à le faire. En sept articles, j'explore les acteurs qui définissent le mieux leur époque, la période de dix ans où ils sont devenus synonymes de leurs personnages, qui étaient représentatifs d'une époque révolue. Nous pouvons à bien des égards placer ces performances et films dans une capsule temporelle et dans cent ans, nous comprendrions exactement ce qu'était la décennie. Ils ont défini leur temps, ils étaient ceux que nous souhaitions être, ceux que nous pourrions vouloir en tant qu'amis, amants, ils nous ont donné quelque chose à quoi aspirer. Voici la liste des meilleurs acteurs des années 50.

1. John Wayne

John Wayne était un homme massif, énorme à l'écran et en est venu à personnifier ce que l'homme américain voulait être. Il était grand, il était dur et fort, tendre et gentil quand il le fallait. Les hommes l'aimaient mais le craignaient, les femmes voulaient être avec lui et protégées par lui. Dans les années après la Seconde Guerre mondiale , Wayne est devenu ce dont l'Amérique avait besoin et ce que les hommes d'Amérique souhaitaient être. Pendant quarante ans, Wayne a parcouru les écrans de cinéma, la plupart du temps en tant que meilleur box-office du cinéma. Habituellement, ses films étaient des westerns et nous y trouvions qu'il avait un code d'honneur avec lequel il vivait aussi incroyablement sa vie. Wayne a dominé les années cinquante avec de superbes performances dont la meilleure dont The Searchers (1956) lui valait les meilleures critiques de sa vie, mais pas d'Oscar, pas même de nomination.



En tant que grand et raciste Ethan Edwards, il est allé dans un endroit où il n'était jamais allé auparavant, au cœur de la psyché de l'ouest américain, lorsqu'ils étaient en guerre avec les indigènes, ils les considéraient comme des sauvages. Dans The Searchers (1956), il devient clair tout au long du film qu'Ethan est tout aussi sauvage que les indigènes et a plus en commun avec eux que les hommes blancs. Face à face avec la nièce qu'il recherche depuis sept ans, il ne peut pas la tuer comme il l'avait prévu, car elle fait partie de lui, et il se rend compte qu'il a enfin retrouvé son humanité. La prenant dans ses bras massifs, il la tire contre sa poitrine et lui murmure: «Rentrons à la maison Debbie». Le dernier plan d'Ethan dans le film le fait sortir, loin des autres, pour toujours errer. Wayne a suivi cela avec la performance parfaite de John Wayne dans Rio Bravo (1956), dépeignant John T. Chance le sherriff local comme un type courageux et autonome. American pouvait compter sur John Wayne, et il a pris ce rôle très au sérieux. Il a défini pour beaucoup ce que devrait être le mâle américain. Viril, fort, massif, gentil, doux, c'était un homme, il était l'Amérique ou du moins ce que l'Américain voulait être.

2. Marlon Brando

Marlon Brando était troublé, un étranger, pas toujours en phase avec les autres, mais un acteur extrêmement doué qui a changé le cours de la scène et du théâtre américains avec son travail. Passant de la scène au film pour recréer son rôle dans l'étonnant Un tramway nommé désir (1951), il était plus réaliste qu'aucun acteur n'avait jamais joué un rôle auparavant. Certains critiques ont déclaré qu'il était si réel que vous pouviez presque le sentir.

Au cours des cinq premières années de sa carrière, Brando a été nominé quatre fois pour le meilleur acteur, remportant finalement le prix du meilleur acteur pour sa superbe performance dans On the Waterfront (1954). Non content de dépeindre les rôles pour lesquels il avait raison, il s'est lancé le défi de prendre le rôle prune d'Antoine dans Jules César (1953), étonnant à nouveau le public et les critiques avec sa brillante performance imposante. Hors écran, Brando a marché vers son propre batteur, frappant sur des tambours bongo, chassant les femmes (et les hommes) et faisant à peu près ce qu'il voulait faire quand il le voulait. Il méprisait les chefs de studio, il détestait le fait que leur souci soit toujours de l'argent et bien qu'il ait conquis les années 50, il est tombé du radar dans les années 60, pour revenir dans les années 70. Son impact sur la forme d'art a été stupéfiant, rien n'a jamais été pareil et le jeu est devenu une question de réalité, de vérité. À ce jour, chaque acteur qui travaille lui a une dette.

3. Elizabeth Taylor

Elizabeth Taylor avait été une actrice adolescente dans la quarantaine d'une beauté peu commune, mais avait-elle le talent pour aller avec cette beauté donnée par Dieu? Elle l'a fait et a travaillé à le prouver dans les années cinquante. Cela a commencé avec A Place in the Sun (1951) et s'est terminé avec Suddenly Last Summer (1959) dans lequel elle a montré des talents remarquables face à des acteurs plus forts. Entre les deux, elle a ébloui le public avec Raintree County (1957) et comme Maggie dans Cat on a Hot Tin Roof (1958). Son plus grand était encore à venir dans les années soixante, mais elle avait commencé à tracer la voie vers Oscar. Hors écran, elle se lie d'amitié avec les troubles Montgomery Clift et James Dean, et se marie souvent et rapidement. Elle était à bien des égards incarnée par Hollywood dans les années cinquante.

4. Marilyn Monroe

Marilyn Monroe était le sexe incarné. La façon dont elle bougeait, son apparence, la façon dont elle faisait tout était sexuelle, et alors qu'Hollywood devenait de plus en plus à l'aise avec la sexualité, Monroe est devenue la sienne. Classée comme une blonde stupide, elle n'était rien du genre et s'est entraînée à l'Actors Studio où les hommes profitaient de son cœur doux. Bande dessinée douée, elle a appris à jouer le rôle le plus dur de tous, celui de Marilyn Monroe , et personne ne l'a fait mieux. Le meilleur de son travail est venu dans la seconde moitié des années cinquante, The Seven Year Itch (1955) et le splendide Some Like It Hot (1959). Elle a compris à quel point la caméra l'aimait et y a joué de toutes ses forces. Ses faiblesses ont été laissées pour hors de l'écran, où elle a sombré dans la maladie mentale et la toxicomanie, utilisée par un homme après l'autre, son esprit fragile finalement brisé, laissé pour être immortel sur le film.

5. James Dean

James Dean n'a fait que trois films mais il a brûlé de façon très brillante dans chacun. Dans la mort, il est devenu immortel, symbole d'une jeunesse incomprise, rebelle sans cause. Hollywood s'est rendu compte qu'il y avait un marché inexploité, le film pour adolescents, et alors que des drive ins surgissaient en Amérique du Nord, ils ciblaient ce public. James Dean était un acteur d'une énergie furieuse et dans ses trois films dépeignait la jeunesse rebelle incomprise. Accusé d'imiter Brando, les accusations sont justes, et ce n'est que dans son dernier film, dans un second rôle qu'il a vraiment fait preuve du talent, et malheureusement des limites qu'il possédait. Sa mort le rendit immortel, toujours jeune, symbole de la jeunesse des années cinquante, prenant lentement conscience de l'âge adulte, apprenant que tout n'était pas comme il le semblait avec les plus âgés que lui.

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